OFF- WHITE: MARCAS

Off White marcas

OFF- WHITE: MARCAS


En esta entrada presentaremos cuáles son las marcas que tiene registradas OFF-WHITE, la empresa de moda fundada por el multifacético Virgil Abloh en el año 2012 y la cual es parte del grupo italiano New Guard Group (el cual es propiedad del gigante Farfetch desde 2019).  Además, haremos referencia a los enfrentamientos marcarios más famosos en los que ha sido parte OFF-WHITE. Comencemos:

 

¿QUÉ ES UNA MARCA?

Marca es todo signo que se encarga de distinguir el origen empresarial de los productos y servicios que se encuentran en el mercado. Basándonos en esta definición, podemos afirmar que una marca tiene las siguientes finalidades: permite que el público o consumidor sepa cuál es el origen empresarial de los productos y/o servicios de su preferencial; la otra finalidad es que le otorga al titular de la marca el uso exclusivo de esa marca ante la cual se presenta en el mercado.

Tener una marca es clave para el desarrollo y estrategia de cualquier empresa porque le permite diferenciarse de sus competidores ante el público al cual se dirige. Pero en la industria de la moda, una industria cuya base es la imagen y el prestigio, con un alto componente creativo, tener y  proteger una marca es imprescindible. Consideremos que marcas como Rolex, Chanel y Louis Vuitton valen millardos de dólares gracias al prestigio que han ganado ante el público.

 

OFF-WHITE Y SUS MARCAS.

Ahora bien, las marcas de Off-White están registradas a nombre de Off-White, LLC, una compañía propiedad de Virgil Abloh, constiuida en Illinois, Estados Unidos (de donde es Abloh), por lo tanto ni New Guard ni Farfetch son propietarios de estas marcas. Sin embargo, New Guard Group tiene la licencia de uso de estas marcas hasta el año 2035.

Pero, ¿Qué es una licencia de uso?. La licencia es un contrato por medio del cual el dueño de una marca (licenciante), en este caso Off-White, LLCle otorga a un tercero, en este caso New Guard Group (licenciatario),  el uso de sus marcas por un tiempo determinado y de acuerdo a las condiciones cuidadosamente establecidas en dicho contrato, a cambio de un pago. Podríamos decir que es como rentar o alquilar la marca para que otro la use.

Generalmente, se licencia las marcas a empresas que tienen el músculo financiero para aumentar el alcance de la marca, es decir, su distribución en el mercado.

Habiendo hecho estos comentarios, pasaremos a revisar cuales son las marcas que tiene registradas Off-White ante la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos (USPTO).

 

Off-White C/O Virgil Abloh

Esta marca se encuentra registrada para los siguientes productos: joyería y relojes, sabanas, almohadas, cortinas, toallas y textiles en general; perfumes, colonias, productos para la piel sin fines médicos, aceites aromáticos para la aromaterapia; platos, copas y tazas; lentes, lentes de sol y protectores para laptops y teléfonos móviles; agendas, contenedores de bolígrafos o plumas, libretas, bolsas; ropa para hombres y mujeres, además de accesorios tales como sombreros, gorras, cinturones y guantes, zapatos, botas y sneakers o zapatillas.

 

Off White

Esta marca consiste en la silueta de unas manos y un rostro con las palabras Off White. Está registrada para proteger los siguientes productos: accesorios para el cabello, encajes y bordados; lentes, lentes de sol y protectores para teléfonos móviles; telas y textiles, toallas y sabanas; joyería, piedras preciosas y semi preciosas; vestuario para hombres y mujeres; servicio de retail en conexión con los productos que ofrece; bolsos, carteras y billeteras.

 

OFF-WHITE

Esta marca representativa de las palabras OFF-WHITE en mayúsculas, se encuentra registrada en relación a los siguientes productos: vestuario para hombres y mujeres; lentes, lentes de sol, protectores para laptops y teléfonos móviles; bolsos, carteras y billeteras; servicios de retail relacionados a los productos que comercializa.

 

Off white

Esta marca que consiste en las palabras off white en minúsculas, se encuentra registrada en relación a los siguientes productos: alfombras, camas, almohadas, sillas y espejos; joyería y relojes; agendas, agendas personales, portafolios, bolsas.

 

Off-White

Esta marca se encuentra registrada en relación a los siguientes artículos: dispensadores de jabones, platos, copas  y accesorios para la cocina; toallas, cortinas, sabanas, cortinas para baño y textiles.

