OFF-WHITE: LA EMPRESA 2013-ACTUALIDAD.

OFF-WHITE: LA EMPRESA 2013-ACTUALIDAD.


En esta entrada continuamos analizando a la empresa Off-White Operating, S.R.L, la cual en menos de diez años se ha convertido en una de las marcas más populares codiciadas de todo el streetwear y que más hype crea con cada una de sus colaboraciones y lanzamientos.

Con una trayectoria meteórica que va desde 2013, cuando Virgil Abloh fundó Off-White, siendo su segunda aventura en la industria de la moda, hasta su adquisición por parte del grupo italiano New Guards Group (que ahora es parte del gigante Farfetch), conoceremos más detalles de la empresa, tales como los ambiciosos planes que New Guard Group tiene con la empresa, y la expansión que está experimentando

Además, otro punto importante a conocer es la sostenibilidad dentro de la empresa, ya que este es uno de los puntos más relevantes que existe en la moda, por cuanto los consumidores de la moda cada día se interesan más por conocer el impacto que generan en el medio ambiente (sobre todo los jóvenes de la generación Gen-Z, uno de los que más sigue a Off-White).

Comencemos:

 

OFF-WHITE, SUS INICIOS

 

Los inicios de Off-White están íntimamente ligados a los del propio Virgil Abloh, que si bien sus inicios no están relacionados con la moda, sino más bien con la música y la arquitectura, fue durante su época encabezando el equipo creativo del rapero convertido en diseñador Kanye West, que comenzó a interesarse en la moda como una vía profesional. En este sentido, es celebre la pasantía que hizo con West en la casa Fendi, en Roma, donde ambos hicieron las labores típicas de los practicantes. Pero que, sin dudas, le abrió las puertas a Abloh y le dio idea de cómo funciona esta industria milmillonaria.

En el año 2012, Virgil Abloh deja de formar parte del equipo de Kanye West para enfocarse en la moda de forma profesional (pero sin dejar ninguna su otra pasión: la música), donde fundó primeramente una empresa llamada Pyrex Vision, la cual tuvo muy corta vida.

En 2013, Virgil Abloh fundó Off-White Operating, S.R.L,  pero famosa en todo el mundo como Off-White, cuya sede se encuentra en la ciudad de Milán, Italia, la capital de la moda y el lujo italiano. Aunque se dice que Off-White es un rebranding, o, refrescamiento de Pyrex Vision.

Como sea, el ascenso de Off-White en la industria de la moda ha sido uno de los más meteóricos, logrando ubicarse en la misma categoría de Supreme, una de las marcas más históricas del sportwear.

En un principio, Off-White se dedicaba a confeccionar ropa y vestuario para hombres. Ya es ampliamente conocido que Abloh se inspira en la cultura urbana, tomando referencias como las flechas y las barras para crear la imagen de la marca, y, por supuesto, el sentido de la ironía con sus comillas.

En 2014, Off-White comenzó a incursionar en el marcado femenino, debutando  su colección ready-to-wear en la Semana de la Moda de París,  y desde entonces París ha sido su “hogar” para presentar las colecciones femeninas. En ese mismo año, Virgil Abloh fue uno de los finalistas de uno de los premios más importantes para los noveles diseñadores, el LVMH Prize, lo cual le dio una gran exposición ante las personalidades de la industria de la moda.

Sin embargo, la popularidad de Off-White crecería exponencialmente con el inicio de sus colaboraciones con el gigante del sportwear Nike. Los sneakers de esta colaboración se agotan en minutos y han generado bastante hype. Los modelos más relevantes de esta colaboración pueden conocerlos acá.

Desde entonces, Off-White se ha consagrado como una de las marcas más importantes y con más hype de la moda, y ha participado en colaboraciones tan diversas con marcas tan diversas como Ikea, Rimowa, Chrome Hearts, Undercover, Levi’s, Moncler, Jimmy Choo, Kith, Takashi Murakami, Byredo, Le Bon Marché, inclusive la famosa marca de agua mineral Evian, entre muchas otras han contribuido a aumentar, aún más, el hype que existe por Off-White.

En este sentido,  en el año 2015 Off-White Operating, S.R.L generó ganancias estimadas en la cantidad de 12 millones de dólares. Para el año 2018, sus ganancias ascendían a la cantidad de 350 millones de dólares.

