ADIDAS VS THOM BROWNE. CASO FASHION LAW 2021

THOM BROWNE VS ADIDAS

ADIDAS VS THOM BROWNE. CASO FASHION LAW 2021


CONOCE EL CASO DE ADIDAS CONTRA EL DISEÑADOR ALEMÁN THOM BROWNE.

 

En esta entrada conoceremos otro caso de Fashion Law relevante del año 2021: el que enfrenta a Adidas con Thom Browne. En esta ocasión  el gigante alemán demandó a Thom Browne por hacer uso de signos que se asemejan a  sus famosas tres rayas, conocidas como Three Stripes.

El conflicto entre las partes se origina desde 2018, cuando Thom Browne comenzó a sacar al mercado europeo diseños con dos o cuatro rayas. A pesar de que las partes intentaron negociar amablemente,  las negociaciones resultaron infructuosas.

Por lo que este es un caso de Fashion Law que también hay que tener en el radar durante el venidero 2022. Así que conozcámoslo:

 

LA PARTE DEMANDANTE: ADIDAS

 

 

Adidas es una empresa alemana dedicada a la producción, distribución y comercialización de vestuario, calzado y accesorios deportivos. Fue fundada por Adolf “Adi” Dassler en el año 1949, y desde entonces  se ha convertido en una de las compañías más relevantes del ámbito deportivo gracias a su colaboración con grandes figuras deportivas como Franz BeckenbauerLionel Messi, en la actualidad, y con Kanye West para la creación de los sneakers Yeezy.

Durante el año 2020, Adidas generó  la cantidad de 19,84 millardos de dólares, siendo la segunda empresa más relevante de sportswear a nivel mundial, por detrás de su gran rival Nike.

Ahora bien, Adidas desde el año 1952 ha estado usando de forma continua las Three Stripes, tres rayas que se han convertido en todo un emblema de Adidas. Por ello, Adidas ha tomado una posición bastante activa en defender su posición como la marca de las tres rayas, por lo que se ha enfrentado a otras marcas tales como J. Crew, Forever 21, FC Barcelona, Skechers, Juicy Couture, Tesla, Marc Jacobs, Ralph Lauren, Target, entre otros.

 

LA PARTE DEMANDADA: THOM BROWNE

 

ADIDAS VS THOM BROWNE

El diseñador Thom Browne

 

Thom Browne es un diseñador es un diseñador norteamericano nacido en el año 1965. Después de completar sus estudios en ciencias económicas,  entró a trabajar como vendedor en Giorgio Armani. Posteriormente, se integró a Club Monaco donde estuvo hasta el año 2001 como su Director Creativo.

En el año 2003, Thom Browne debutó su primera colección masculina durante la Semana de la Moda de Nueva York, siendo un rotundo éxito, y a lo largo de su trayectoria  ha colaborado con marcas como Brookes Brothers, Moncler, Harry Winston y Supreme.

En el año 2011 presentó su primera colección femenina, la cual también ha sido un éxito, siendo uno de los momentos más relevantes cuando Michelle Obama lució una de sus creaciones para la juramentación del segundo mandato de Barack Obama como Presidente de Estados Unidos en 2013.

Desde el año 2018, Thom Browne se encarga de la creación de los uniformes formales de los futbolistas del Barcelona. La empresa Ermenegildo Zegna es el propietario mayoritario de Thom Browne, mientras que el diseñador es propietario del 15% de las acciones de su firma y es el Director Creativo.

La firma Thom Browne se caracteriza por el uso de los colores negro y azul marino en sus creaciones y por su sencillez, siendo uno de sus elementos distintivos  las  rayas.  En 2020, Thom Browne lanzó su línea de sportswear.

 

ORIGEN DEL CONFLICTO ADIDAS VS THOM BROWNE

Lionel Messi and Arturo Vidal in the outfits.

El origen de este enfrentamiento data del año 2018 cuando Thom Browne, coincidiendo con el inicio de su colaboración con  el FC Barcelona, solicitó el registro como marca de un signo que consiste en dos rayas  en sentido vertical en la Unión Europea. Adidas presentó  oposición de registro a la solicitud de marca presentada por Thom Browne ante la Oficina de Marcas de la Unión Europea.