 

OFF

Esta marca se trata de la palabra Off acompañada de una mano, la cual se encuentra registrada en conexión con los siguientes productos: vestuario y calzado; lentes, lentes de sol, bolsos y protectores para laptops, protectores par teléfonos móviles.

 

OFF OFF

Esta marca que consiste en las palabras OFF OFF cruzadas adentro de un círculo, se encuentra registrada en relación a los siguientes productos: lentes, lentes de sol, bolsos y protectores para laptops, protectores para teléfonos móviles; vestuarios y zapatos.

 

Esta marca se trata de la representación gráfica de dos flechas entrecruzadas, la cual se encuentra registrada para proteger los siguientes productos: vestuario y calzado para hombres y mujeres, cinturones, calcetines, sombreros, gorras y sneakers; carteras, bolsos y billeteras; almohadas, muebles, sillas; joyas y relojes; lentes, lentes de sol, bolsos y protectores para laptos, protectores para teléfonos móviles.

 

 

Marca gráfica que consiste en un cuadrado que en su interior tiene unas barras en sentido diagonales, la cual está registrada para proteger en relación a los siguientes productos: joyería y relojes, lentes, lentes de sol y protectores para laptops y teléfonos móviles; almohadas, sofás y sillas; sabanas, paños, cortina, cortinas para baños y textiles.

 

 

Esta marca gráfica se encuentra registrada en relación a los siguientes productos: vestuario para hombres y mujeres, sombreros y gorras.

 

 

Esta marca se encuentra registrada en relación a los siguientes productos: lentes, lentes de sol, protectores para laptops y protectores para teléfonos móviles; carteras, bolsos y billeteras; vestuario para hombres y mujeres, zapatos, sandalias y sneakers, gorras y sombreros.

 

 

Esta marca gráfica que consiste en la representación de personas como si estuvieran flotando alrededor del globo terráqueo, se encuentra registrada en relación a los siguientes productos: vestuario, zapatos y cinturones.

 

 

Esta marca gráfica que consiste en un rectángulo con barras en sentido diagonal, se encuentra registrada en relación a los siguientes productos: vestuario, gorras, sombreros, zapatos y sneakers que no tienen funciones atléticas.

 

 

Esta marca gráfica se encuentra registrada en relación a productos  tales como: vestuario, zapatos, sneakers, gorras, sombreros y guantes; bolsos, carteras y billeteras.

EMP TY GALLERY

 

 

Esta marca que consiste en las palabras EMPTY GALLERY (que se traduciría al castellano como Galería Vacía), se encuentra registrada en relación a productos tales como: vestuario, zapatos, botas, sneakers, gorras, sombreros, cinturones y guantes.

 

 

ENFRENTAMIENTOS MARCARIOS DE OFF-WHITE.

Off-White es una de las empresas de modas cuyas solicitudes de marcas han sido bastante polémicas. Antes de referirnos a sus enfrentamientos marcarios, debemos mencionar el caso de su solicitud de marca “PRODUCT BAG”, la cual fue presentada ante la USPTO en mayo de 2019 en relación a vestuario.

En este sentido, la USPTO ha emitido acciones oficiales, que básicamente son negativas preliminares de la solicitud, debido a que el término “PRODUCT BAG” no indica el origen empresarial de los productos que protege. El equipo jurídico de Off-White alega que el signo presentado entrecomillas “PRODUCT BAG” no es descriptivo ya que refleja irania y el público al cual va dirigido esos productos lo entenderá así, por cuanto Off-White es una empresa que ha hecho uso  de las comillas como un sentido de la ironía, presentando las prueba del uso de las comillas de Off-White.

El abogado examinador de la USPTO aceptó los argumentos de Off White, por lo que las solicitud de registro de marca “PRODUCT BAG” se encuentra en la fase de oposición del procedimiento de registro de marca.

Ahora bien, entre los enfrentamientos marcarios de Off-White se encuentran:

 

OFF-WHITE VS SC JOHNSON

 

El día 18 de octubre de 2019, la empresa SC Johnson & Son, conocida por sus productos de limpieza, presentó oposición contra la solicitud de registro del signo OFF de Off White que identifica fragancias, productos del cuidado de la piel sin fines médicos, productos cosméticos, aceites aromáticos, cosméticos, cremas corporales.

