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Forever 21 Inc. contra Adidas America Inc. – Casos 2017

Forever 21 Inc. contra Adidas America Inc. – Casos 2017

Después de que en 2015 se resolviera la demanda de Adidas contra Forever 21, por vulneración de imagen de marca , este minorista de moda con sede en Los Ángeles ha presentado su propia demanda contra el gigante alemán de ropa deportiva.

En la demanda presentada ante el Tribunal de Distrito Central de California, Forever 21 alegó que recibió una carta con fecha 24 de febrero de 2017, en la que el abogado de Adidas le amenaza con demandarlo por el uso de barras en seis prendas de vestir que tenía a la venta.

Forever 21 afirmaba que había  sido amenazada por Adidas en más ocasiones por vulnerar el derecho de imagen de marca, en lo que considera una campaña de la firma alemana, iniciada en 2006, y que ha ido ‘in crescendo’ de forma que abarca prácticamente cualquier prenda que utilice barras decorativas.

Sudadera de Forever 21 con barras reclamadas por Adidas

Forever 21 afirma que hace tiempo ya que Adidas obtuvo los derechos federales de imagen de marca por el uso de tres franjas paralelas colocadas en lugares específicos en zapatillas deportivas y otras prendas de vestir.

Adidas es bien conocido por su agresividad a la hora de hacer valer sus derechos de marca, demandando a minoristas y fabricantes que usan tres franjas de una manera que, desde el punto de vista de Adidas, puede causar confusión.

La demanda de Forever 21 es una más  de una serie de pleitos recientes relacionados con demandas iniciadas por Adidas por infracciones de derechos de marca, entre las que se incluyen demandas contra Shoe Branding Europe, el club de fútbol FC Barcelona, ​​la marca de moda italiana Bally, la marca de calzado ECCO, Skechers, Marc Jacobs, y Tesla de Elon Musk, entre otros.

DATOS DEL CASO

Tribunal California Central District Court

Caso 2:17-cv-01752

Fecha de la demanda 3 de marzo de 2017

Naturaleza  Derechos de Propiedad de Marca Registrada

Juez George H. Wu

Demandante Forever 21, Inc.

Demandada  Adidas America, Inc.

Pretensión que el tribunal dictamine que el uso de dos franjas en sus diseños son ornamentales y no tienen ninguna intención de identificar la marca y que no constituye un incumplimiento.

¿QUIÉN ES FOREVER 21?

Forever 21 es una firma de moda con sede en Los Angeles, California. Forbes la ubica entre las empresas privadas más grandes de Estados Unidos.

Fue fundada en abril de 1984 y actualmente opera en muchos países. Se está expandiendo rápidamente.

Es titular de diversas marcas como Forever 21, XXI Forever, Love 21, y Heritage 1981.

Ofrece productos de moda de todas las clases y a todos los públicos.

Está caracterizada por vender sus artículos fabricados en china a un precio económico, apto para todos los bolsillos.

Sus diseños están actualizados a las últimas tendencias, y se pueden encontrar productos similares a los que se han visto en las pasarelas de moda.

LA POSICIÓN DE FOREVER 21

Forever 21 afirma que ha sido amenazada por Adidas en más ocasiones por vulnerar el derecho de imagen de marca, en lo que considera una campaña de la firma alemana, iniciada en 2006, y que ha ido ‘in crescendo’ de forma que abarca prácticamente cualquier prenda con barras decorativas.

Forever 21 afirma que hace tiempo ya que Adidas obtuvo los derechos federales de imagen de marca por el uso de tres franjas paralelas colocadas en lugares específicos en zapatillas deportivas y prendas.

La firma demandante acusa a Adidas de amenazar a cualquiera que incluya en sus prendas de ropa un número cualquiera de rayas por violar sus derechos de marca.  Afirma además que Adidas ha pleiteado con fabricantes que han usado dos, tres y cuatro franjas, así como franjas de varios patrones y colores, por artículos que ni siquiera fabrica.

Forever 21 manifiesta que está cansado de operar con esta amenaza continua y que no está dispuesta a abandonar una actividad a la que tiene todo el derecho.

Ha decidido que las prácticas de Adidas deben frenar, pues Forever 21 supone que no infringe ningún derecho de marca, ni vulnera ningún tipo de acuerdo con Adidas. Piensa que el asunto está suficientemente maduro para una sentencia declaratoria.

Una sentencia declaratoria es una sentencia vinculante de un tribunal que define la relación legal entre las partes y determina sus derechos respectivos sobre el asunto ante el tribunal sin requerir a las partes ningún tipo de actuación.

Al afirmar que no es probable que los consumidores se confundan entre sus productos y los de Adidas (punto central a determinar en un asunto de infracción de marca registrada), la pretensión de Forever 21 es que el tribunal dictamine que el uso de dos franjas en sus diseños son ornamentales y no tienen ninguna intención de identificar la marca, que la ropa de Forever 21 no infringe ningún derecho de marca registrada propiedad de Adidas, y que la venta por parte de Forever 21 de ropa con franjas no constituye un incumplimiento de ningún acuerdo entre Forever 21 y Adidas.

Una sentencia declaratoria favorable a Forever 21 no significaría ninguna acción adicional por parte del tribunal pero obligaría a Adidas a cesar sus amenazas contra Forever 21.

*Puede acceder a la demanda en el anexo 5

CONOZCAMOS A ADIDAS

Adidas es una multinacional de origen alemán fundada en el año 1949.

Su actividad empresarial es la fabricación, distribución y venta de calzado y ropa deportiva, así como de otros productos relacionados con el deporte y la moda.

Adidas es conocida por ser patrocinadora de muchos deportistas mundialmente reconocidos, así como de eventos del mundo del deporte y de equipos deportivos.

Actualmente, es uno de los mayores proveedores de material deportivo y su marca está entre las más valoradas dentro de las corporaciones deportivas.

Su fundador, Adolf Adi Dassler, comenzó el negocio junto con su hermano, que posteriormente fundaría Puma, uno de los principales competidores de Adidas. Adolf se encargaba de diseñar, y Rudolf estaba más enfocado a las relaciones públicas.

El salto a la fama ocurrió al fichar a Jesse Owens, que llevó clavos de Adidas en los Juegos Olímpicos de Berlín en 1936.

LA POSICIÓN DE ADIDAS

Adidas ha manifestado que no comentan pleitos abiertos pero que continuará protegiendo sus derechos con vigor y adoptando las medidas que considere en cada caso.

Adidas ha decidido no responder a la demanda. Sin embargo, ha comenzado un nuevo pleito contra Forever 21 ante un tribunal de Oregón cuatro días después de que esta interpusiera su demanda en California.


ACTUACIÓN JUDICIAL

El caso a finalizado por desistimiento voluntario sin predisponer por parte de Forever 21.

La empresa demandada, Adidas, no respondió a la demanda interpuesta por Forever 21 en el Estado de California. Sin embargo, el 7 de marzo de 2017, cuatro días después de ser demandado por dicha empresa de moda “low-cost”, Adidas demandó a Forever 21 en el Estado de Oregón.

La intención de Forever 21 es incluir sus quejas en la contrademanda en el nuevo pleito iniciado en Oregón.

*Cierre del caso por desistimiento voluntario descargable en el anexo 6

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