Virgil Abloh in quotes. autor: Alex Castro/Vox

OFF-WHITE EN LA ACTUALIDAD

 

Off-White Operating, S.R.L es una empresa cuya sede se encuentra en la ciudad italiana de Milán, que se dedica a la producción y comercialización de prendas de vestir, zapatos, accesorios para hombres y mujeres. Además, también se encarga de producir y comercializar  objetos para el hogar. La empresa tiene un promedio de 280 empleados alrededor del mundo, según su perfil de Linkedin.

Ahora bien, cuando Virgil Abloh cerró su empresa Pyrex Vision, se unió a los italianos de un entonces start-up llamado New Guards Group, que actualmente se ha convertido en todo un conglomerado de la moda, pero Virgil Abloh conserva acciones de la empresa Off-White Operating, S.R.L y su total control creativo además del control sobre su propiedad intelectual, siendo el conglomerado New Guards Group los licenciatarios de las marcas de Off-White.

Si bien el control creativo de la empresa es de Virgil Abloh, actualmente, la parte empresarial de Off-White la lidera Andrea Grilli, CEO de Off-White Operating, S.R.L, desde septiembre de 2020, quien es contador y cuenta con un master de la prestigiosa Universidad de Bocconi en Milán. Además, cuenta con una destacada trayectoria en la industria de la moda, destacando su paso en Ittierre Holding Spa como Director de Mercadeo de marcas como Just Cavalli, Costume National y Pierre Balmain (que entonces era parte de dicho grupo). Posteriormente, encabezó el departamento de ventas y mercadeo de Kanye West, Ltd.

En septiembre de 2019, la empresa New Guards Group fue adquirida por el gigante Farfetch, empresa de fundada por el portugués José Neves, que en un principio comenzó como una plataforma tecnológica que agrupaba a boutiques independientes de lujo para darles presencia digital, y que en la actualidad se está convirtiendo en un imperio de la moda.

Off-White es “la joya de la corona” de New Guards Group, y en ese sentido, se ha notado la influencia del ser parte de una gran empresa que es Farfetch. A partir de los años 2019 y 2020, Off- White ha aumentado considerablemente su presencia retail, abriendo flagship stores en ciudades como Miami, Milán, Taipéi y Londres.

Además, el 03 de julio de este año, fue inaugurada la flagship store de la empresa en Paris, ocupando un local de dos pisos que data del siglo XIX.

También, a finales de junio fue lanzada la línea Off-White Kids, una línea de ropa para niños entre las edades de 4 a 12 años, además, incluye calzados y accesorios, expandiéndose aún más la visión y creatividad de Virgil Abloh.

Este año 2021, veremos un lanzamiento relevante para la casa Off-White. El lanzamiento de The 50, la nueva colaboración de Off-White y Nike. Esta colaboración trata  de 50 versiones que Off-White hace del sneaker de Nike, el famoso Nike Dunk Low.

En un principio, el lanzamiento iba a ser The 20, justamente porque se trataría de 20 zapatillas. Pero, finalmente, las partes involucradas anunciaron que serían 50.  Se espera que la colección salga a la venta durante los meses de verano, y sin duda será todo un éxito para Nike y Off-White.

Durante el año 2020, las ventas en línea de Off-White constituyeron el 16% del total general de las ventas de la marca, cuando el año pasado apenas eran el equivalente al 3%. Y según el propio Andrea Grilli, este crecimiento en sus ventas digitales se debe, además del contexto de la pandemia, la experticia de Farfetch.

En declaraciones que Grilli dio durante la presentación de la colección primavera de Off-White, celebrada en Milán,  dijo que la meta de la marca es alcanzar los 1.000 millones de ganancias los próximos 5 a 10 años, y para ello, se establecerán colaboraciones, asociaciones, nuevos productos y fortalecer su presencia digital.

 

OFF-WHITE Y LA SOSTENIBILIDAD

 

La sostenibilidad es uno de los temas más polémicos para la moda. Se sabe que esta industria es altamente contaminante, lo cual la moda ha sido objeto de bastantes críticas. En este sentido, marcas como Gucci, Balenciaga, Alexander McQueen, Valentino, entre muchas otras, han dejado de usar pieles, y se han comprometido en disminuir en sus procesos la utilización de materiales tóxicos.

Pero en el área del streetwear, sus marcas han sido severamente criticadas, sobre todos por los lanzamientos de productos cuyo hype dura un tiempo y después volver a lanzar otros producto, fomentando una cadena de consumo, que para muchos, perjudica al ambiente.

