LA HISTORIA DE SUPREME 1

LA HISTORIA DE SUPREME 1


En esta entrada comentaremos la historia de la creación de una pequeña marca de culto skater llamada Supreme que se convirtió en un referente del mundo de la moda.

“Nunca he entendido Supreme como una enseña de moda, y tampoco me considero diseñador, pero aprecio este reconocimiento por lo que hacemos”, dijo James Jebbia, el fundador de Supreme, al recibir el premio ‘Menswear Designer of the Year’ (diseñador de moda masculina del año) ante diseñadores como Raf Simons, Ralph Lauren, Donatella Versace, Narciso Rodríguez y Carolina Herrera en una de las galas de premios que organiza anualmente el Council of Fashion Designers of America.

El éxito de la marca Supreme es indudable. El mundo de la moda ya sitúa a esta marca como un referente por su transformación de pequeña tienda para skaters en la calle Lafayette de Nueva York, con un nicho muy marcado y con casi nula inversión en publicidad, a superpotencia del sector moda. La marca ha conseguido lucirse en las pasarelas de moda más reconocidas del mundo como la de Louis Vuitton en Paris Fashion Week 2017.

 

EL FUNDADOR DE SUPREME, JAMES JEBBIA

 

 

Supreme fue fundado por James Jebbia. Jebbia nació en Estados Unidos y creció en el Reino Unido (West Sussex) hasta que cumplió 19 años. A esta edad, decidió volver a su país natal y se instaló en la ciudad de Nueva York. Antes de volver a Estados Unidos, trabajó en una fábrica de Duracell en West Sussex donde pudo conseguir un sueldo que le permitiera escapar a Londres a comprar ropa en una tienda que sirvió como modelo para la marca que fundaría décadas después. “La tienda vendía ropa genial que usaban todos los jóvenes de la época – nada de marcas muy reconocidas ni nada” reveló Jebbia.

Tras llegar a Nueva York, empezó a trabajar en la tienda Parachute (Soho, Nueva York) del futuro creador de la marca ‘Undefeated’ Eddie Cruz. También trabajó con Shawn Stussy, fundador de la marca Stüssy, marca que empezó siendo reconocida entre los que practicaban surf en la costa oeste del país creciendo de forma exponencial en los años 80’. Jebbia ayudó a Stüssy abrir su tienda en la gran manzana.

Cuando Shawn Stussy decidió dejar atrás a la marca que había fundado, Jebbia siguió adelante con un proyecto propio, la creación de la marca Supreme. Con solo 12 mil dólares abrió el primer local en la calle Lafayette número 274 en el barrio de Soho en 1994.

 

LA PRIMERA TIENDA DE LA MARCA SUPREME

 

James Jebbia en la primera tienda de Supreme en Nueva York

El fundador de Supreme abrió la primera tienda de Supreme teniendo muy presente a su nicho, particularmente a los skaters de Nueva York.

Con suelos de madera y productos colocados en los laterales de la tienda, los clientes podrían entrar en la tienda y hacer su compra en patinete, mientras los televisores mostraban los últimos videos de skate junto a las imágenes clásicas de viejas peleas de boxeo y películas de gánsteres de Nueva York.

El espacio, dirigido por Gio Estévez, el primer empleado de la marca, fue tratado como un lugar de reunión por su equipo de patinadores del centro de la ciudad.

La idea era crear un lugar donde los skaters se sintieran bienvenidos, donde al mismo tiempo, se respiraría un aire de exclusividad. La tienda y sus dependientes tenían tal actitud de superioridad que Vashtie Kola, dj, consultora creativa de vídeos musicales y cineasta que lleva conmocionando la vida nocturna de la ciudad durante décadas, admitió sentirse intimidada al entrar en la tienda. En sus inicios, tampoco se podía tocar la mercancía.

Larry Clark, director de la película “Kids”, dijo que la tienda era su película hecha realidad. Algunos actores de la película llegaron incluso a trabajar en la tienda. La tienda se convirtió en el lugar de encuentro para jóvenes con situaciones familiares complejas y por ello, y sobre todo antes de la limpieza y reestructuración que llevó a cabo el entonces alcalde de Nueva York, Rudy Giuliani, la probabilidad de sufrir un hurto o robo tras salir de la tienda era muy alta.

No obstante, esta potente asociación con la cultura underground del hip hop, rock y skate de Nueva York, creó una comunidad de seguidores fieles a su marca que no solo llegaban a la tienda para comprar una camiseta, si no que sirvió además como punto de encuentro para los jóvenes más relevantes de la ciudad.

 

LA CREACIÓN DE UNO DE LOS LOGOS MEJOR VALORADOS DE LA HISTORIA

 

El famoso logo rojo y blanco, también conocido como el ‘Supreme Box’, se ha convertido en un símbolo de posición social privilegiada. Fue creada en 1994 sobre la fecha en que se abrió la primera tienda de la marca. Aunque la tienda vendería principalmente el merchandising de otras marcas conocidas por aquel entonces (Spitfire, Shorty’s y Zoo York, por ejemplo), Jebbia decidió lanzar 3 camisetas básicas propias de la marca para la apertura.

Antes de abrir la tienda, le encargó a su amigo el diseño de un logo que pondría en la fachada de la tienda y en las primeras camisetas que vendería. Enseguida se daría cuenta que el producto que más vendía la tienda era la camiseta con el logo de Supreme.

 

ACOUSTICS.BY – Las primeras camisetas de Supreme.

