WEBVAN, EL PRECURSOR DEL E-COMMERCE

WEBVAN, EL PRECURSOR DEL E-COMMERCE

Luis Borders, un pionero

 

Louis Borders,

 

El fundador de Webvan, Louis Borders, presentó recientemente en Palo Alto, California, el que según su opinión será el modelo de e-commerce del futuro.

El servicio de entrega a domicilio (HDS Global) presentó un nuevo modelo para la entrega a domicilio de alimentos frescos y mercadería en general, estableciendo el estándar para el comercio electrónico de próxima generación. Al combinar la automatización que define la industria, el software impulsado por inteligencia artificial, las bolsas de entrega ecológicas, junto con la entrega gratuita a domicilio, HDS proporciona una experiencia de punta a punta sin igual, arreglando todo lo que está roto en el comercio electrónico actual.

Pero vayamos a la historia de Webvan

El supermercado a través de Internet Webvan, no aguantó la crisis de las punto com, pero dejó su huella en el sector.

Desde su lanzamiento a mediados de 1999 la compañía prometió una revolución en la industria de los supermercados gracias a su nuevo modelo de negocio, en el que los clientes hacían pedidos de todo tipo de productos de supermercados a través de internet y los recibían después a domicilio a la hora convenida.

Pero esta revolución dio lugar a pérdidas en lugar de a ganancias, ya que la compañía había generado gastos por 850 millones de dólares en dos años. Y esta es la razón por la cual fue arrastrada como tantas otras compañías punto com o al cierre (en el mejor de los casos) o a la quiebra.

 

Por ello, el portavoz de la compañía, Bud Grebey, en el momento del dar por finalizadas todo tipo de operaciones, advirtió algo que el tiempo le ha dado la razón: que Webvam era una empresa que se adelantó demasiado a su época. Dijo que estaban muy orgullosos de lo que habían conseguido, sabían que habían tenido una idea brillante y que se iban con la cabeza bien alta.

 

La compañía de Foster City (California) tenía 750.000 clientes en siete mercados, Los Angeles, San Francisco y San Diego enCalifornia, en Chicago (Illinois), Portland (Oregón), Seattle(Washington) y Orange County.

 

Con motivo del cierre de Webcan, un profesor de Harvard Business School, John A. Deighton, hizo también unas observaciones que años más tarde se evidencian que llevaba razón en cuanto al mercado del e-commerce. Afirmó en ese momento que “las fuerza que impulsaron a Webcan están aquí para quedarse”. Sostenía que otras empresas que corrieron la misma suerte que Webvan en 2001, como Homegrocer, Kozmo y Streamline, de ninguna manera debía descartarse su potencial en el mercado, porque sería un error.

Había una razón, que era que los buenos fabricantes de productos empaquetados estaban ansiosos por crear un enlace directo al consumidor como el que Dell encontró para vender computadoras. Tal vínculo minimizaría las prácticas de marketing inútiles, que hasta la fecha habían centrado principalmente en la difusión de publicidad.

La historia del Ecommerce y su trayectoria

¿Puede Ud. imaginarse vivir sin el e-commerce? ¡Pues claro que no! Desde una simple compra en algunas de las grandes superficies de su barrio, hasta los pedidos de unas plantillas para corregir los pies de un niño de 6 años…todo, absolutamente todo pasa por este revolucionario sistema que ya ha cumplido cuarenta años.

Pero gracias a las NT’s en la actualidad siguen entrando decenas de miles de empresas cada año en el mercado online.

El contexto histórico

El comercio online se ha convertido en muy poco tiempo en un negocio multimillonario y ha pasado a formar parte de la vida diaria de millones de personas.

Si nos atenemos a los hechos, fue en 1979, que Michael Aldrich se convirtió en el “inventor” del ecommerce. Y es que aunque no funcionó, este emprendedor británico conectó por primera vez una TV, un ordenador y un teléfono para vender productos de supermercados.

