ALLBIRDS DEMANDADA POR ENGAÑO AL CONSUMIDOR 2021

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ALLBIRDS DEMANDADA POR ENGAÑO AL CONSUMIDOR 2021


CONOCE LA DEMANDA PRESENTADA CONTRA ALLBIRDS POR ENGAÑO A LOS CONSUMIDORES.

 

En esta entrada conoceremos un caso bastante interesante del Fashion Law del año 2021. Pero en esta ocasión no se trata de un enfrentamiento por una marca o diseño, sino que se trata de una demanda interpuesta contra la empresa Allbirds por engañar al público en relación a la sostenibilidad de sus zapatillas.

Las normas de la protección al consumidor y la competencia desleal tienen la finalidad de que el consumidor haga su compra o adquisición libremente sin ser inducido a algún engaño o confusión, lo cual, también, es una de las finalidades de la propiedad intelectual.

Por lo que repasaremos un poco la trayectoria de Allbirds (un buen ejemplo de lo que es una startup), una empresa fundada en el año 2015 que en la actualidad  está valuada en millardos y se encuentra cotizando en la bolsa de valores de Nueva York.

Así que conozcamos este caso:

 

LA HISTORIA DE ALLBIRDS.

 

 

 

Vale la pena hacer un repaso  de la historia de esta empresa, debido a todo el crecimiento que ha experimentado en seis años. Allbirds inicia en el año 2015, cuando el exfutbolista neozelandés Tim Brown se asoció con el ingeniero Joey Zwillinger para crear  unas zapatillas que sean de un diseño sencillo, pero atractivas, cómodas y, lo más importante,  sostenibles.

 

Tim Brown y Joey Zwillinger, fundadores de Allbirds

 

En este sentido, entre la experiencia de Brown usando zapatillas por su carrera futbolística y la experticia de Zwillinger en el área de los materiales renovables, dio origen a unas zapatillas confeccionadas en lana de oveja merina de Nueva Zelanda, un material bastante inusual en materia de zapatillas.  Además de usar otros materiales sostenibles tales como botellas recicladas para las trenzas, aceite castor y cajas recicladas para el empaque.

Siendo así creada la empresa Allbirds Inc, cuya sede se encuentra en la ciudad de San Francisco, California. Gracias  a su estrategia de marketing que es totalmente opuesta a la de los gigantes de sportswear Nike y Adidas, Allbirds consiguió hacerse de unos seguidores que no son los típicos hypebeast o sneakerhead que se vuelven locos por la últimas tendencias de zapatillas, sino que sus seguidores son personas que le dan más importancia a la sostenibilidad y comodidad.

Para el año 2017, Allbirds ya contaba con 50 empleados en su sede principal en San Francisco y 40 empleados en su depósito de Nashville, además de una fábrica en Corea del Sur.  Además, ya en ese año ya estaba comenzando a ser conocida como la zapatilla favorita de Sillicon Valley, ya que figuras del mundo tech Larry Page, uno de los fundadores de Google, además de famosos como Barack Obama y Oprah Winfrey han sido vistos usando estas zapatillas.

 

Las zapatillas Adidas x Allbirds Futurecraft.Footprint

 

En 2018, Allbirds generó 100 millones de dólares en ganancias. En el año 2020, Allbirds  y Adidas anunciaron su asociación para crear una línea de zapatillas sostenibles, las cuales fueron lanzadas al mercado en diciembre de 2021 denominadas Adidas x Allbirds Futurecraft.Footprint.

Por otra parte, en el año 2020, Allbirds logró ser valuada en la cantidad de 1,7 millardos de dólares,  cantidad que le ha permitido entrar a cotizar en la bolsa de valores de Nueva York desde este 2021, debutando sus acciones a un precio de 15 dólares siendo tanta la demanda que el precio de sus acciones, ese mismo día, aumentó a 28,64 dólares.

Allbirds es una de las empresas que está certificada como B Corp, por la responsabilidad y el compromiso que ha demostrado la sostenibilidad ambiental. El impresionante éxito de esta empresa demuestra como  el tema de la sostenibilidad se está volviendo más relevante en el ámbito  de la industria de la moda.

 

ORIGEN DE LA DEMANDA CONTRA ALLBIRDS.

