VANS VS WALMART. 2021

VANS VS WALMART

VANS VS WALMART. 2021


CONOCE EL CASO QUE HA ENFRENTADO A LA EMPRESA DE STREETWEAR VANS CONTRA EL GIGANTE DEL RETAIL AMERICANO WALMART.

 

En esta ocasión vamos a detallar uno de los casos más relevantes del Fashion Law de 2021: la demanda que Vans, una de las empresas de streetwear más populares del mundo, presentó contra el retailer Walmart por comercializar imitaciones de sus modelos más famosos.

Esta no es la primera demanda que Walmart enfrenta, ya que unos meses antes, el rapero y diseñador Kanye West  le presentó una demanda de la misma naturaleza por comercializar la zapatilla Yeezy Foam Runner.

Así que comencemos a conocer las partes y los detalles del caso Vans contra Walmart.

 

LA DEMANDANTE: VANS

 

 

Vans Inc, es una empresa cuyo objeto se basa en los confección, comercialización y distribución de zapatillas. Fundada en el año 1966 por los hermanos Paul y Jim  Van Doren junto a sus amigos Gordon Lee y Serge Delia, en un principio la empresa dedicaba a la confección y venta de calzados el mismo día, también ofrecía el servicio de personalización.

Sin embargo, en la década de los 70, los dueños de la empresa vieron todo el potencial de la comunidad skate del sur de California, por lo que la empresa comenzó a fabricar modelos de zapatillas dirigidas a los skaters. Entre los modelos se encuentran el Old Skool, Sk8-Hi y el Checkboard Slip On, los más famosos de la empresa.

La popularidad de las mencionadas zapatillas de Vans trascendió la comunidad skater, convirtiéndose en modelos populares en la cultura popular, apareciendo en películas y videos musicales, además de que diversas celebridades desde Justin Bieber hasta las Kardashian-Jenner, pasando por Gwen Stefani y Kristen Stewart han sido vistas usando los modelos de los Vans.

Además de ser una marca popular en el medio musical, habiendo hecho colaboraciones con bandas como Metallica y Foo Fighter.

En la actualidad, Vans, Inc es propiedad del conglomerado V.F. Corporation, empresa que es propietaria de The North Face, Patagonia, Supreme, Dickies, entre otras.  Vans está logrando recuperar sus cifras de venta cuando se encaminaba a ser generar ganancias por 5.000 millones de dólares.

LA DEMANDADA: WALMART

 

 

Walmart, Inc es la empresa de venta minorista más relevante de los Estados Unidos y del mundo. Fue fundada en el año 1962 por Sam Walton. Durante las dos décadas siguientes la empresa se expandió en todo el territorio estadounidense y  Canadá,  y también comenzó a cotizar sus acciones en la bolsa de valores de Nueva York.

En 1990, Walmart abrió su primera tienda fuera de territorio norteamericano, al inaugurar su primer local en México. Desde entonces la cadena se ha expandido por el mundo.

Actualmente,  la empresa cuenta con un total de 11, 523 tiendas alrededor del mundo. Además, durante 2020 generó  559 mil millones de dólares en ganancias, superando a Amazon.

En el año 2018, Walmart incursionó en el área de la moda lanzando sus marcas de vestir: Time and Tru para mujeres, Wonder Nation para niños y, en 2019, No Boundaries para hombres.

 

EL ORIGEN DE LA DEMANDA DE WALMART

 

 

En marzo de 2021, Vans Inc tuvo conocimiento por varias vías, incluyendo las redes sociales como Instagram y Tik Tok, que Walmart estaba vendiendo  zapatillas que eran idénticas a sus celebre modelos Old Skool, SK8-HI  y Checkboard Slip On.

En este sentido, la empresa de zapatillas envió  varias cartas de cese de uso  a Walmart, pero no obtuvo respuesta alguna del gigante retailer, inclusive, según Vans en sus alegatos, Walmart aumentó el número de modelos de zapatillas que puso a la venta.

 

LA DEMANDA VANS CONTRA WALMART

 

 

Debido a que Walmart hizo caso omiso a sus comunicaciones, el día 15 de noviembre de 2021, Vans Inc, conjuntamente con V.F. Outdoor, L.L.C (su compañía matriz), presentó demanda contra Walmart, Inc, pero también incluye como demandados a The Doll Maker, LLC y Trendy Trading, LLC, ante el Tribunal del Distrito Central de California, por comercializar sus falsificaciones de sus modelos Old Skool, Sk8-Hi y Checkboard Slip On en su página web.

 

En su demanda, Vans alega que Walmart incurre en infracciones marcarias y de competencia desleal, por cuanto ha comercializado imitaciones de los mencionados modelos, además con el conocimiento de que  dichos modelos son propiedad de Vans ya que la acusadora presenta entre sus medios de pruebas declaraciones en redes sociales de Walmart donde informa a un cliente que no es un vendedor autorizado de Vans.

