Nike y Skechers vuelven a verse en los tribunales en relación a las famosas Air Max de Nike

Nike y Skechers vuelven a verse en los tribunales en relación a las famosas Air Max de Nike

Nike, Inc. contra Skechers USA, Inc.

 

 

El 30 de septiembre de 2019 Nike interpuso una demanda contra Skechers ante el Tribunal del Distrito Central de California. El motivo: Skechers, según se afirma en la demanda,  versiona todos los modelos de zapatillas que saca Nike al mercado, a las que apoda como “Skecherized versions”. Además, afirma, no solo versiona los diseños clásicos, sino que incurre en infracción de patente, pues replica las Air Air Max y VaporMax 270.

 

En la demanda, de 37 páginas, Nike explica que ha conseguido su reputación a base de trabajo duro e inversiones, posicionándose como líder mundial de calzado deportivo tanto por el diseño, como por la comercialización y la distribución.

 

Sin embargo, alega, la multinacional Skechers no ha realizado dicho recorrido, dado que su estrategia comercial se basa en copiar los diseños de sus competidores para ganar participación de mercado, en lugar de innovar sus propios diseños y tecnologías. Nike asevera que, a pesar de las medidas ya tomadas contra Skechers por sus imitaciones, la firma demandada continua copiando los diseños de Nike.

En esta nueva demanda, se defienden los diseños de los modelos asociados al calzado con suela Air (de aire), VaporMax y Air Max 270, de Nike y que, supuestamente,  Skechers replica en sus modelos Skech-Air Atlas, Skech-Air 92, Skech-Air Stratus y Skech-Air Blast, entre otros.

 

Nike asevera que no tiene más remedio que continuar defendiendo su gran inversión en talento y recursos, que transforma en innovación. Queda en manos del Tribunal Central de California decidir sobre esta cuestión.

 

Datos del Caso

Tribunal Tribunal del Distrito Central de California

Caso 2: 19-cv-08418

Fecha de la demanda 30 de septiembre de 2019

Naturaleza Infracción de Patentes

Juez John A Kronstadt trasladado a Charles F Eick

Demandante Nike, Inc.

Demandada Skechers USA, Inc.

 

Nike y su posición en la demanda

Nike apela que las zapatillas de deporte Skechers, modelos Skech-Air Atlas, Skech-Air 92, Skech-Air Stratus y Skech-Air Blast, infringen la patente protegida de Nike.

Según Nike,  un consumidor cualquiera no distinguiría la apariencia general de los diseños reclamados de las patentes VaporMax y Air Max 270, de los diseños correspondientes a las zapatillas que comercializa Skechers.

En este sentido, también alega que Skechers está violando, “intencionada y deliberadamente”, al menos 12 de sus patentes de diseño, protegidas en Estados Unidos,  y que, a pesar de haber sido informado de su infracción, lo continúa haciendo, usando, ofreciendo y vendiendo sus zapatillas plagiadas.

 

 

Con esta demanda se pretende que la justicia declare que Skechers pague a Nike los daños compensatorios por su infracción, incluyendo las ganancias totales obtenidas como resultado de dicha infracción.

Esta demanda es otra en una serie de demandas que NIKE ha presentado contra Skechers para proteger sus valiosas innovaciones, particularmente sus diseños. Así, NIKE y su subsidiaria Converse Inc., han presentado dos pleitos contra Skechers por sus infracciones.

En la primera demanda, Converse inició una investigación contra Skechers por infringir los derechos de marca registrada de Converse en la configuración que se utiliza, desde 1932, en la entresuela de sus zapatos Chuck Taylor All Star. Skechers presentó una zapatila  con entresuela idéntica.

 

 

 

La segunda demanda se presentó ante este mismo tribunal (NIKE, Inc. v. Skechers U.S.A., Inc., Caso No. 2: 17-cv-08509-JAK (Ex)) para detener las infracciones de Skechers sobre los diseños patentados de los modelos NIKE Free y Flyknit de NIKE.

 

 

¿QUÉ TIENEN DE ESPECIAL LOS DISEÑOS DE NIKE VAPORMAX Y AIR MAX 270?

Los diseños de NIKE VaporMax y Air Max 270 tienen la suela Air (de aire). Las unidades de suela Air están ubicadas en el área de la suela intermedia debajo del talón,  en el ante pie o en ambas áreas. Nike introdujo este tipo de suela en 1979, en un principio estaban incrustadas en la estructura de la suela y no era visible. Eso cambió en 1987, cuando NIKE presentó su zapato Air Max, que fue el primero en exhibir una unidad de suela Air visible. El original de la zapatilla Air Max se muestra a continuación.

 

 

Esto supuso una revolución en el diseño de calzado y la suela de aire visible se extendió rápidamente, a las zapatillas de correr, baloncesto, entrenamiento y tenis, al mismo tiempo que se convertía en un nuevo estilo de vida y un codiciado producto en todo el mundo.

NIKE continuó innovando, creando diseños de zapatillas con la suela Air visible durante las siguientes tres décadas. Por ejemplo, en 1997, NIKE introdujo el Air Max 97, que tenía una unidad de suela Air visible a lo largo de toda la suela del zapato.

La siguiente ilustración muestra la evolución de los diseños de calzado NIKE con suela Air visible. Unidades desde 1987 hasta 2015.