En este sentido, SC Johnson & Son considera que el elementos que el público recordará de la marca solicitada por Off-White es la palabra OFF. También alega que el diseño dejan impresiones similares en el público:

 

Marca solicitada por Off-White. LLC

OFF! Marca registrada de SC Johnson & Son

SC Johnson menciona que debido al uso que le ha dado a la marca OFF en el mercado durante más de 50 años hace que OFF ya sea una marca asociada a su empresa para los productos relacionados con la higiene y limpieza, y que hay cierta similitud en relación a los productos que ambas marcas identifican, ya que se tratan de productos de higiene y protección.

En marzo de 2020, Off-White presentó la contestación a la oposición que le fue presentada, alegando que los productos que las marcas en conflicto protegen no son iguales ni parecidas, por lo que el público no caerá en la confusión. También, Off-White presentó una modificación en la solicitud de la marca, excluyendo aquellos productos.

La oposición se encuentra en espera de decisión por parte de la USPTO, ya que Off-White hizo enmiendas a la solicitud de marca opuesta, además afirmó que ambas empresa no se dedican al mismo mercado. Por lo que será interesante saber cuál será el criterio que adopte dicha oficina de marcas.

 

OFF-WHITE VS OFFWHITE CO.

 

En este caso, la empresa OffWhite Co presentó una demanda contra Off-White, LLC en los tribunales de la ciudad de Nueva York. OffWhite Co es una empresa dedicada a los servicios creativos y de publicidad. Los alegatos más a profundidad de este caso pueden leerlos en este link 

Si embargo, en agosto de 2020, el Tribunal le dio la razón a Off White, LLC, por cuanto la demandante presentó argumentos “vagos” que no lograron demostrar que  el público va a caer en confusión entre ambos signos.

 

OFF-WHITE VS AFTERS ICE CREAMS.

 

En este caso, Off-White, LLC presentó una demanda por plagio,  uso de la marca y competencia desleal en un Tribunal de Los Angeles contra la heladería AFTERS ICE CREAMS por usar elementos de Off-White, tales como las lineas horizontales con la palabra Off-Diet en su decoraciones y souvenires. Sin embargo, dicha heladería es reconocida por hacer parodias de marcas de streetwear tales como Fear of God ( Fear of Diet), Anti Anti Social Club (Anti Anti Diet Club) y Sunday Service de Kanye West (Sundae Service), siendo Off-White la única que ha acudido a los medios judiciales para detener a la heladería.

Off-White alega que el uso de sus signos y de la palabra Off Diet puede hacer creer al público que existe una conexión entre Off-White con dicha heladería

 

Imagen de waitfashion.com

Afters Ice Creams ha contestado la demanda alegando que lo que hace es en base a la ironía (por lo que la jurisdicción estadounidense podría declarar estos como fair use o uso legitimo) y que la propia Off-White  que ha construido su imagen basándose en la ironía y el humor.

El caso está pendiente de decisión, por lo que será interesante ver si el Tribunal californiano decidirá si en efecto, lo que ha hecho Afters Ice Cream con el uso de Off-Diet cae dentro de los parámetros del fair use.

En este punto es preciso indicar que Off-White es una de las marcas más activas en luchar contra la falsificación de sus productos. Según un reporte del The New York Times, Off-White, desde el año 2017, ha demandado a más de 1,500 compañías en los Tribunales Federales de Manhattan por venta de productos falsificados de Off-White. Entre las empresas demandas se encuentran: Welcome DropShip DropShip Store, Hengxing Caps & Garments Co, Ltd; Qui Shi Co, LTD.

En muchas de estas demandas, la parte demandada, generalmente tiendas on line o pequeñas tiendas físicas,  decide negociar con el demandante, en este caso Off-White, debido a las altísimas sumas de dinero que solicita como pago de los daños y perjuicios. Sin embargo, hay que decirle, la mafia de la falsificación es una de las más grandes y sofisticadas del mundo, por lo que han encontrado maneras para ocultar su dinero que ganan gracias a esta industria ilegal.

Off-White en menos de diez años se ha convertido en una de las marcas más polémicas y famosas del mundo. En poco tiempo se ha visto envuelta en polémicas marcarias alrededor del mundo, tanto litigios como luchas por marcas . En esta entrada mencionamos los ocurridos en Estados Unidos, pero en este link pueden encontrar uno de los casos europeos de Off-White.

No puede negarse que Off-White es lo que es gracias a su fundador, Virgil Abloh, un hombre que ha demostrado como la cultura urbana puede mezclarse con los círculos más sofisticados de la moda (actualmente, Abloh es director creativo de la línea masculina de Louis Vuitton). Por lo que en el futuro se tendrán más marcas y  quizás polémicas marcarias en relación a Off-White.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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