CardShark, LLC contra Gucci America, Inc.

CardShark, LLC contra Gucci America, Inc.

Gucci es demandada por comercializar fundas para iPhone con un bolsillo en la parte posterior para billetes o tarjetas de crédito.

En el mundo de la moda, los productos que hacen ganar dinero a las grandes marcas no son precisamente las prendas que se exponen en las pasarelas. Los bolsos, zapatos y otros artículos de cuero se venden muchísimo más y son los que producen los beneficios más cuantiosos. Por ello Gucci, que empezó a comercializar carcasas para los móviles de marca iPhone, en las que incluían en su parte trasera, un compartimento para las tarjetas de crédito, fue demandada por CardShark,LLC a finales de junio de 2018.

Gucci ha vendido una gran cantidad de ese tipo de fundas o carcasas de iPhone, que tenían la novedad del compartimento para tarjetas de crédito en la parte posterior. Pues bien, CardShark, LLC alega en su demanda presentada en un tribunal federal de Nueva York, que la casa de diseño italiana infringe la ley de patentes al incluir este bolsillo para tarjetas de crédito en la parte posterior de sus fundas para iPhone.

Cardshark reclama la patente sobre cualquier funda de teléfono con un bolsillo para tarjetas en la parte posterior.

La compañía demandante señala una variedad de fundas de teléfonos Gucci que infringían sus derechos de su patente 904, “sin el consentimiento, la autoridad o la licencia de Cardshark”. Como resultado de los actos de infracción de Gucci, Cardshark afirma que ha sufrido y continuará sufriendo daños en una cantidad que se probará en el juicio.

 

Patente 904 de Cardshark (izquierda) y una de las fundas para iPhone de Gucci (derecha)

 

Información de la Patente:

Numero de patente: 8381904

Título de la Patente: Protective Covering for Personal Electronic Device

 

Datos del Caso:

Tribunal Tribunal de Distrito Sur de Nueva York

Caso 1: 18-cv-05803

Fecha de la demanda 27 de junio de 2018

Naturaleza Infracción de Patentes

Cause: 35:271 infracción de patente

Juez:  J. Paul Oetken

Caso presentado: 27 de junio de 2018

Caso resuelto: 26 de octubre de 2018

Demandante Cardshark, LLC

Demandada Gucci America, Inc.

 

Conozcamos a Cardshark,LLC

Cardshark, LLC es una compañía que está organizada según las leyes del estado de Nueva York, cuyo centro principal de negocio está situado en Chicago, Illinois.

Cardshark diseñó, fabricó y patentó un producto que denominó “Cardshark wallet skin”. Que, según linkedin, es un accesorio para móvil (actualmente iPhone, pero nuevos modelos que salen para BlackBerry y otros dispositivos) que combina una billetera con la funda protectora del dispositivo móvil, todo ello en piel, combinando así la protección del móvil y el fácil acceso a las tarjetas de crédito, licencia de conducir o tarjeta de gimnasio o billetes de un modo simple y muy funcional.

Este producto se vendía en su website Cardsharkskin.com. El CEO de la compañía es Kip Azzoni, quien también es el inventor de la patente. Además, Azzoni posee “Veteran Roasters” y es copropietario de “Rags of Honor”, ambas son compañías que emplean a personas sin hogar y a veteranos sin empleo. Además, Cardshark emplea de manera similar a personas sin hogar y veteranos desempleados crónicos para el ensamblaje y distribución de la funda patentada.

 

¿Quién es Gucci?

Guccio Gucci fundó la casa Gucci en Florencia en 1921. Junto con sus hijos, Aldo, Vasco y Rodolfo, Gucci expandió la compañía para incluir tiendas en Milán y Roma, así como tiendas adicionales en Florencia. Las tiendas de Gucci presentaban accesorios de cuero finamente elaborados como bolsos, zapatos y su icónico mocasín ornamentado, así como sedas y prendas de punto en un patrón característico.