 

el-logo-de-supreme

No obstante, el diseño del logo no esta exento de controversia. Tras ver la primera versión del logo, el fundador de Supreme decidió prestar a su amigo un libro de la artista Barbara Kruger para que se inspirara.

Las obras de Kruger se caracterizan por la presentación de imágenes con eslóganes rebeldes y anticapitalistas. Untitled (Your Body is a Battleground), 1989. Artista: Barbara Kruger

El resultado fue un diseño que guardaba bastante similitud a las obras de Kruger. Particularmente con los textos que mostraban letras blancas con la tipografía Futura Heavy Oblique con el fondo rojo. De hecho, Supreme ha llegado a admitir que su logo fue inspirado en las obras de la artista.

Kruger expresó su descontento con el diseño del logo de Supreme, sin embargo, al no tener derechos sobre la tipografía no llegó a emprender acciones legales contra la marca. A pesar de esta polémica, el mensaje de las obras de Kruger resultó encajar perfectamente con el público objetivo de Supreme y fue así que la popularidad de su logo resultó ser muy lucrativa para la marca.

Ahora bien, aunque el éxito de la marca Supreme se debe a factores diversos como puede ser la calidad de sus productos y la estrategia bien cuidada de comunicación, la popularidad de su logo es su razón de ser. Algunas marcas se establecen casi completamente gracias a la popularidad de su logotipo, y a pesar de tener un origen un poco controvertido, Supreme ha sabido, desde su inicio, aprovecharse de la polémica en lugar de ser dañada por ella.

 

 

LAS PRIMERAS COLECCIONES DE LA MARCA SUPREME

 

La apertura de la primera tienda de Supreme hizo evidente el éxito de su marca propia. Se compraban más prendas de “Supreme” que las de otras marcas disponibles en la tienda. Por ello, Jebbia decidió realizar el paso natural desde camisetas hacia sudaderas con la ayuda de la marca Brent Sportswear. También decidió añadir un factor más distintivo a través de la experimentación con el propio logo de la marca. En algunas camisetas y sudaderas de la marca se sustituía el fondo rojo del logo por otros inspirados en los patrones de Gucci, Burberry y Louis Vuitton.

ALT: el-logo-de-supreme. HIGHSNOBIETY

En poco tiempo, los creativos de la marca decidieron expandir su catálogo para incluir todo tipo de productos: zapatillas, gorras, patinetes, etc. Cabe destacar el controvertido patinete con el famoso monograma de Louis Vuitton sin su consentimiento. Supreme tuvo que retirarlo inmediatamente tras recibir una carta instando el cese de su uso por la marca francesa con la que colaboraría solo dos décadas después.

 

LA PRIMERA COLABORACIÓN DE SUPREME

 

Gracias a su extensísima lista de colaboradores, lo que comenzó como punto de encuentro para skaters de Nueva York, acabó siendo pionero del streetwear a nivel internacional.

Su primera colaboración tuvo lugar en 2002 con la marca Nike. La colaboración se materializó en la codiciada zapatilla “SB Dunk” que ahora se vende en plataformas de reventa por 2.000 dólares. Cuando se lanzaron las zapatillas, Supreme vió las primeras colas delante de su tienda que acabarían siendo habituales con el paso del tiempo.

 

Alt: Supreme-SB-Dunk

 

La lista de colaboraciones con marcas y personajes reconocidos a nivel mundial, como, por ejemplo, Nike, Vans, Lady Gaga o Kate Moss explica gran parte de su éxito. A raíz de la demanda que hay por sus productos, sobre todo en Japón y en EE.UU.

Supreme ha apostado por abrir la mayoría de sus tiendas en estos dos países (4 en EE.UU. y 6 en Japón). Sin embargo, en 2011, Jebbia decidió abrir su primera tienda en Europa en la ciudad que le vio crecer (Londres) y luego en 2016 abrió la segunda tienda en Paris. Se espera que Supreme abra la próxima tienda en Milán, borrando la mancha que dejaron los legal fakes que surgieron en Italia y luego España.

 

LA ADQUISICIÓN DE LA MARCA SUPREME

 

La estampación del logo de Supreme en todo tipo de soportes (tiritas, tarjetas de metro, ladrillos) y su oferta en cantidades limitadas ha hecho que todos los productos de la marca se conviertan en piezas de colección. Esto explica las largas colas que se forman delante de las tiendas de la marca cuando la marca lanza nuevos productos.

A día de hoy, Supreme ya se encuentra entre las marcas y logotipos más exitosas del mundo de la moda y puede presumir de colaboraciones de altísimo nivel con empresas como Nike, Commes des Garcons, Rimowa, el Metro de Nueva York, The North Face, Playboy y Louis Vuitton.  Conocer más sobre el éxito de la marca y su modelo de negocio.

En 2017, The Carlyle Group compró una participación del 50 por ciento en el negocio por 500 millones de dólares. Esto valoró a Supreme en alrededor de mil millones de dólares. Una cifra que sorprende si se tiene en cuenta que solo cuenta con 12 ubicaciones físicas en todo el mundo.

Tres años después, Supreme fue adquirido en su totalidad por VF Corporation líder mundial en ropa, calzado y accesorios de estilo de vida de marca, por 2.100 millones de dólares. VF Corporation incluye a marcas con las que Supreme ha colaborado en el pasado como The North Face, Vans y Timberland.

Más información sobre la adquisición de Supreme

 

Referencia Bibliográfica:

Fuente de la Imagen principal: HIGHSNOBIETY / THOMAS WELCH

https://www.highsnobiety.com/p/the-carlyle-group-supreme/

 

 

 

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