Posteriormente, Thom Browne comenzó a comercializar en los Estados Unidos, piezas que contienen  dos o cuatro rayas, solicitando  registro como marcas de dichos signos ante la Oficina de Patentes y Marcas  de los Estados Unidos. En este sentido,  Adidas ha presentado oposición al registro  solicitado por Thom Browne.

A pesar de que Adidas y Thom Browne han tenido comunicaciones que iniciaron en el año 2019 para llegar a un acuerdo, los mismos han sido infructuosos, agravado por la pandemia que  hizo aún más difícil la comunicación entre ambos.

 

LA DEMANDA DE ADIDAS CONTRA THOM BROWNE.

 

Una prenda de la colección sportswear de Thom Browne

En vista de lo infructuosas que han sido los intentos de negociación, inclusive llegando a intentos de mediación, Adidas, conjuntamente con su filial estadounidense Adidas, Inc, presentó demanda contra Thom Browne, Inc, el día 29 de junio de 2021, ante un Tribunal del Estado de Nueva York.

En la demanda Adidas alega que Thom Browne está valiéndose de su fama al hacer uso de las líneas, las cuales Adidas están debidamente registradas por Adidas como marcas comerciales en los Estados Unidos en relación a vestuario calzados y artículos deportivos.

Además, también alega que Thom Browne conoce perfectamente el reconocimiento que Adidas ha logrado gracias a las Three Stripes, ya que ha sido parte importante de su marketing desde 1952,  y que su mala fe queda demostrada debido a que Thom Browne ha usado al futbolista Lionel Messi como imagen de sus creaciones que llevan las rayas, cuando Messi ha sido durante años embajador de Adidas.

Por todo ello, el público puede creer que  existe una conexión o relación entre Adidas y Thom Browne.  Además de alegar que el uso que está haciendo la parte demandada  perjudicar la imagen de Adidas, lo que ocasiona  su vulgarización y  perdidas monetarias.

En este sentido, Adidas acusa a Thom Browne  de infracción marcaria y de incurrir en prácticas de competencia desleal según el Lanham Act (la ley federal de marcas de Estados Unidos)  y las leyes de Nueva York.

 

 

 

 

En consecuencia, Adidas solicita a Tribunal que ordene a Thom Browne que se abstenga de distribuir y comercializar cualquier artículos que tengan las rayas o alguna figura similar, además de cualquier acto o publicidad que involucre el uso de las  rayas; la destrucción de todo el material que involucre las rayas y el pago de una indemnización por el daño monetario que le ha causado.

Por su parte, la oposición interpuesta por Adidas ante la Oficina de Registro de Patentes y Marcas de los Estados Unidos, se encuentra suspendida hasta que exista una decisión definitiva en relación a esta demanda.

Una vez que se hizo pública la demanda de Adidas, el CEO de Thom Browne, Rodrigo Bazan, declaró a WWD:

 

“Creemos que actuamos correctamente y estamos confiados en el resultado de este caso, ya que hemos actuado honorablemente durante todo este tiempo. Adidas dio consentimiento por 12 años y ahora cambiaron de opinión. El Tribunal no lo permitirá. Y los consumidores tampoco. Es un intento de usar la ley ilegalmente”.

 

Este caso es uno  de los de Fashion Law de los más interesantes por cuanto, de la actitud que desprenden las partes, es poco probable que lleguen a la negociación.  Por lo que es muy probable que el Tribunal emita una decisión.

Las líneas son un elemento bastante “peligroso” en la industria, ya que además de Adidas, hay otros casos como el de Paige contra Off-White por el uso de ellas. Sin duda, un elemento bastante polémico, pero para ello está el Derecho, conseguirle solución a estas disputas.

PARA LEER LA DEMANDA DE ADIDAS  A THOM BROWNE HACER CLICK AQUÍ (EN INGLÉS)

 

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