 

 

Con el crecimiento que fue experimentando Allbirds como la marca de zapatillas sostenibles por excelencia, la compañía fue entrando en el radar de PETA, la famosa organización no gubernamental dedicada a proteger a la integridad de los animales.

PETA se ha convertido en todo un azote para la industria de la moda debido a que ha saboteado desfiles de marcas tales como Chanel, Louis Vuitton,  y todas sus protestas e informes contra Anna Wintour han logrado  dejar una huella en esta industria.

En sus cuarenta años de trayectoria, se estima que PETA es una de las responsables de que muchas casas de modas estén dejando de usar pieles gracias a su activismo que ha llegado sobre todo a los más jóvenes. Además, la organización ha adquirido porcentajes de empresas de moda que cotizan en la bolsa.

Ahora bien, a partir del año 2019, PETA comenzó a difundir videos donde se demuestra que las ovejas de donde se obtienen la lana que sirven para las zapatillas de Allbirds son sometidas a maltratos y torturas durante el proceso de obtención de la lana, lo cual estaría desmintiendo una de las premisas más importantes de Allbirds, que las ovejas  que son fuentes de sus lanas viven una vida larga y saludable sin ser sometidas a maltratos.

 

LA DEMANDA CONTRA ALLBIRDS

 

 

En este sentido, debido a las alegaciones presentadas por PETA, el día 13 de junio de 2021, una ciudadana llamada Patricia Dwyer, residente de la ciudad de Nueva York, actuando tanto en nombre propio como de forma colectiva,  presentó una demanda contra Allbirds Inc ante un Tribunal de Nueva York, alegando que dicha empresa ha incurrido en prácticas que violan las leyes de protección al  consumidor de Nueva York.

Este tipo de demandas se conocen como class action lawsuit debido a que  se busca proteger los intereses de una comunidad.

Basando su demanda en el informe presentado por PETA,  la demandante  alegó  que Allbirds miente en relación a la cantidad de carbono que sus productos emiten, por cuanto no toman en cuenta lo que se gasta en la producción de la lana que usa, esto según PETA.

Pero la acusación más grave radica en relación a las ovejas de donde se obtiene la lana que la empresa usa.  En la demanda se alega que la empresa proveedora de la lana, ZQ Merino, incurre en prácticas tales como no darles de comer ni de beber 48 horas antes del proceso trasquilado, además de ser golpeadas durante el mismo.

Por lo tanto, Allbirds le está mintiendo al público cuando afirman, tanto en su página web como en las redes sociales  que las ovejas de las cuales obtienen su lana son felices. En consecuencia, Allbirds estaría jugando con la buena fe de sus consumidores quienes se sienten atraídos por la premisa de sostenibilidad y adquieren sus zapatos que tienen un precio de 95 dólares.

En vista todo lo mencionado, la demandante solicita al Tribunal que ordene a Allbirds que revele la verdadera naturaleza de sus prácticas, que se abstenga de realizar afirmaciones que no son verdaderas en relaciones a sus prácticas y el pago de una cantidad de dinero por los daños causados a sus consumidores.

Ahora bien, por su parte, Allbirds Inc presentó su defensa el 17 de julio de 2021 negando los alegatos presentados por la demandante ya que carece de pruebas concluyentes que sostengan la acusación. Por lo que solicita la Tribunal que desestime  la demanda presentada en su contra.

 

 

LAS  ALEGACIONES DE SOSTENIBILIDAD DE LAS EMPRESAS DE MODA.

 

En los últimos años la sostenibilidad  y la ética se han convertido en los temas más importantes de la industria de la moda, siendo muchas marcas cuestionadas por la fabricación de sus piezas y varias este año han anunciado que dejaran de usar pieles en sus productos. Por su parte, Stella McCartney está  ha desarrollado su propio tejido textil de forma ética.

Por ello, muchas marca tales como Allbirds y Everlane se han vuelto populares por tener la sostenibilidad como el centro de sus operaciones. Pero al mismo tiempo esto les ha traído críticas   que han cuestionado  sus sostenibilidad. Por lo que las empresas de modas deben ser bastante cautelosas al momento de promocionarse que son sostenibles. Probablemente en 2022 veamos más casos de este tipo en el mundo del Fashion Law.

 

 

PARA LEER LA DEMANDA CONTRA ALLBIRDS HACER CLICK AQUI (EN INGLÉS)

 

 

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