NEW BALANCE DEMANDADA POR «MADE IN USA» 2021

NEW BALANCE DEMANDADA POR «MADE IN USA» 2021


CONOCE EL CASO DE LA DEMANDA PRESENTADA FRENTE A NEW BALANCE POR EL USO DE SU FRASE MADE IN USA

 

Este caso probablemente sea el último de Fashion Law del año 2021 y que involucra nuevamente a New Balance. Esta vez ha sido demandada por hacer uso de la frase “Made in USA” (Hecho en Estados Unidos) en sus algunas de sus zapatillas cuando partes relevantes de las mismas no fueron confeccionadas en dicho país, por lo que estaría engañando la buena fe de sus compradores.

Sin duda, la protección al consumidor y la competencia desleal son áreas que cada día cobra más relevancia dentro del ámbito del Fashion Law, por lo que las empresas  tienen que ser muy cuidadosas al momento de publicitar las cualidades de sus productos.

Así que comencemos a conocer este caso:

 

LA PARTE DEMANDADA: NEW BALANCE.

 

 

New Balance es una de las empresas más relevantes de sportswear tanto dentro como fuera de los Estados Unidos. Fundada en el año  1906 por el inmigrante irlandés William J. Riley, en un principio como una empresa que se dedicaba a la fabricación y comercialización de piezas ortopédicas. Posteriormente, se le une como socio el vendedor Arthur Hall, quien logró bastante éxito vendiendo las piezas de la empresa.

En el año 1938, New Balance creó su primera zapatilla deportiva para un club de corredores de Boston. En las décadas siguientes la empresa cambió de propietarios, hasta que en 1972 fue adquirida por su actual propietario, Jim Davis, quien ha logrado que la compañía crezca tanto en Estados Unidos como a nivel mundial.

En el año 1976 fue lanzada al mercado la primera zapatilla de la compañía en tener la N en uno de sus lados, el modelo 320, que logró obtener una gran popularidad. Desde ese entonces, la letra N se ha convertido en el elemento distintivo de New Balance, ya que ha logrado posicionarla en el mercado durante más de cuatro décadas.

La empresa ha logrado extender su oferta de productos a vestuarios y accesorios deportivos, siempre teniendo N, y ha realizado colaboraciones con marcas tales como J. Crew, Keith, G Shock, entre otras. Además, de ser proveedor de vestuario y accesorios para los atletas y equipos más relevantes del deporte a nivel mundial. En 2020, New Balance generó ganancias por la cantidad de 4,4 mil millones de dólares.

 

ORIGENES DE LA DEMANDA CONTRA NEW BALANCE.

 

New Balance 990v3 made in usa

 

Los orígenes de esta demanda radican cuando un grupo de seis personas (los futuros demandantes) durante el año 2021 compraron,  cada uno de forma separada, zapatillas de New Balance que consisten en la serie 99X, el modelo 1540v3, 990v2, 990v5, 990v4, 990v3Made in USA992 y  Made in USA993 los cuales tienen en su lengüeta la inscripción Made in USA, además de tener la bandera de dicho país.

También en el interior de los calzados figura la frase Made in USA y en la caja donde vienen las zapatillas está la frase “made in the u.s. for over 75 years” (hecho en estados unidos durante más de 75 años).

Ahora bien, la frase Made in USA lleva una connotación, sobre todo para el estadounidense, porque evoca patriotismo, el know how y la excelencia estadounidense en la realización, artesanía, fabricación y tecnología. Además, que el comprar artículos que digan Made in USA se está fomentando la economía y el esfuerzo de los trabajadores estadounidenses, en una época donde las empresas de este tipo han deslocalizado sus actividades de manufacturas a otros países (sobre todo los asiáticos).

En este sentido, las zapatillas de New Balance que llevan la inscripción Made in USA tienen un rango de precio entre los 174.99 hasta los 259.99 dólares, muchos más elevados que los 59.99 dólares que cuestan las zapatillas que no llevan inscritos el Made in USA.