 

 

Aldo y Rodolfo Gucci ampliaron aún más los horizontes de la compañía en 1953 al establecer oficinas en la ciudad de Nueva York. Las estrellas de cine y los viajeros de la “jet-set” a Italia, durante las décadas de 1950 y 1960, llevaron su glamour a Florencia, convirtiendo la mercancía de Gucci en símbolos de estatus internacional. Las estrellas de cine posaron con la ropa, accesorios y calzado de Gucci para revistas de moda de todo el mundo, contribuyendo a la creciente reputación de la compañía.

Las distintivas líneas de Gucci convirtieron sus productos entre los más copiados en el mundo a principios de la década de 2000.

En el año 1947 utilizaron el bambú para hacer las asas de los bolsos, mediante un proceso de calentamiento y moldeado; las carteras con una correa para el hombro y una decoración con forma de serpiente se introdujeron en 1960. En 1964, se creó el exuberante patrón de mariposa de Gucci para los fulares de seda, seguido de patrones florales igualmente exuberantes. El mocasín Gucci se actualizó con un distintivo adorno en forma de boquilla en 1966 y el juego de equipaje “Rolls-Royce” se introdujo en 1970.  Después se agregaron relojes, joyas, corbatas y gafas. Un toque particularmente icónico, introducido en 1964, fue el uso del logotipo doble G para las hebillas de cinturón y otras decoraciones accesorias.

 

La compañía prosperó durante la década de 1970, pero la década de 1980 estuvo marcada por disputas familiares internas que llevaron a Gucci al borde del desastre. El hijo de Rodolfo, Maurizio Gucci, se hizo cargo de la dirección de la compañía después de la muerte de su padre en 1983 y despidió a su tío Aldo, quien finalmente cumplió una pena de prisión por evasión de impuestos. Maurizio demostró ser un presidente fracasado; se vio obligado a vender la empresa familiar a Investcorp, una empresa con sede en Bahrein, en 1988. Maurizio se deshizo de sus acciones restantes en 1993. Fue asesinado en Milán en 1995, por un asesino a sueldo, que su exesposa, Patrizia Reggiani, había contratado, por lo que fue condenada.

 

El Grupo Gucci adquirió a Yves Saint Laurent Rive Gauche, Bottega Veneta, Boucheron, Sergio Rossi y, en parte, con Stella McCartney, Alexander McQueen y Balenciaga

 

Sin embargo, el conglomerado francés Pinault-Printemps-Redoute obtuvo la propiedad del 60 por ciento de las acciones del Grupo Gucci en 2003.

En diciembre de 2014, Marco Bizzarri fue nombrado CEO de la marca.

 

En 2017, Bizzarri dijo: “Ser socialmente responsable es uno de los valores centrales de Gucci, y continuaremos esforzándonos por mejorar el medio ambiente y los animales”, y por lo tanto, la piel quedaría prohibida en las colecciones de Gucci a partir de 2018.

 

El grupo Gucci mantiene intereses comerciales y representación societaria en las siguientes marcas: Gucci (100 %), Yves Saint Laurent (100 %), Sergio Rossi (100 %), Bottega Veneta (78.5 %), Alexander McQueen (51 % en moda, 100% en perfume), Stella McCartney (50 % en moda, 100% en perfume), Balenciaga (91 %), Roger & Gallet (perfume), Boucheron (perfume, joyería y relojes), Ermenegildo Zegna (perfume), Óscar de la Renta (perfume), Van Cleef & Arpels (perfume), Fendi (perfume), Armani (perfume), Mémoire d´une Odeur (perfume), Bedat & Co (85 % en relojes).

Ingresos: 7,1 mil millones de dólares en 2017.

 

Posición de Cardshark

El 27 de junio de 2018, el demandante CARDSHARK, LLC presentó una demanda por infracción de patente contra Gucci alegando lo siguiente:

Esta es una acción por infracción de patentes derivada de las leyes de patentes de Estados Unidos. El demandante posee los derechos de la Patente de los Estados Unidos Núm. 8.381.904 (“la Patente 904”). Las leyes de patentes de este país otorgan al titular el derecho de excluir a los infractores de hacer, usar, vender o importar la invención reivindicada en una patente, y recuperar los daños por las violaciones de sus derechos que ha cometido el infractor y los daños triples donde el demandado infringió voluntariamente la patente. Cardshark, LLC busca recuperar del acusado los daños que le ha ocasionado.

