LACOSTE: su historia. Parte I

LACOSTE: su historia. Parte I

Descubra las múltiples caras de René Lacoste

A René Lacoste se le considera un auténtico hombre renacentista, porque después de haberlo dado todo en tenis como uno de los grandes campeones internacionales de uno de los más afamados deportes solitarios, también fue un inventor ingenioso y el hombre que inspiró un estilo de vida completamente nuevo.

Campeón decidido

 

Lo interesante es analizar cómo René Lacoste siguió su sueño y forjó su carrera.

Obviamente para lograrlo es que tenía un carácter que demostraba determinación y una voluntad de acero cada vez que tenía que vencer en un torneo o debía emprender una cosa.

 

No era el destino sino su pasión

René Lacoste no estaba predestinado a una carrera deportiva.

Sin embargo, a los 18 años, tomó la decisión crucial de concentrarse por completo en su pasión por el tenis, entrenando incansablemente para perfeccionar su fuerza, precisión y concentración.

Dispuesto a ser “lo más perfecto posible”.

La frase “nunca derrotado” fue la que en realidad fue su instrumento transformador para hacer de cada derrota una victoria para su técnica.

Un enfoque que resultó efectivo: ganó siete grandes torneos individuales y jugó en el equipo francés que ganó la Copa Davis en 1927 y 1928.

 

Técnica infalible

 

La determinación inquebrantable de René Lacoste sirvió a su técnica ganadora: estudiar el juego y a sus oponentes para agotarlos mejor y vencerlos.

Golpea la pelota, empuja hacia atrás pase lo que pase, perfecciona el golpe con un brazo tenso y doblado.

Un perfeccionista que anotó todos sus movimientos, lo que lo llevó a su libro de 1928, Tenis. Un verdadero manual para la victoria.

 

El creador del polo

René Lacoste revolucionó la moda y el estilo de vida del tenis en la década de 1920.

Fue un golpe de genialidad porque lo que había antes de Lacoste, en cuanto al tenis se refiere, significaba camisas de manga larga, pantalones plisados ​​y cinturas con cinturón.

René Lacoste puso la comodidad al frente y al centro; desde el principio comprendió la necesidad de ropa adaptada a la tarea. Desafiando las convenciones, acortó las mangas de una típica camiseta de tenis para crear el primer polo cómodo.

Por primera vez, los diseños se bordaron con un cocodrilo característico, lo que los hizo reconocibles al instante.

 

El comienzo del estilo de vida deportivo

Pronto, René Lacoste vistió a amigos y familiares con la camiseta polo durante los partidos internacionales.

Muy adelantado a su tiempo, diseñó el vestuario moderno: ligero, adaptable y muy deseable.

Los fundamentos de Lacoste estaban firmemente establecidos.

El hombre detrás de la raqueta de metal

René Lacoste dio vida a sus ideas porque más allá del hombre habilidoso y dotado de una técnica especial que estaba detrás de la raqueta de metal, seguía su personal mantra de que “nunca te rindas”.

Henri Cochet and René Lacoste. René luciendo el cocodrilo en su chaqqueta

 

René Lacoste tenía un millón de ideas para mejorar su juego y hacer que la práctica fuera más cómoda, y son estas las que lo convirtieron en un jugador tan único.

Desde el principio, esculpió el mango de su raqueta y la cubrió con cinta quirúrgica para conseguir un mejor agarre.

Luego se le ocurrió una raqueta más ligera y más fácil de manejar: la raqueta de metal.

 

El inventor inquieto

Cuanto más practicaba, más chispeaban sus ideas.

Continuó innovando, presentando más de treinta patentes durante su vida.

Entre sus famosos inventos: una máquina que dispara pelotas de tenis con fuerza calibrada para ayudar a un jugador a practicar solo.

Inventos que mejoraron su juego y el de todas las generaciones de tenistas que le siguieron.

Una de las marcas más afamadas

En 2018 Lacoste, una de las mejores marcas de todos los tiempos, celebró su 85 aniversario.

