NEW BALANCE VS MICHAEL KORS. CASO FASHION LAW 2021

MICHAEL KORS VS NEW BALANCE FASHION LAW

NEW BALANCE VS MICHAEL KORS. CASO FASHION LAW 2021


CONOCE EL PROCEDIMIENTO QUE HA ENFRENTADO A LA EMPRESA NEW BALANCE CONTRA MICHAEL KORS POR EL USO DE LA N EN SUS ZAPATILLAS/SNEAKERS.

 

 New Balance a decidido llevar a Michael Kors a los tribunales. ¿El motivo?. La mítica marca de bolsos ha utilizado la emblemática ‘N’.

En esta entrada trataremos otro caso relevante de Fashion Law de este 2021 que está por finalizar, el que enfrenta a la empresa de sneakers New Balance contra Michael Kors, que  se inició en agosto de este año cuando New Balance presentó demanda contra Michael Kors por comercializar calzados que hacen uso de la N que caracteriza a la empresa, además de basarse en su modelo más relevante, el sneaker 574.

Un enfrentamiento bastante interesante ya que el diseñador Michael Kors es un confeso seguidor de las zapatillas New Balance y ha mencionado en varias entrevistas su gusto por ellos. Así que conozcamos este caso.

 

LA PARTE DEMANDANTE: NEW BALANCE

 

 

 

New Balance Athletics, Inc es una empresa dedicada principalmente a la fabricación, distribución y comercialización de calzados, pero también se ha expandido al vestuario desde la década de los 90.

Fue fundada en el año en el año 1906 por William J, Riley. En el año 1960, la empresa lanzó su primer sneaker, que se convirtió en todo un éxito. Posteriormente, en 1976, sacó al mercado su primer sneaker con la ahora famosa N, el modelo 320.  Dicha N se ha convertido en elemento popular de la empresa y parte integral de su marketing, la cual la podemos encontrar, además de zapatos, en t-shirts, gorras y otras prendas comercializadas por la empresa.

En consecuencia, tanto la N como la N ubicada al lado de sus zapatos son marcas comerciales no solamente en los Estados Unidos, sino también varios países.

En la década de los 90, New Balance lanzó el modelo 574, el cual el cual se ha convertido en su modelo más vendido a nivel mundial. Se estima que tan solo este año se han vendido 7 millones de pares de este modelo.

New Balance ha realizado colaboraciones con J.Crew, Casablanca, Jaden Smith, Kith, G Shock New Era, Figs, Todd Snyder, entre otros. Todo lo anterior ha hecho que New Balance sea una de las empresas más relevantes en el sector del calzado.

La empresa tiene 7000 empleados a nivel mundial y durante el año 2020 generó 4,4 mil  millones de dólares en ganancias.

LA PARTE DEMANDADA: MICHAEL KORS

 

 

Michael Kors, Inc es una empresa fundada en el año 1980 por el diseñador Michael Kors, cuyo domicilio se encuentra en la ciudad de Nueva York. El diseñador se ha convertido en uno de los más relevantes de la moda norteamericana gracias a su estilo muy americano, inspirado en mujeres como Jacqueline Kennedy y Ali McGrawth.

La casa Michael Kors durante su trayectoria de más de cuarenta años ha pasado por sus idas y venidas. Pero su gran expansión comenzaría en el año 2003 cuando los empresarios Silas Chou y Lawrence Stroll adquirieron la mayoría de las acciones de la casa, aportándole el capital necesario para expandirse a accesorios y perfumes.

Además, en 2004, Michael Kors comenzó su participación en el reality show Project Runway, donde gracias a su simpatía y comentarios, a veces ácidos, se convirtió en una de las figuras más populares de la televisión y su total look negro, lentes aviadores y sneakers New Balance en su sello personal.

Michael Kors es una de las casas de modas referentes del lujo accesible, sus accesorios como los bolsos y zapatos se han convertido en objetos  codiciados por mujeres que buscan calidad pero sin gastar una fortuna en accesorios.  Famosas como Jennifer López y Michelle Obama han usado prendas de la casa en múltiples ocasiones.

