BALENCIAGA: DEMNA GVASALIA (2015-ACTUALIDAD)

BALENCIAGA: DEMNA GVASALIA (2015-ACTUALIDAD)


CONOCE AL DISEÑADOR DEMNA GVASALIA DURANTE SU ETAPA EN LA MAISON/CASA DE MODA BALENCIAGA.

 

En esta entrada conoceremos la trayectoria que está desarrollando el diseñador georgiano Demna Gvasalia en la casa Balenciaga. Director de la casa desde el año 2015, Gvasalia ha conseguido imprimirle un sello de streetwear casa que ha funcionado, ya que Balenciaga ha logrado alcanzar los 1,000 millones de dólares de ganancia, algo inédito en toda su historia.

También ha hecho de Balenciaga una de las marcas que más ha coqueteado  con  la tecnología, colaborando  el famoso juego de video Fortnite, además de su colaboración con Kanye West ha hecho que Balenciaga sea una de las marcas favoritas de Millenials y Gen Z.

Sin embargo, en este 2021 Gvasalia fue el encargado de revivir la parte de haute couture de Balenciaga, la cual se encontraba inactiva desde el retiro del legendario Cristóbal Balenciaga en el año 1968.

 

Así que conozcamos la trayectoria de Demna Gvasalia:

 

DEMNA GVASALIA ANTES DE SU ETAPA COMO DISEÑADOR EN BALENCIAGA

 

DEMNA GVASALIA BALENCIAGA

 

Demna Gvasalia nació en Georgia, una antigua república soviética, el 25 de marzo de 1981.  Durante su infancia, debido a la situación política de su país,  tuvieron que desplazarse a la capital del país. Estudió Ciencias Económicas en la Tbilisi State University, ubicada en la capital de Georgia.

En 2001, Demna y su familia se instalaron nuevamente en Alemania. Para esta época, ya estaba más que clara su inclinación por la moda, a pesar del desagrado de sus padres, por  lo que se trasladó a Bélgica, donde cursó la carrera de Diseño de Moda en la Royal Academy of Fine Arts de Antwerp (una de las más prestigiosas instituciones de diseño de moda a nivel mundial), de la cual egresó en el año 2006.

En el mismo año de su graduación de la Royal Academy of Fine Arts de Antwerp, Demna Gvasalia colaboró en la línea masculina de  Walter Van Beirendonck, diseñador de moda belga y quien dirige el Departamento de Moda de la mencionada institución.

 

 

En 2009, entró a Maison Martin Margiela, donde  era parte del equipo de diseño femenino hasta 2013, año en el cual entró a la parte de ready to wear femenino de Louis Vuitton, inicialmente bajo el mando de Marc Jacobs después bajo la dirección de Nicolas Ghesquiere.

En 2014, Demna Gvasalia dejó Louis Vuitton para formar  la marca Vetements un colectivo, como él mismo lo ha dicho, de varios diseñadores a los que conoció durante sus periodos en Margiela y Louis Vuitton, su hermano, Guram, es el CEO de la marca, quien se encarga de los temas operacionales y financieros.

Cuando  Vetements mostró su primera colección en 2015 se hizo viral. Su aproximación a la cultura underground ya que llegó a mostrar colecciones en locales gays, el uso de elementos sadomasoquitas, más su “critica” al consumismo por medio de su parodias a marcas como McDonalds y DHL, las t-shirts con el logo de DHL se convirtieron en un objeto de culto que se volvieron sensación en Instagram.

 

 

Kanye West luciendo un hoodie de Vetements

Famosos como Kanye West y Jared Leto eran vistos y fotografiados usando las hoodies de Vetements. Y los hypebeast  colapsaban el sitio web de la marca  para adquirir sus costosos artículos. La  t-shirt con el logo de DHL se vendía a un mínimo  de 200 dólares. Además, su uso de  modelos no convencionales, ayudó a cimentar su posición como una marca de ropa que juega en contra de los estereotipos, lo cual al mismo tiempo la hizo bastante buscada por los más fashionistas.

Podría decirse que Vetements es una de las marcas precursoras de la cultura hypebeast, ya que de acuerdo al propio Guram Gvasalia, la marca produce en muy pocas cantidades, lo cual hace que aumente el deseo de hacerse con algunos de sus productos, es decir, el hype.

