Showroomprive vs Vente-Privee: Comparativa

Showroomprive vs Vente-Privee: Comparativa


En esta entrada conoceremos la rivalidad existente entre dos gigantes del e-commerce europeo: Vente-Privee, actualmente Veepee,  y Showroomprive, ambas plataformas son francesas y se  dedican a las conocidas como ventas flash, además, han logrado expandirse en el continente europeo. Veremos sus semejanzas y diferencias, los dimes y diretes entre los CEOs de ambas y el proceso judicial que las ha enfrentado por la validez de la marca Vente-Privee. Comencemos:

 

SUS ORIGENES:

 

Vente-Privee fue fundada en el año 2001 por Jacques-Antoine Granjon y sus socios, quienes buscaron lanzar al plano digital el concepto de su  anterior empresa Cofotex, dedicada a las ventas outlet, convirtiéndose en la más relevante de Francia en ese ramo.

 

Por su parte, Showrromprive fue fundada por Thierry Petit, un ingeniero en telecomunicaciones, quien prontamente comenzó a incursionar en las startups, entre ellas  tooboo.com, la primera plataforma en comparar precios en Francia, y David Dayan, quien contaba con una amplia experiencia en venta de ropa y en la parte de ventas outlet.

Como vemos, los líderes de ambas empresas han contado con experiencias empresariales antes de la creación de Vente-Privee y Showroomprive.  Sin embargo, Petit contaba con más experiencia en el mundo digital que Granjon.

 

LOS MODELOS DE NEGOCIOS

 

Ambas empresas se han convertido en las líderes europeas del sector de las ventas flash o ventas privadas,  las cuales  son ventas de productos (generalmente productos de temporadas anteriores o que quedaron en los stocks de las marcas)  con grandes descuentos, usualmente del 50 al 70% sobre el valor original,  durante un tiempo limitado a los miembros o asociados de la plataforma que hace esta venta.

Pero, a pesar de que ambas se dedican al mismo concepto, presentan diferencias en su funcionamiento. En sus inicios Vente-Privee se dedicaba a la comercialización de marcas de moda, pero al pasar los años fue expandiendo su oferta a productos gourmets, vinos, productos y accesorios para el hogar, inclusive hasta entradas para espectáculos.

Mientras que Showroomprive, desde sus inicios en 2006, se ha enfocado en la moda femenina y se ha expandido a accesorios y productos cosméticos, vestuario y accesorios para niños y hombres, pero siempre con el foco en la mujer como target principal.

Otra diferencia entre  ambas empresas radica en el tipo de capital accionario.  Showroomprive es una empresa que es manejada a través de su casa matriz  S.R.P. Group, S.A. la cual cotiza en la bolsa de valores desde 2015 y en su primera jornada recaudó 256 millones de euros.

Por su parte, la actual Veepee no ha abierto su capital (a pesar de que se rumoreado una posible salida a la bolsa). Sin embargo, uno de los socios fundadores de la empresa, Xavier Court, dijo que una gran parte del éxito de la empresa radica en la independencia. En este sentido dijo: “Nuestra independencia fue un gran parte de nuestro éxito, ya que hemos podido tomar todas las decisiones que hemos querido en el momento que hemos querido. Si se depende de los fondos de inversiones o de la bolsa, una parte de las decisiones estará relacionada a las necesidades y a la rentabilidad a corto plazo”.

Sin embargo, Vente-Privee se ha abierto a las inversiones externas cuando el fondo de inversiones norteamericano Summit adquirió 20% de las acciones de la plataforma francesa (2007) y, en 2014, el fondo de de inversiones Qatar Investment  Authority (propietario del equipo de fútbol Paris Saint-Germain) , ligado al emir de Catar, adquirió un porcentaje minoritario de la compañía.

 

INTERNACIONALIZACIÓN

 

La anteriormente Vente-Privee, al ser la “mayor” de las dos, comenzó su internacionalización en 2005 con la apertura de su filial en Alemania, después le seguirían España, Italia, Estados Unidos, Paises Bajos, Belgica y Austria.

Pero a raíz  del fracaso de la experiencia en Estados Unidos, la plataforma francesa, en 2015, decidió virar su estrategia netamente al mercado europeo, por lo que inició una serie de adquisiciones de las plataformas de ventas flash más importantes del continente europeo, ente las que destacan Privalia (España), Vente-Exclusive (Benelux), Designers & Friends (Dinamarca), Eboutic.ch (Suiza), entre otras.

Por su parte, Showroomprive, al ser la más “joven”, comenzó su internacionalización después, pero igualmente ha logrado penetrar mercados europeos importantes. La estrategia internacional de la plataforma se materializó en el año 2010 con la apertura de su filial en España, Italia y Reino Unido. En  2013,  Showroomprive incursiona en Portugal, Bélgica, Países Bajos; y en 2017 Marruecos.

 

CIFRAS EN 2020

El año 2020 está marcado, sin dudas, por  la pandemia de COVID-19 que ha marcado todo los aspectos económicos. Para muchos retailers físicos, fue un año para el olvido debido a las restricciones impuestas por la pandemia. En cambio, para los retailers digitales, y justamente debido a las restricciones que limitaban la movilidad, este año fue record.

En este sentido, en 2020 Veepee registró una cifra de facturación total  de 3,8 mil millones de euros, una cifra que sin dudas coloca a la anteriormente conocida como Vente-Privee como uno de los gigantes del e-commerce a nivel mundial.