Ahora bien, Vans alega que sus modelos Old Skool, Sk8-Hi y Checkboard Slip On gozan de protección tanto por la vía de las marcas como por la figura del trade dress.

 

 

El trade dress es una figura de los países con sistema de derecho common law, en la cual se protege el empaque, la apariencia exterior o forma de un producto, siempre y cuando haya alcanzado distintividad, es decir que el consumidor asocie el producto con la empresa que lo comercializa. Para obtener esta protección no se requiere el registro.

En materia de marcas, Vans cuenta con una serie de registros marcarios sobre sus modelos, entre ellos  la marca de posición Side Stripe Mark que se encuentra a un lado de sus calzados.  Además el estampado a cuadros también presente en muchos de sus diseños también se encuentra protegido por una serie de registros marcarios.

Vans alega que ha gastado millones de dólares en materia de marketing para hacer que estos modelos, además de su estampado de cuadro blanco y negro, y el Side Stripe Mark se posicionen como productos y elementos plenamente distintivos de la empresa en el público consumidor.

En consecuencia, según Vans,  Walmart está cometiendo infracción marcaria y de trade dress, teniendo conocimiento de la fama de Vans sobre los mencionados elementos.

Pero no solamente Walmart está vendiendo las copias de los modelos de Vans a través de sus líneas de moda Time and Tru, No Boudaries y Wonder Nation, sino que también está comercializando en su página web imitaciones de los mencionados modelos confeccionados por los otros demandados (The Doll Maker, LLC y Trendy Trading, LLC).

Además, Walmart tambien estaría incurriendo en la competencia desleal, por cuanto el retailer hace que el público caiga en la confusión al creer que existe alguna conexión o licencia entre el retailer y Vans. Además,  las falsificaciones cuestan entre 9 a 18 dólares cuando las Vans cuestan 60 dólares.

También, Walmart estaría incurriendo en prácticas de publicidad engañosa por cuanto estaría haciendo que al buscar en los buscadores de Internet las palabras skate y vans aparezcan sus copias con los originales.

Vans alega que Walmart al no ser capaz de crear sus propios modelos innovadores y en vista de que sus líneas de moda no le han dado los resultados que esperaba, está valiéndose de la fama y reconocimiento que Vans ha gozado durante décadas.

Además,  las copias de Walmart son de mala calidad, lo que perjudica aún más la imagen de Vans, cuyas zapatillas son reconocidas por su comodidad y calidad.

Por todo lo expuesto,  Walmart está incurriendo en infracciones de marcas y competencia desleal ya que está comercializando copias de los modelos más relevantes de Vans sin su permiso o sin que medie una licencia. En consecuencia, está haciendo que el público caiga en la confusión al creer que se trata de unos legítimos Vans o que son asociados.

Por lo que está diluyendo la fama y prestigio logrado por Vans durante tantos años. En este sentido, le solicita al Tribunal que emita una orden de prohibición de comercialización de las zapatillas a Walmart, la destrucción de las imitaciones y prohibición de usar en sus publicidades cualquier elemento que haga referencia a los modelos de Vans. También solicita el pago de una indemnización por los daños causados a su reputación y pérdidas monetarias causadas por la venta de las imitaciones.

 

LA DEFENSA DE WALMART

 

El 24 de enero de 2022, Walmart presentó su defensa ante el Tribunal del Distrito del Norte de California. En su defensa, Walmart alega que se le causará un gran daño de ser concedido lo solicitado por Vans, ya que la logística para retirar sus zapatillas del mercado le costaría más de un millón de dólares.

Walmart también alega que  Vans de ninguna manera  ha sufrido pérdidas monetarias y no ha visto su reputación perjudicada por la venta de sus zapatillas. La prueba sería que Vans interpuso su demanda más de tres años después de que puso a la venta las zapatillas.

Además, tambien alega en su defensa que la protección trade dress de Vans no aplicaría por cuanto las zapatillas de esa empresa está compuesta por elementos genéricos presentes en otras zapatillas del mercado. Walmart sí admite que el Side Stripe Mark de Vans sí es distintivo, pero que el elemento que aparece en sus zapatillas no se parece a la marca de Vans.

Otra defensa es que el público no cae en la confusión ya que sabe perfectamente que son zapatillas que no comparten el mismo origen empresarial de las Vans, ya que se venden en otro medio comercial y se dirige a otro sector del mercado.

Sin duda hay que estar pendiente a la evolución de este caso. Ya esta es la segunda demanda en menos de un año que enfrenta Walmart en el área del Fashion Law. Así que veremos la estrategia que aplicará y si incluye el acuerdo tanto con Kanye West como con Vans.

 

SI QUIERES LEER LA DEMANDA DE VANS CONTRA WALMART HAZ CLIC AQUÍ (EN INGLÉS)

 

 

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