Con toda esta atención lograda por Demna Gvasalia como el líder creativo  Vetements,  no se conoce la identidad de los demás miembros del grupo creativo de la marca, aunque se dice que pueden ser compañeros de Louis Vuitton, Margiela o de la Royal Academy de Antwerp, no es raro que los grandes conglomerados hayan posado sus ojos sobre él.

 

DEMNA GVASALIA A BALENCIAGA.

 

Look del primer desfile pret-a-porter de Demna Gvasalia para Balenciaga. La silueta de este look recuerda a las que creó el legendario Cristóbal Balenciaga

 

En el año 2015, el diseñador norteamericano Alexander Wang de mutuo acuerdo con el conglomerado francés Kering, decidió no continuar en su puesto como director creativo de la casa Balenciaga para enfocarse en su marca homónima.

En octubre de 2015, poco después de presentarse  último desfile de Alexander Wang, Kering anunció el nombramiento de Demna Gvasalia como director creativo de Balenciaga, cuyo primer desfile para la casa sería en marzo de 2016.

Francois Henri Pinault, CEO de Kering, dijo de este nombramiento: “Demna Gvasalia tiene una mirada única para la profesión, marcada por una observación sociológica de los básicos del guardarropa y  la forma en la que permanece humilde y riguroso en su trabajo creativo”.

El nombramiento supuso sorpresa en la industria de la moda, ya que se especulaba que Balenciaga escogería a un diseñador desconocido entre su equipo para la dirección creativa de la marca, tal como sucedió Alessandro Michele en Gucci.

Sin embargo, la casa decidió ir en la dirección más del streetwear, una tendencia que estaba empezando a despuntar dentro del mundo de la alta moda gracias a marcas como Off-White, Louis Vuitton Homme con Kevin Jones a la cabeza y, en cierta medida, Vetements de Demna Gvasalia.

Además,  el paso de Alexander Wang no dio momentos muy memorables para la casa, por lo que Balenciaga seguía estando entre las marcas “menores” del grupo Kering, y en la cual la sombra de Nicolas Ghesquiere seguía “presente” en la casa.

 

 

La primera colección de Demna Gvasalia para Balenciaga fue presentada marzo de 2016, durante la semana de la moda otoño/invierno 2016 en París. La colección recibió buenas críticas en general, logrando que algunas de sus se hicieran virales en las redes sociales.

Los medios especializados señalaron que Demna Gvasalia hizo una reinterpretación de las famosas siluetas creadas por el legendario Cristóbal Balenciaga, pero añadiéndoles un toque sportwear que le dio un toque sorprendente y fresco a la colección.

En ese mismo 2016, entró un nuevo CEO  en Balenciaga, Cedric  Charbit, quien venía de Saint-Laurent, siendo uno de los artífices del excelente momento que ha pasado la casa en los últimos años.

En el año 2017, Balenciaga lanzó el sneaker Triple S, un modelo que cuenta con tres suelas, de ahí su nombre, que se convirtió en todo un éxito absoluto,  siendo fotografiado en los famosos en influencers del momento. Su éxito ha sido tal que significó el regreso de los sneakers más recargados, después de mucho tiempo  donde dominaban los modelos más minimalistas.

 

 

También en ese mismo año se volvió viral en las redes sociales el bolso azul que Gvasalia presentó en 2017, un bolso en el que sin dudas se inspiró en el célebre Frakta  bag de Ikea. Eso sí, la gran diferencia es que este cuesta  2.145 dólares en comparación a los 2 dolares que cuesta el de Ikea.  La empresa sueca se tomó el asunto con mucho humor y, más adelante, sacó su versión en colaboración con Virgil Abloh.

Por todo ello, en el año 2018, Balenciaga lanzó nuevos modelos del Triple S, para deleite de sus seguidores.  Otro momento viral para la casa Balenciaga fue el lanzamiento de la primera colaboración de la casa con los famosos Crocs, que causaron furor entre los más fashionistas.

Por lo que en ese mismo año 2018, Francois Henri Pinault dio a conocer que Balenciaga se aproximaba a generar los 1,000 millones de dólares en ganancia, acercándola a los niveles de Gucci y Saint Laurent.

 

En este sentido, Pinault destacó:

 

“Las ganancias crecieron 40% en 2017, el margen de operaciones alcanzó doble digito, y enero de 2018 es consistente con el anterior cuatrimestre. Pero todo esto es reciente y necesita consolidarse. Debemos trabajar. Como lo hicimos en Gucci, el crecimiento debe extenderse a todas las categorías y a todas las áreas geográficas. Sin embargo, Balenciaga está yendo a una dirección muy positiva”.