En este sentido, según un estudio hecho por Good on You,  grupo que se encarga de  monitorear el comportamiento ético y sostenible de las marcas de moda, la marca Off-White no sale muy bien parada:

De acuerdo al estudio, Off-White tiene una calificación como Very Poor (muy pobre) en materia de impacto ambiental debido a la falta de transparencia de las políticas ambientales de la empresa, y la transparencia es considerado el primer paso hacia la sostenibilidad, por cuanto los consumidores deben conocer las prácticas ambientales de sus marcas.

En relación a las condiciones laborales (otro tema bastante que causa controversia en la industria de la moda), Off-White es calificada como “Not Good Enough” (No lo Suficientemente Bueno), debido a que no existe un Código de Conducta laboral y no se conoce cuál es el salario mínimo de los empleados que confeccionan la ropa. Además, la empresa no ha publicado sus políticas que garanticen un ambiente laboral seguro y adecuado a sus trabajadores, incluyendo las porticas que garanticen que sus empleados no se contagien de COVID-19 debido a sus actividades laborales.

En materia de protección animal, igualmente, Off-White no sale bien parada, obteniendo un “Not Good Enough” (no lo suficientemente bueno) nuevamente. La marca usa cuero y pelo de animales exóticos.

Por lo que el grupo Good On You  sugiere que Off-White debería comunicar mejor sus prácticas ambientales, reducir su uso de materiales provenientes de animales, e implementar un Código de Conducta que garantice a sus trabajadores condiciones laborales dignas y un salario mínimo adecuado.

Si Off-White quiere llegar a ser una marca que genere ganancias de 1.000 millones de dólares, es probable que en cualquier momento adopte una de estas políticas, ya que vivimos en una era donde el consumidor, especialmente los jóvenes  Millenials  y de la Gen Z, quieren saber todo lo que involucra a sus marcas favoritas y cuestionan su falta de ética.

 

OFF-WHITE Y LA DIVERSIDAD

 

Otro tema por el cual la industria de la moda ha sido severamente criticada es la falta de diversidad. Desde el promover estándares de belleza que no son realistas, pasando por el hecho de que la mayoría de los trabajadores en esta industria, sean casas de moda o medios especializados en esta área, son personas caucásicas, excluyendo a las personas de color, y ni hablar que la mayoría de los altos mandos son hombres; son cuestiones que han perjudicado la imagen de la  moda como industria.

Virgil Abloh se ha constituido en una de las historias de éxito de la moda, un joven negro, hijo de inmigrantes, quien gracias a su talento y esfuerzo llegó a obtener un lugar en la moda, fundando la casa de moda con más hype de los últimos años, y consagrándose al ser nombrado como Director Creativo de Menswear de la legendaria casa francesa Louis Vuitton, siendo la primera persona de origen africano (sus padres son de Ghana) en lograr una de las posiciones más relevantes de la moda francesa.

Pero aunque pueda parecer insólito, la casa Off-White ha sido criticada por falta de diversidad.  En sus stories de Instagram, Virgil Abloh publicó imágenes de la fiesta navideña 2018-2019, que le dio a los empleados de Off-White. En las imágenes se ven que todos los trabajadores eran blancos y no constaba ni uno solo de color.

Por ello, los seguidores de Abloh comenzaron a criticarlo, inclusive llegaron a amenzar con sabotear la marca. En vista de toda esta polémica, Virgil Abloh tuvo que declarar al sitio Hypebeast: “Mi equipo de diseño es tan diverso como lo es el mundo. El video mostrado fue una cena en la sede de la ciudad de Milán en Italia. Esta fiesta fue para celebrar el duro trabajo del equipo de Italia”.

Sin embargo, en 2020, Virgil Abloh lanzó la inciativa “Post-Modern” Scholarship Fund, mediante la cual, en asociación con The Fashion Schorlaship Fund, se le otorgaran becas a estudiantes afroamericanos de carreras relacionadas a la moda, además, el apoyo no se limitará a becas, sino que los estidantes contarán con apoyos y mentores que los ayudaran a   desenvolverse en esta industria.

Para esta iniciativa, Abloh ha contado con la colaboración de Louis Vuitton, Farfetch y Evian, y más colaboradores que serán anunciados.

 

Sin dudas,  Off-White es una de las casas de modas que más potencial tiene, gracias a que ha elevado al streetwear a los  sectores más  sofisticados de la moda, pero sin perder hype que tiene en el streetwear. Virgil Abloh, con sus orígenes en la música y la arquitectura,  es de esas personas que saben leer la cultura popular de este tiempo y a partir de todo ello ha creado Off-White.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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