Mientras Showroomprive alcanzó una cifra de 697,5 millones de euros, superando los 616 millones de euros que generó en 2019. La plataforma francesa destaca que esta mejora se debió gracias a nuevas marcas de moda en la plataforma y campañas publicitarias enfocadas en el target correspondiente.

 

LOS  CEO’S

Jacques-Antoine Granjon, fundador y CEO de VEEPEE. Foto de elle.fr

 

 

Un punto a destacar es  la rivalidad entre los fundadores  y CEO’S  de las plataformas, Jacques-Antoine Granjon (Veepee/Vente-Privee) y Thierry Petit (Showroomprive). Ambos son considerados por los medios franceses como los “hermanos enemigos de las ventas privadas” y también como “les rois du déstockage” (los reyes de la liquidación).

 

 

Thierry Petit: Cofundador y CEO de Showroomprive

Ambos se han hecho declaraciones en los medios con palabras bastantes duras.  Mientras Granjon ha dicho de Showroomprive “el hijo que quiere matar al padre”; Petit ha dicho que Granjon se comporta como si fuera “el rey de la selva”.

El episodio más cumbre de esta rivalidad se vivió durante la larga lucha judicial que sostuvo Showroomprive contra Vente-Privee en relación a la marca comercial de la plataforma de Jacques-Antoine Granjon.

MENCIÓN ESPECIAL: LA BATALLA JUDICIAL CONTRA LA MARCA VENTE-PRIVEE

 

 

La larga batalla que enfrentó  a los dos titanes del e-commerce francés comenzó  en 2011 cuando Vente-Privee presentó una denuncia contra Showroomprivé por comprar las palabras “vente privee” (venta privada) en el buscador de Google.

En este sentido, Showroomprive contraataca presentando una solicitud de nulidad contra el registro de la marca Vente-Privee por ser un término descriptivo dentro del ámbito comercial donde se desenvuelve, por lo que puede ser usado por sus competidores.

El 28 de noviembre de 2013, Showroomprive obtuvo una victoria cuando el Tribunal de Grande Instance de Paris, que conoció el caso,  declaró la nulidad de la marca denominativa  Vente-Privee en clase 35 internacional (presentación de productos  para la venta  en todos los medios de comunicación  y notablemente la web). El tribunal consideró que el término vente privee, al momento de su solicitud (2009)  enteramente descriptivo de las actividades. Además, el Tribunal declaró que la marca no logró adquirir la distintividad por medio del uso, y también que Vente-Privee no tenía ningún derecho a monopolizar a su beneficio el término vente privee.com como marca y privar a sus competidores de su uso.

Jacques-Antoine Granjon dijo lo siguiente de este caso: Hace diez años que esta competencia nos copia. Cuando no se puede matar al padre se va contra el nombre”. También mencionó “eso no cambiará nada, protegeremos nuestro nombre de dominio cualquier cosa que pase. Es nuestro”.

Por lo que, obviamente, Vente-Privee presentó una apelación contra esta decisión.  El día 31 de marzo de 2015, el Tribunal de Segunda Instancia que conoció el caso declaró con lugar la apelación presentada por Vente-Privee y revocó la sentencia emitida el día 28 de noviembre de 2013.

En este sentido, el Tribunal declaró que si bien la marca Vente-Privee al momento de su presentación era descriptiva, debido “al uso intenso y notorio de la marca denominativa VENTE-PRIVEE.COM desde 2001 hasta el día de hoy le confiere un carácter distintivo”.

Sin embargo, la batalla judicial no terminó con esta decisión. En 2016, Showroomprive volvió a presentar un demanda  de nulidad contra la marca Vente-Privee en las clases 35, 38 y 41, pero esta vez alegando que  la solicitud de registro de la marca se hizo de forma fraudulenta para perjudicar a la competencia,  alegando que  Vente-Privee “conociendo  perfectamente el uso de los términos “Vente-Privee” por su competencia, solicitó la marca para privarlos de un signo necesario para su actividad”.

Las normas francesas en la materia establecen que un registro de marca es fraudulento o de mala fe cuando el solicitante tiene la intención de privar a los terceros de un signo necesario en el ámbito comercial.

El 3 de octubre de 2019, el Tribunal que conoció la causa  declaró con lugar la solicitud de Showroomprive, por lo que fue declarada la nulidad por frauda del signo Vente-Privee. El Tribunal reconoció que los términos vente-privee es de carácter genérico y la necesidad de que puedan ser utilizados por los actores económicos del sector. Además, el Tribunal, basándose en unas declaraciones hechas por los dirigentes de Vente-Privee en el año 2007, determinó: “el conocimiento del carácter genérico del término y las intenciones de su apropiación por parte de la sociedad Vente-Privee.com están establecidas y asumidas por los dirigentes de esta sociedad”.

Todo esto llevo al Tribunal a declarar su nulidad por frauda. Es preciso destacar que cuando la sentencia fue emitida (octubre de 2019) ya la plataforma francesa  había cambiado su denominación a nivel mundial como Veepee.

Podría inferirse que una de las razones que pesó para el cambio de denominación de la empresa, además de su internacionalización, fue todo este problema legal que tuvo con su competidor Showroomprive, que se extendió por casi una década (por lo que es muy importante que las marcas tengan nombres que se alejen de los productos o servicios que identifique).

Sin dudas, la actual Veepee y Showroomprive son las plataformas de e-commerce más relevantes de Europa, ambas cuentas con el favoritísimo de los compradores de este sector y la solidez para hacerle  contrapeso al  gigante Amazon en dicho mercado.

 

 



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