La patente ‘904’se refiere a una billetera que además es una funda protectora de móvil, que tiene las siguientes características: una carcasa con ventana en la parte frontal del producto y una cara protectora trasera, con un bolsillo accesible externamente que permite la inserción y extracción de tarjetas o papel moneda.

Alega que el demandado, directamente o a través de sus empresas subsidiarias o intermediarios, ha comercializado y anunciado productos con las mismas características de la patente 904.

La parte demandante defiende que el 26 de febrero de 2013, la patente en cuestión, titulada “Cobertura protectora para personal Dispositivo electrónico”, se emitió debidamente y legalmente en función de una solicitud presentada por el inventor, Kip Azzoni. El demandante es el cesionario y el propietario de todos los derechos, títulos e intereses de la patente y, por lo tanto, tiene derecho a demandar y recuperar daños y perjuicios que por su infracción se le hayan ocasionado.

El demandado se ha involucrado en el diseño, fabricación, comercialización, oferta de venta y venta de varios modelos de fundas de teléfonos con la marca GUCCI, incluidos las siguientes: funda Gucci Signature para iPhone 7, funda Gucci Signature para iPhone 7 Plus, GG Supreme Funda iPhone 7 Plus de lona, ​​Funda iPhone 7 de abejas GG Supreme, Funda iPhone 7 de lona Supreme GG, Gucci Animalier Bee Funda de cuero para iPhone 7, Gucci bordado Angry Cat GG Supreme, Funda para iPhone 7 Gucci GG Love, Funda para iPhone 7 de cuero Gucci Tiger, L’Aveugle Par Amour…

La infracción del demandado de la patente 904 es sin consentimiento, autoridad o licencia del demandante.

Como resultado de los actos de infracción del demandado, el demandante ha sufrido y continuará sufriendo daños en una cantidad que ha de ser probada en el juicio.

Por todo ello, el demandante solicitó al Tribunal que dicte sentencia de la siguiente manera:

  • Que reconozca la patente 904 como válida y exigible, por lo que el demandado ha infringido directa e indirectamente sus derechos.
  • Que el demandado responda y pague al demandante todos los daños para compensar adecuadamente al demandante por la infracción.
  • Que se otorgue al demandante intereses previos y posteriores al juicio sobre los daños causados ​​por el incumplimiento del demandado.
  • Que el demandante reciba daños mejorados.
  • Que se otorgue al demandante cualquier otra reparación adicional que el Tribunal considere justa y adecuada a las circunstancias.

 

Posición de Gucci

Desde el principio parecía poco probable que el caso fuera a juicio dado que la mayoría, si no todos los casos que Cardshark había presentado hasta la fecha, incluidos los casos contra Kate Spade y Michael Kors, entre otras marcas basadas en reclamos similares, se han resuelto antes de llegar a juicio.

Si bien Gucci podría defenderse con facilidad, argumentando que Cardshark no puede tener derechos exclusivos sobre los bolsillos traseros de las fundas y, por lo tanto, no tiene el derecho de evitar que otros fabriquen y vendan fundas para teléfonos con bolsillo trasero, en este caso y en muchos otros, el demandado tiene que sopesar si le interesa pagar y llegar a un acuerdo con el demandante y así poder zanjarlo rápidamente. Llegar a un acuerdo sin celebrar el juicio suele ser muy común en los casos de infracción de patentes, pues suele ser mucho más barato para el demandado resolver un caso y pagar por la supuesta licencia para resolverlo rápidamente, que llevar el caso

Gucci declinó hacer comentarios sobre el caso.

 

Actuación Judicial

El Tribunal fue informado de que las partes llegaron a un acuerdo en principio de este caso. En consecuencia, se ordenó que la acción se desestimase sin costas.