Durante este año lo hizo con una serie de nuevos lanzamientos, incluida una colección cápsula que reemplazó su cocodrilo tradicional con íconos de especies en peligro de extinción, polos personalizables, una colaboración con Supreme, y una colección de aniversario que presenta 15 de sus diseños vintage.

 

LACOSTE, la marca que está llena de historia

No cualquier marca puede presumir de la historia que con justicia presume LACOSTE.

Y a continuación algunas de las cosas que quizás no sepas sobre Lacoste:

  1. René Lacoste ganó 10 torneos de tenis de Grand Slam en las décadas de 1920 y 1930 e inventó el polo característico porque quería algo más cómodo de llevar en las competiciones que requerían un alto nivel de exigencia física que obviamente no podían garantizarle las camisetas de manga larga de la época.
  2. Cuando buscaba el máximo rendimiento de su juego, debía exigirse al máximo en los entrenamientos, de ahí que le surgiera la idea para la creación de la máquina de pelotas de tenis.
  3. Después de haber creado la primera raqueta de tenis de acero, en años posteriores habiéndose retirado del juego profesional, igualmente terminó presentando más de 30 patentes entre las décadas de 1960 y 1980, teniendo en cuenta que se había retirado del circuito profesional de competición en 1932.
  4. Respecto a su profesión en una ocasión respondió que: “ soy inventor y debería estar en mis tarjetas de presentación, ya que he estado inventando toda mi vida”.
  5. El famoso símbolo del cocodrilo tiene su propia historia de fondo.

Un periodista estadounidense le dio a Lacoste el apodo de “El cocodrilo” después de escucharlo hacer una apuesta con su entrenador sobre una maleta de piel de cocodrilo de que ganaría la Copa Davis en Boston.

“The Alligator” fue traducido a “The Crocodile” en francés, y la estrella del tenis le pidió a su amigo Robert George que le diseñara un logo correspondiente.

Debutó en su chaqueta y este apodo, según Lacoste, también “resaltó mi tenacidad en las canchas de tenis, nunca entregué a mi presa”.

 

  1. René, que murió en 1996, tomó abundantes notas manuscritas de todos sus oponentes.

“Me enviaba páginas de notas”, dijo su nieta Beryl Lacoste Hamilton en el Miami Open, patrocinado por la marca.

“Era un hombre muy analítico. Pensó mucho en todos”.

  1. La esposa de René, Simone Thion de la Chaume, y su hija, Catherine Lacoste fueron campeonas de golf.

De la Chaume ganó el Campeonato Británico de Golf Femenino Amateur en 1927, y Catherine ganó el Abierto de Mujeres de Estados Unidos en 1967 como una amateur de 22 años.

  1. Catherine y René fueron presidentes de Golf de Chantaco, un club de golf fundado en 1928 en Saint-Jean-de-Luz, Francia. Ahora es uno de los campos más prestigiosos del país.
  2. Hasta 1950, el famoso polo Lacoste L.12.12 (llamado así porque se necesitaron 12 prototipos hasta que la empresa se decidió por la versión final) solo estaba disponible en blanco.

 

René Lacoste en abril de 1994

 

Ahora viene en 40 colores diferentes.

  1. El estadio del Abierto de Francia, Roland Garros, fue construido para René Lacoste y sus compañeros de equipo Jacques Brugnon, Henri Cochet y Jean Borotra, conocidos colectivamente como los “Cuatro Mosqueteros”.

El cuarteto “dominó el tenis en la década de 1920 y principios de la de 1930 como individuos y miembros de los equipos de la Copa Davis de Francia”, según el Salón de la Fama del Tenis Internacional.

René Lacoste. ¿Gran tenista o icono de la moda?

Quizás ambos serían la respuesta correcta. Afirmó no ser ninguno de los dos, solo un inventor, porque podía inventar tiros que engañaran a sus oponentes e inventar ropa que se viera bien. O sea, inspiración e innovación.

René, nacido en Francia, estaba en la cima de su juego alrededor de 1927, una época en la que la ropa deportiva no era la más avanzada.

Se encontró en busca de un atuendo de tenis que se adaptara mejor al movimiento.

En 1979, hablando con la revista People, dijo: “Un día vi que mi amigo el marqués de Cholmondeley que llevaba su polo en la cancha”, recuerda René. “Una idea práctica’, pensé para mis adentros”.

