OPOSICIÓN WALMART VS YEEZY. 2021

OPOSICIÓN WALMART VS YEEZY. 2021


CONOCE EL CASO QUE HA ENFRENTADO A EL RETAILER WALMART CON LA EMPRESA DE KANYE WEST (YEEZY)

 

En esta entrada conoceremos otro caso relevante de Fashion Law de este 2021, que  ha acaparado los titulares tanto de los medios de moda como los especializados en derecho, el que enfrenta a Yeezy, la popular línea de vestuario del rapero Kanye West contra  Walmart, el retailer minorista más grande del mundo.

El enfrentamiento entre Yeezy y Walmart comenzó cuando el retailer presentó una oposición ante la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos (USPTO) contra una solicitud de registro de marca presentada por Yeezy. Así que comencemos a conocer este caso que enfrenta a dos de los nombres más populares del mundo.

 

LA PARTE: WALMART

 

 

Walmart es una empresa dedicada a la distribución y comercialización de artículos para el hogar y el consumo con grandes descuentos. Fue fundada en el año 1962 por Sam Walton, cuando fue abierta la primera tienda de la cadena en Arkansas, entonces pequeña en tamaño.

El gran gancho de la naciente era los grandes descuentos  de los productos que comercializaba. Inclusive, al propio Sam Walton no le importaba dejar de percibir ganancias con tal de ofrecerles a los clientes grandes descuentos. Rápidamente está estrategia fue  consiguiendo éxito, por lo que Walmart fue expandiéndose por todos los Estados Unido (y Canadá) durante las décadas de los 70 y 80.

En el año 1972 comenzó a cotizar sus acciones en la bolsa de valores de Nueva  York, y para 1990 comenzó su expansión internacional abriendo su primera tiene de México.  En la actualidad, Walmart cuenta con 11,523 locales repartidos en 28 países,  teniendo 260 millones de compradores semanalmente.

El actual CEO de Walmart  Apollo, Inc (su denominación) es John Furner. Durante 2020, la empresa retailer alcanzó ganacias por la cantidad de 559 mil millones de dólares, lo que la hace la empresa retailer más grande de los Estados Unidos, superando a Amazon.

Con esa cifra no cabe duda de que Walmart es parte del día a día de muchísimas personas alrededor del mundo.

 

LA PARTE: YEEZY

 

 

Yeezy es la línea de vestuario fundada por el rapero Kanye West. En un principio nación como una colaboración entre West con el gigante alemán Adidas, la cual comenzó en 2015. Si bien Kanye es el dueño de la marca Yeezy, Adidas le proporciona su plataforma para el diseño, producción y comercialización de sus sneakers.

Debido al gran éxito que han tenido los sneakers Yeezy, West constituyó la empresa Yeezy L.L.C, en el año 2016, domiciliada en California, la cual se dedica a todo lo relacionado con el vestuario.

En este sentido, para llegar a un gran público, West, a través de Yeezy LLC, se unió a GAP, uno de los retailers de vestuario favoritos de los estadounidenses (que se encontraba en horas bajas) para lanzar una línea de vestuario. El primer adelanto de esta colaboración fue lanzado en junio, agotándose rápidamente.

Gracias a Yeezy, Kanye West está consiguiendo su sueño de ser un nombre relevante y tomado seriamente en la industria de la moda.

 

ORIGEN DEL CONFLICTO DE WALMART VS YEEZY

 

El signo que Yeezy está buscando registrar

 

 

El día 3 de enero 2020. Yeezy L.L.C solicitó ante la USPTO el registro como marca comercial de un signo compuesto por una figura conformada  por ocho líneas, las cuales están compuestas por tres círculos, que están conformadas de tal forma que generan la impresión de tratarse de un sol resplandeciente. Dicha solicitud quedó inscrita bajo el número 88746444

Dicha marca fue solicitada para distinguir los siguientes productos y servicios: objetos de metal para el hogar (clase 6); CD, DVD, ordenadores, laptops, reproductores de música, teléfonos móviles, softwares, hardwares (clase 9); vestuario y calzados para hombres, mujeres y niños (clase 25); servicios de retail, publicidad y venta on line (clase 35);  servicios de streaming y telecomunicaciones (clase 38);  realización y producción de programas de entretenimiento, musicales, publicaciones de libros y eventos (clase 41) y servicios de hotelería (clase 43).

 

LA OPOSICIÓN DE WALMART

 

La marca de Walmart

 

El día 21 de abril de 2021, Walmart Apollo Inc presentó oposición contra el procedimiento de registro de marca presentado por Yeezy LLC.   En la oposición, Walmart argumenta que el signo solicitado por Yeezy hace referencia a su signo registrado que parece un rayo de sol que ha estado usando desde 2007, convirtiéndose en un indicador de Walmart.

En este sentido, Walmart cuenta con diversos registros marcarios relacionados a dicho signo en relación a los mismos productos y servicios solicitado por Yeezy.

Por ello, Walmart alega que Yeezy se está valiendo de la fama que tiene ya que le hace creer al público que existe algún tipo de conexión o colaboración entre ambas partes. En consecuencia, solicita a la USPTO que no registre como marca el signo solicitado por Yeezy, ya que en caso de hacerlo le ocasionara daños y vulgarizaría su marca.

 

LA DEFENSA DE YEEZY.

 

El 29 de junio de 2021, Yeezy presentó su defensa ante la USPTO. En este sentido, alegó que su intención  no es la de aprovecharse de la fama ni de la reputación de Walmart. Además, en su escrito de defensa Yeezy presentó marcas de Walmart que fueron canceladas o fueron declaradas inválidas.

También alegó como defensa que los signos de Walmart no abarcan todos los campos en que abarca la de Yeezy, por lo que se está  alegando una notoriedad en ciertos servicios donde no los tiene.

Además que entre los signos hay claras diferencias que harán que el público no los asocie. Por lo que solicitó a la USPTO   que declare  sin lugar la oposición presentada por Walmart en su contra.

 

POSIBLE ACUERDO ENTRE WALMART Y YEEZY.

 

yeezy walmart

 

El día 11 de noviembre de 2021, tanto Walmart como Yeezy  solicitaron a la USPTO la suspensión del procedimiento de oposición durante un lapso de 60 días, debido a que se encuentran en  conversaciones para terminar pacíficamente este conflicto. En caso de no poder llegar a un acuerdo, el procedimiento de oposición se reiniciaría en febrero de 2022.

Este caso es uno de los más mediatico del Fashion Law de 2021, ya que ha sido cubierto por medios como InStyle, The Hypebeast, High Snobiety, entre otros, debido al renombre de las partes involucradas, Walmart, la cadena retail por excelencia de los Estados Unidos que forma parte del día a día de los estadounidenses y Yeezy de Kanye West, una de las celebridades más polémicas y populares de la actualidad, para bien o mal.

Es muy probable que ambas partes lleguen a un acuerdo pacífico que le ponga fin a este enfrentamiento, como es la tendencia de muchos casos de Fashion Law. Por lo que hay que estar atentos a la probable culminación de este caso en 2022.

 

LEER EL ESCRITO DE OPOSICIÓN DE WALMART AQUI (EN INGLÉS)

LEER EL ESCRITO DE DEFENSA DE YEEZY LLC AQUI (EN INGLÉS)

 

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