En la actualidad, Michael Kors forma parte del  conglomerado Capri Holdings, el cual se formó a partir de las compras que Michael Kors Inc hizo de las casas Jimmy Choo y Versace, lo cual ya la convierte en un actor importante de la moda global. Durante 2020, Michael Kors generó 2,9 millones de dólares.

 

ORIGEN DEL ENFRENTAMIENTO NEW BALANCE VS MICHAEL KORS.

 

 

Zapatilla Pippin de Michael Kors

 

Este enfrentamiento entre los dos actores de la moda se inició a principios de este año, cuando Michael Kors comenzó a comercializar los sneakers Pippin y Olympia, los cuales tienen una característica letra N en uno de sus laterales, siendo vendidos en sus tiendas y en retailers on line, disponibles en varios colores.

Zapatilla Olympia de Michael Kors

 

En este sentido, New Balance procedió a enviarle a  Michael Kors  una carta solicitando el cese de uso y comercialización de dichos zapatos. Sin embargo, Michael Kors hizo caso omiso a la carta de New Balance.

 

LA DEMANDA DE NEW BALANCE CONTRA MICHAEL KORS

 

 

Zapatilla 620 de Michael Kors

 

En vista de que la carta de cese de uso no surtió efecto, el día 11 de agosto de 2021, New Balance Athletics, Inc presentó una demanda por infracción de marcas y de trade dress contra Michael Kors  ante un Tribunal del estado de Massachusetts.

En la demanda New Balance alega que Michael Kors está haciendo uso de su marca registrada N en uno de los lados de los zapatos, tal como lo hace la empresa demandante. Además, New Balence posee el registro de la letra N como marca de posición junto con el característico trenzado de los sneaker, que se conoce como N Mark with Saddle Device.

 

 

Modelo 584 de New Balance

 

Además, también alega que Michael Kors está infringiendo  el trade dress del modelo 574. Ahora bien, trade dress es una figura por medio de la cual se le otorga protección al empaque, diseño o la configuración externa de algún producto o servicio, siempre y cuando dicho empaque o diseño se convierta en un indicador del origen empresarial del producto o servicio.

El trade dress cumple con la misma función de la marca pero sin el requerimiento del registro. De hecho, el empaque o diseño puede registrarse como marca tridimensional, pero mientras no cuente con el registro goza de la protección como trade dress.

En este sentido, el modelo 574 de New Balance no está registrado como marca, pero debido a su popularidad goza de la protección trade dress.  Por ello, en la demanda también menciona que el modelo Pippin de Michael Kors presenta  similitud con el modelo 574 protegido por la mencionada figura.

En consecuencia, alega que el uso de estos signos distintivos por parte de Michael Kors sin su autorización hace que el público crea que existe una conexión entre ambas partes. En este punto, podría destacarse como agravante que el propio diseñador Michael Kors ha dicho  que los sneakers negros de New Balance son sus favoritos y que los tiene personalizados, por lo tanto la compañía que lleva su nombre  conoce el alcance y popularidad de las marcas.

Por ello, New Balance solicita al Tribunal que ordene el cese de toda comercialización de los sneakers Pippin y Olympia de Michael Kors y que también ordene el pago de una indemnización a  favor de ella debido a la pérdida monetaria causada por la vulgarización de sus marcas.

Por lo que hay que esperar cómo se desarrollará este caso   durante el año 2022. Al visitar la página web de Michael Kors vemos que los modelos Pippin y Olympia no están disponiles para la venta, por lo que existe la posibilidad que las partes lleguen a un acuerdo. Por lo que debemos estar atentos al desarrollo de este caso de Fashion Law en este 2022.

 

PARA LEER LA DEMANDA DE NEW BALANCE CONTRA MICHAEL KORS HACER CLICK AQUI (EN INGLÉS)

 

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