 

NIKE continuó evolucionando sus diseños y en 2017 presentó su Calzado VaporMax, basado en la experiencia adquirida en los 30 años anteriores. En 2018, NIKE lanzó su Air Max 270. Los diseños de NIKE VaporMax y Air Max 270 son hitos importantes de la estrategia de NIKE y son parte integral del éxito de NIKE.

 

ALEGACIONES DE NIKE CONTRA SKECHERS

Según el demandante, Skechers también comercializa y distribuye calzado deportivo, pero en lugar de innovando sus propios diseños y tecnologías, Skechers a menudo copia los productos de otros.

La estrategia de copia de Skechers la impulso su CEO, Robert Greenberg.

En una demanda anterior, un testigo corporativo de Skechers testificó que el Sr. Greenberg dio órdenes para copiar productos de la competencia.

 

Incluso los abogados de Skechers admitieron que Skechers hacía “versiones” de productos de la competencia, y que las instrucciones para hacerlo provienen del Sr. Greenberg.

 

Skechers sostiene que simplemente se inspira en productos de la competencia, lo que llama “Skecherizar”. Pero ese argumento se puede ver desmentido en los propios documentos de la compañía demandada. En una demanda anterior, un tribunal determinó que Skechers utilizaba palabras clave en el código interno de sus documentos para intentar protegerse y no ser descubierto. Los documentos de Skechers  mostraban zapatos prototipo con zapatos de la competencia, con instrucciones detalladas sobre cómo transformar los prototipos en “copias exactas” de los zapatos de la competencia.

La estrategia comercial de Skechers incluye copiar los diseños de sus competidores para ganar cuota de mercado.

Un comentarista publicó un video en YouTube del zapato Skech-Air, en el que lo describe como una “imitación descarada” que tiene un diseño de entresuela “exactamente igual” que el diseño VaporMax de NIKE.

https://www.youtube.com/watch?v=p99LtKMjjL0

 

Quien es Nike

NIKE es una corporación organizada bajo las leyes del estado de Oregón con su lugar principal de negocios en One Bowerman Drive, Beaverton, Oregón.

En 1968 Phil Knight fundó la marca Nike, cuyo nombre se basaba en la diosa griega de la victoria “Niké”. Pero no fue hasta 1971 cuando adoptó esta denominación. En sus 3 primeros años de existencia la marca se hacía llamar “Blue Ribbons Sports”.

El famoso logotipo de Nike es obra de la entonces estudiante de diseño gráfico Carolyn Davidson que presentó su factura por su diseño por un total de 35 dólares (aunque en 1983, Knight le dio a Davidson un anillo de oro y un sobre lleno de acciones de Nike a manera de agradecimiento y bonificación por su trabajo realizado).

La principal premisa exigida por Phil Knight era que el logotipo transmitiese movimiento. Carolyn Davidson afirma que se basó en el ala de la diosa griega “Niké” para diseñar el símbolo dinámico que hoy conocemos. A medida que pasó el tiempo, el logo se convirtió en sinónimo de la compañía. El crecimiento de la empresa fue exponencial y hoy en día es la empresa mundial líder diseño, comercialización  y distribución en ropa y complementos deportivos.

El calzado de NIKE se convirtió en el líder de la industria y mantiene esa posición invirtiendo fuertemente en investigación, diseño y desarrollo; creando diseños y utilizando tecnologías que cambian el modo de hacer deporte.  Y su logotipo, sin duda, es uno de los símbolos más reconocibles del mundo.

La estrategia de NIKE es proteger sus derechos de propiedad intelectual, importantes para salvaguardar su posición competitiva, contra el robo y la infracción de terceros de hecho NIKE notifica al público, que los diseños están patentados, marcando virtualmente el calzado en www.nike.com/patentsvirtualmarking  a partir de o poco después de la fecha de emisión de cada patente.

NIKE también posee todos los derechos, títulos e intereses y tiene derecho a demandar y recuperarse por infracción pasada, presente y futura de patentes de diseño relacionadas con su Aire Max 270.

 

Quién es Skechers

Skechers, fundada por Robert Greenberg, es una empresa estadounidense dedicada a la fabricación de calzado. Su sede se encuentra en Manhattan Beach, California y cotiza en la Bolsa de Nueva York bajo el símbolo SKX.

Skechers es una marca mundial, de miles de millones de dólares, que diseña y desarrolla productos de “lifestyle y performance” que, como reza en su información corporativa, son mundialmente conocidos por su estilo, innovación, calidad y confort. Además de ofrecer una extensa y variada colección de calzado para hombre, mujer y niño, la marca ofrece una creciente gama de prendas y accesorios.

Con un negocio internacional que representa más de la mitad de las ventas totales de la compañía, Skechers se encuentra disponible en más de 170 países y cuenta con oportunidades importantes para una expansión continua en todo el mundo. Las colecciones de la marca están disponibles en grandes almacenes, zapaterías, tiendas especializadas, en las más de 3.000 tiendas Skechers y a través de e-commerce.

 

Demanda de Nike

NIKE exige un juicio por jurado por la infracción de las patentes y pide una orden que exija una compensación por dichas infracciones, anteriores y posteriores al veredicto hasta tres veces la cantidad evaluada, además de intereses, honorarios de los abogados y los gastos del proceso.

 

Actuación Judicial

El caso está pendiente de resolución judicial.

 

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