 

Para ese momento, el crecimiento en Balenciaga se estaba extendiendo más al ready to wear y a los zapatos. Sin duda, este crecimiento se debe al factor streetwear y viral que Demna Gvasalia le ha dado a la casa Balenciaga.

Por otra parte, en el año 2019, se dio a conocer que Demna Gvasalia dejaba Vetements para enfocarse en su trabajo en Balenciaga.

 

“Comencé Vetements porque estaba aburrido de la moda y contra todas las apuestas la moda cambió de una vez y para siempre desde que Vetements apareció y abrió nuevas puertas para muchos. Siento que he cumplido mi misión  de un diseño innovador y conceptual en esta  excepcional marca y Vetements ha madurado en una compañía que puede evolucionar su herencia creativa en un nuevo capítulo por sí misma”.

 

 

DEMNA GVASALIA Y BALENCIAGA EN LA ACTUALIDAD

 

 

A pesar de que la pandemia afectó las operaciones de la industria de la moda. Las casas de moda han logrado repuntar sus ventas, una de ellas Balenciaga.  Para ello, a través de su asociación con el juego de video Fortnite, la casa comenzó una tendencia de unirse a una industria que genera cifras multimillonarias y cuyo principal público son los jóvenes (y quizás los  no tan jóvenes también) que pasan horas jugando.

 

Sin embargo, ha sido el desfile haute couture de Balenciaga, el primero en más de 50 años, desde que Cristóbal Balenciaga cerrara su casa,   que ha significado un verdadero triunfo para Gvasalia.

El desfile celebrado en París y  con la presencia de personalidades como Anna Wintour y Kanye West tuvo excelentes críticas, por cuanto hizo una reinterpretación de las siluetas Balenciaga adaptada al público del siglo XXI. Podemos ver las siluetas trapezoidales características de Balenciaga y hasta referencia a sus obras inspiradas en pinturas, tal como el traje de novia que cerró el desfile.

A pesar de que muchos consideran al haute couture algo irrelevante, para Gvasalia no es así. El diseñador declaró a El País: “Hace cinco o seis años la alta costura estaba muerta. Pero ahora creo que es más relevante que nunca. La libertad dentro del pret-a-porter es prácticamente imposible por la velocidad a la que se tiene que fabricar”.

En la pasarela se vieron siluetas unisex o de género fluido. Según Gvasalia, no cree en las etiquetas en los géneros y según declaraciones que dio a GQ: “Ponerle a un hombre tacones altos para el desfile de costura fue un acto simbólico de liberación de esos absurdos límites para mí”.

 

Los modelos de haute couture de Balenciaga brillaron en la  edición 2021 de la MET Gala, en celebridades como Tracy Ellis Ross, Rihanna y Kim Kardashian. En este punto, es preciso destacar que Kim Kardashian se volvió viral en su traje alta costura de Balenciaga, según Demna Gvasalia (quien desfilo con Kim en la alfombra roja del MET), las búsquedas de Balenciaga en Internet aumentaron en un 500% después de la MET Gala.

A pesar de las diferencia generacionales y de sociedad que los separan, Cristóbal Balenciaga y Demna Gvasalia tienen en común que no se ajustaron a los preceptos de la moda, inclusive, sus creaciones han sido calificadas como feas por muchos. Pero el mérito de Gvasalia es que ha logrado adecuar a la marca a una época y una sociedad conectada y marcada por lo viral, dándole sentido del humor y creaciones inesperadas.

Demna Gvasalia ha dicho de la casa que ahora lidera:

 

“Mi Balenciaga es para aquellos que entienden valoran y disfrutan lo que hago. Es para aquellos que no temen ser diferentes, y sí, es para Kanye, para Kim, y las miles de personas que usan la ropa que hago. Es para alguien que verdaderamente ama la moda, no para la gente que ama debatir  los looks de la MET Gala durante horas”.

 

Kim Kardashian y Demna Gvasalia en Met Gala 2021

La casa Balenciaga de Demna Gvasalia es una con impronta propia, que ha logrado alejar la sombra de Nicolas Ghesquiere y adecuarla al siglo XXI de los Millenials y Genz Z.

 

 

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