CONVERSE CONTRA STEVE MADDEN

CONVERSE CONTRA STEVE MADDEN

Una vez más Steve Madden entra en un conflicto legal por copiar, presuntamente, el diseño del fabricante de calzado Converse.

 

A Madden se le acusa de infringir dos patentes de Converse, la D873,547 y la D874,106, que cubren partes de la suela de la zapatilla Run Star Hike de Converse. El  Run Star Hiker debutó en septiembre de 2018 en la pasarela de la Semana de la Moda de Londres y se puso a la venta en EE. UU. En febrero de 2019.

Según la demanda (puede descargarla aquí), “Steve Madden vende zapatillas, pero en lugar de innovar sus propios diseños, frecuentemente copia otros”. La demanda se presentó en un tribunal de Massachusetts el 29 de mayo de 2020.  La acción es por infracción de patentes derivada de las leyes de patentes de Estados Unidos, 35 U.S.C. § 100 et seq.

 

Imagen: demanda

 

La patente ‘106 cubre la parte trasera de la suela hasta casi la línea negra, mientras que la patente’ 547 cubre la suela desde aproximadamente el punto medio de la parte delantera, marrón hasta el punto medio dela línea negro. El resto de la zapatilla fue rechazado en ambas patentes.

 

 

Las zapatillas Run Star Hike Sneaker de Converse se pusieron a la venta a principio del año 2019. Steve Madden comenzó a comercializar su zapatilla Madden Girl Winnona Flatform High-Top en abril de 2020. Fue entonces cuando los abogados de Converse enviaron una carta de cese y desistimiento a Madden, donde se incluían sus derechos sobre los elementos protegidos de la zapatilla, y  se exigía que Steve Madden dejara de ofrecer a los consumidores la zapatilla infractora.

Dicha carta fue respondida el 24 de abril de 2020 por el equipo legal de Steve Madden, pero un mes antes habían puesto a la venta la zapatilla Shark, que, al igual que Winnona Flatform, tiene un diseño que, a los ojos de un observador ordinario, es sustancialmente el mismo que el diseño reivindicado en las patentes de Converse.  La compañía se negaba a dejar de vender su modelo Winnona y no hacía mención a las Shark y poco después, en mayo, sacó a la venta una combinación de colores adicional de su zapatilla Shark, un modelo que ha demostrado ser popular, ya que una de las combinaciones de colores se agotó poco después de su presentación.

Zapatilla Shark Steve Madden

La pretensión de la demanda es que el tribunal dicte sentencia y una orden de que Steve Madden ha infringido las Patentes Run Star Hike de Converse al fabricar, usar, ofrecer y vender zapatillas infractoras en Estados Unidos; así como una orden que prohíba permanentemente a Steve Madden y sus afiliados, funcionarios, agentes, empleados, abogados y todas las demás personas que actúen en conjunto con Steve Madden, de infringir las patentes Run Star Hike de Converse.

Converse le pide también al tribunal que obligue a la parte demandada a pagarle una indemnización en concepto de daños.

Recordemos que Steve Madden es conocida por estar inversa en muchas batallas legales, ya comentamos cuando demandaó a Yves Saint Laurent, y ya estaba incurso en otra batalla legal contra Cult Gaia por la comercialización del bolso Ark. En la demanda contra YSL alegaba que ésta le estaba amenazando con acciones judiciales en relación con la venta de su zapato Tribute, de diseño protegido. Madden califica esta presión como un intento de mala fe de impedir la legítima competencia en la industria del calzado. Por ello solicita a un tribunal federal de Nueva York que declare que él no está vulnerando la propiedad industrial del diseño del zapato Tribute de YSL y, así mismo, que declare que YSL carece de derechos en el diseño de la sandalia Tribute.

 

 

DATOS DEL CASO

Tribunal Tribunal del Distrito de Massachusetts

Caso 1:20-cv-11032

Fecha de la demanda 29 de mayo de 2020

Naturaleza Infracción de Patente

Demandante CONVERSE INC.

Demandada STEVEN MADDEN, LTD.

 

¿QUIÉN ES CONVERSE?

Converse  es una empresa de moda fundada en el año 1990 por Marquis Harpper Converse en la Ciudad de San Francisco en el Estado de California.

Obtuvo su fama por las zapatillas de caucho, que empezaron a ser utilizados por lo jugadores de baloncesto. Fue precisamente una figura del baloncesto quién se convertiría en el sello e imagen de Converse durante los siguientes 35 años: Chuck Taylor. La línea sería conocida como Chuck Taylor All Star Converse.

Sin embargo, la empresa no supo enfrentarse a los nuevos competidores de ropa deportiva que aparecerían en los sucesivos años, por lo que en el año 2003 fue adquirida por Nike por la cifra de 305 millones de dólares.

Converse sigue siendo una marca con muchos seguidores y mantiene su estilo original, el cual no pasa de moda.

¿QUIÉN ES STEVEN MADDEN?

Steven Madden, Ltd.  es una empresa fundada por Steve Madden en el año 1990. Se dedica al diseño y la comercialización de zapatos y accesorios.

El diseñador revela que comenzó su negocio con 1.100 dólares y que su punto de venta era el maletero de su coche. En los últimos años las ventas netas ascienden a 1,5 mil millones de dólares.

Hay aproximadamente 120 tiendas Steve Madden en Estados Unidos y 250 en más de 65 países.

La compañía es titulare de diversas marcas: Steve Madden, Steven de Steve Madden, Madden Girl, Freebird de Steven, Stevies, Betsey Johnson, Betseyville, Report Signature, Report, Big Buddha, Wild Pair, Cejon y Mad Love.

 

 

 



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