Sin embargo, el CEO de New Balance dio declaraciones en las cuales mencionó que las suelas de las zapatillas no son realizadas en los Estados  Unidos, sino que  provienen de dos fábricas chinas.

Ahora bien, la Federal Trade Commssion, organismo estadounidense que se encarga de regular las prácticas empresariales y promover la protección al consumidor,  de dicho país, ha definido que un producto es estadounidense, y en consecuencia puede llevar la frase Made in USA, cuando todas las piezas del producto y su proceso de ensamblaje son realizados en Estados Unidos.

New Balance, aunque se ha promocionado como una de las pocas empresas estadounidenses en fabricar en Estados Unidos, tienen avisos, en letras muy pequeñas que no todos sus productos son nacionales.

En consecuencia, cuando los compradores se enteraron que sus zapatillas no eran Made in USA se sintieron burlados en su buena fe, por cuanto no las hubiesen comprado de saber que en realidad no eran totalmente fabricadas en Estados Unidos.

Antes de llegar a la demanda, los representantes legales de los compradores enviaron una comunicación a New Balance expresando su decepción por el hecho de que las zapatillas no fueran hechas en Estados Unidos en su totalidad y exigiendo la devolución del dinero que habían pagado más el de abstenerse de hacer uso de la frase Made in USA.

 

LA DEMANDA CONTRA NEW BALANCE.

 

 

En vista de que New Balance no hizo caso del comunicado que les fue enviado, el día 20 de diciembre de 2021, fue presentada una class action lawsuit, podría traducirse en castellano como demanda colectiva, contra New Balance Inc, ante un Tribunal de Massachusetts (lugar donde está domiciliada New Balance).

En la demanda los compradores alegan que New Balance usa la frase Made in USA de forma inescrupulosa para atraer compradores, los cuales se sienten atraídos por toda la significación que tiene dicha frase. Además de ello, New Balance al hacer uso de dicha frase aumenta considerablemente el precio de sus zapatos. Cuando la realidad es que una parte importante de las zapatillas (las suelas) son fabricadas en China, lo cual va en contra de lo establecido por Federal Trade Commission en relación a los productos que pueden llevar la frase Made in USA.

 

NEW BALANCE MADE IN USA

 

También destaca que esta no es la primera vez que New Balance Inc  ha estado envuelto en problemas legales por hacer uso del Made in USA, ya que en el año 1996 fue objeto de un procedimiento administrativo por parte de la Federal Trade Commission por el uso de la mencionada frase y en el año 2019 fue objeto de una demanda por este mismo tipo, la cual finalizó por el acuerdo entre las partes.

En vista de todo esto, New Balance está  incurriendo en las violaciones de las normas de protección al consumidor, competencia desleal, por cuanto se atribuye falsamente una característica que le da ventaja frente a sus competidores; y  también en materia de publicidad engañosa, las cuales están previstas en el ordenamiento jurídico de varios estados de la Unión Americana.

Por lo que los demandantes solicitan al Tribunal  que ordene  a  New Balance el  cese en el uso de la frase Made in USA y de la bandera de dicho país y  el pago de una cantidad de dinero por los daños y pérdidas al haber sido engañados en su buena fe cuando adquirieron las zapatillas.

Como vemos, el Fashion Law  es un área que va más allá de la propiedad intelectual. La protección al consumidor, publicidad engañosa y competencia desleal son muy importantes también, ya que  las industrias de la moda y la belleza están basadas en la imagen. Pero a la vez los consumidores son más sabios y cuenta con los medios para saber si la marca de su preferencia les trasmite una verdad o una mentira.

Es probable que el próximo año veamos más casos de Fashion Law que involucren las mencionadas áreas, sobre todo en países donde estas regulaciones son muy estrictas.

 

LEER LA DEMANDA CONTRA NEW BALANCE AQUI (EN INGLÉS)

 

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