 

La primera venta online B2B ocurrió en el año 1981, cuando Thomson Holidays conectó a sus agentes de viajes para que pudiesen ver inmediatamente qué había disponible en su catálogo y así ofrecérselo a sus clientes.

 

Pero tuvieron que transcurrir unos diez años más, cuando en 1991 tuvo lugar el primer punto de inflexión para el crecimiento del ecommerce: nos referimos a cuando la NSF (National Science Fundation) permitió usar internet con fines comerciales. Un año después, en 1992, nació la primera librería online cuando Charles Stack creó “Stacks Unlimited”, que empezó como un tablón de anuncios y posteriormente se trasladó a Books.com

Minitel

Ya el avance se veía venir en 1982, cuando Francia lanzó el precursor de internet llamado Minitel. El servicio online utilizó una máquina terminal Videotex a la que se accedía a través de líneas telefónicas.

En 1999, se habían distribuido más de 9 millones de terminales Minitel y estaban conectando aproximadamente a 25 millones de usuarios en esta red interconectada de máquinas.

Tiendas de Ecommerce en línea

Pero fue entre 1994 e inicios del siglo XXI, que se registraron avances importantes en el uso comercial de internet. Y fue el momento en que Amazon se convirtió en ell mayor minorista online del mundo, lanzado en 1995 como una librería en línea. Pero además, fue capaz de ofrecer de manera agresiva (casi exponencial) muchísimos más productos para los que se iban sumando de a miles como nuevos consumidores y adictos (en cierta forma) al e-commerce.

Zappos

 

Otra gran historia de éxito fue eBay, un sitio de subastas en línea que debutó en 1995. Otros minoristas como Zappos y Victora Secret siguieron el juego con los sitios de compras en línea.

Seguridad para comprar en línea

De la misma forma que ha ocurrido en el proceso de digitalización de los servicios bancarios, también en el e-commerce convencional a medida que más y más personas comenzaron a hacer negocios online, surgió una necesidad de comunicación segura y las transacciones se hicieron evidentes.

Por eso se tuvo que crear en 2004 el Consejo de Normas de Seguridad de la Industria de Tarjetas de Pago (PCI) para asegurar que las empresas estuvieran cumpliendo con varios requisitos de seguridad.

Los intercambios electrónicos de datos y la televenta en la década de 1970 allanaron el camino para la moderna tienda de comercio electrónico. La historia del comercio electrónico está estrechamente entrelazada con la historia de Internet.

Las compras en línea solo fueron posibles cuando Internet se abrió al público en 1991. Amazon.com fue uno de los primeros sitios de comercio electrónico en los Estados Unidos en comenzar a vender productos en línea y miles de empresas lo han seguido desde entonces.

Charles M. Stack

 

Una de las primeras experiencias de compra de los consumidores fue Book Stacks Unlimited, una librería en línea creada por Charles M. Stack en 1992. La tienda de Stack comenzó como un tablón de anuncios de acceso telefónico dos años antes de que Jeff Bezos fundara Amazon. En 1994, Book Stacks Unlimited se mudó a Internet como Books.com y finalmente fue adquirida por Barnes & Noble.

Barnes & Noble.

 

 ¿Cuándo fue la primera transacción en línea?

La primera transacción en línea fue, según algunos informes, la marihuana vendida por los estudiantes de Stanford a los estudiantes del MIT a través de la cuenta Arpanet en su laboratorio de inteligencia artificial en 1972.

Sin embargo, la primera transacción de compras en línea en Internet tuvo lugar unos 22 años después. Con el título “Internet está abierto”, el número del 12 de agosto de 1994 del New York Times relató la venta entre dos amigos de un CD de Sting.

The Times dijo: “El equipo de jóvenes empresarios del ciberespacio celebró lo que aparentemente fue la primera transacción minorista en Internet utilizando una versión fácilmente disponible de un potente software de cifrado de datos diseñado para garantizar la privacidad”.

 

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