De hecho, era tan práctico que René encargó a un sastre inglés que confeccionara unos polos de algodón y lana. “Pronto todo el mundo los estaba usando”.

Eso era cierto. Después de que se viera a Lacoste vistiendo un polo y pantalones cortos en la cancha, casi ningún otro atleta usó el traje de chaqueta, gorra y pantalón de antaño en torneos futuros.

Lacoste fue una vez llamado “El cocodrilo” por los medios en el Abierto de Estados Unidos después de que superó al capitán del equipo francés de Copa Davis por una maleta de piel de cocodrilo.

Sus fanáticos lo llamaron “El cocodrilo” en cambio, nadie está seguro de por qué cambiaron de cocodrilo a cocodrilo, tal vez sea porque su base de fanáticos europeos no quería respaldar a una criatura estadounidense.

Le encantaba el apodo y le sentaba bien. Su estilo de juego estaba lleno de giros y vueltas viciosos y era físicamente de tamaño considerable, al igual que su nariz, al igual que su contraparte reptil.

La temporada siguiente regresó con un blazer con un cocodrilo bordado en el pecho. Esto se convertiría en la primera marca personal de un atleta.

 

Expansión

En 1933, Lacoste comenzó a vender su propia gama de polos al público europeo.

Aunque no llegaron a ser las operaciones más rentables en esa época, ya que solo había un pequeño segmento de la población que podía permitirse gastar mucho dinero en un polo de lujo.

René inició su actividad comercial en Estados Unidos en 1952 después de lanzar su primera gama de camisetas de colores.

En Estados Unidos, Lacoste se asoció con un fabricante inglés “Izod”. Así que la marca se hizo conocida en Estados Unidos como “Izod Lacoste” o incluso simplemente “Izod”.

Los polos tuvieron el mismo problema al principio, ya que lucharon por ganarse a la élite financiera de las marcas en las que ya confiaban.

Las camisetas se vendían por el equivalente a 75 dólares en enero de 2018.

Después de temer la quiebra, el socio de René, el director ejecutivo de Izod, decidió pasar algunas camisetas de Lacoste a sus buenos amigos JFK y al presidente Eisenhower.

Una vez que fueron vistos vistiendo las camisetas, la popularidad de repente explotó y las camisetas estuvieron en los estantes de la mayoría de los grandes almacenes.

En cierto modo, este fue el nacimiento del estilo de ropa preppy tal como lo conocemos hoy.

No se había hecho antes asociar un polo de diseñador con pantalones y zapatos formales, creando un look que evocaba el lujo informal del que disfrutaba el presidente.

LACOSTE llega a los colegios de Estados Unidos

En los años 70 y 80, Lacoste realmente explotó, los niños de la escuela de todo Estados Unidos usaban polos monocromáticos, a menudo con el cuello abierto.

Esto se debió a su bajo precio, las camisas Lacoste bajaron de precio masivamente a finales de los 70 y 80 por una razón que se dice que se debe a Izod.

La marca quería atender al mercado masivo, mientras que Lacoste quería vender a los ricos a un precio más alto. Su desacuerdo llevó a las dos empresas a separarse en 1993.

Al mismo tiempo, al otro lado del charco en Inglaterra, Lacoste se asoció con una multitud diferente.

Los futbolistas casuales adoptaron la marca y se convirtió en un logotipo de prestigio entre personas como Stone Island y Adidas.

Los diseños minimalistas de Lacoste todavía son amados por la comunidad del fútbol en la actualidad.

Legado

En 1996 fallece René Lacoste. Su legado continúa hasta el día de hoy con Lacoste vendiendo camisas sutiles hechas de fibras de alta calidad.

Cambió la ropa de tenis para siempre, moviendo a casi todos los jugadores de pantalones y sudaderas a pantalones cortos y un polo en cuestión de 2 años.

Podría decirse que la ropa de tenis cambió más en esos 2 años que en los años posteriores.

Hoy en día, su polo clásico y sus camisas abotonadas sirven como una opción perfecta tanto para el atuendo formal como informal.