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Converse Inc. contra International Trade Commisions – Casos 2018

Converse Inc. contra International Trade Commisions – Casos 2018

La Comisión de Comercio Internacional consideró inválida la marca registrada por Converse de la entresuela de sus zapatillas, que estaba registrada en EEUU con el Nº4398753.

Esta marca registrada, cubría el diseño de dos franjas en la entresuela del zapato, el diseño de la puntera, los patrones de líneas y la posición relativa de estos elementos entre sí. A continuación se muestra en un dibujo:

Converse interpuso una demanda, buscando obtener una orden de exclusión general que prohibiera la importación de zapatos con el diseño descrito, inicialmente demandando para ello a más de 30 empresas. La mayoría se conformaron, pero Walmart, Skechers, Highline y New Balance apelaron la decisión judicial que daba la razón a Converse, obteniendo el respaldo de la Comisión Internacional de Comercio.

En la resolución de la demanda interpuesta por Converse, el juez administrativo en su determinación inicial, determinó que el diseño de la entresuela de la zapatilla de Converse había adquirido reconocimiento, en el sentido de que está directamente identificada con la marca.

Sin embargo, se llevó a cabo una encuesta que mostraba que solamente el 21.5% de los consumidores asociaban el diseño de la entresuela con una sola compañía.

El juez le dio peso a otros factores como las ventas de Converse y la evidencia publicitaria y, aunque reconoció que era una difícil decisión, finalmente encontró un que la suela descrita está identificada a Converse, debido a la deferencia otorgada al registro federal que Converse poseía.

La Comisión revirtió la conclusión del juez administrativo con respecto al diseño de la entresuela.

En particular, la Comisión encontró que el juez no había dado suficiente peso al uso extensivo del diseño de la entresuela por parte de múltiples terceros durante los últimos 80 años, lo que pesó en gran medida en contra de la conclusión de que los consumidores identificaban en la entresuela una relación automática e inconsciente con Converse.

En consecuencia, la Comisión no encontró ninguna violación de la marca de la entresuela de Converse, ya sea con respecto a la marca registrada de Converse o sus derechos.

Las empresas que habían sido demandadas por Converse fueron respaldadas por la Comisión.

El rechazo por parte de la Comisión de la determinación del juez subraya la importancia de imponer una marca contra los imitadores de terceros, en particular para la imagen comercial. Una vez que se permiten otros en el mercado, se puede perder la exclusividad (y los derechos de vestimenta comercial).

Este caso también resalta la importancia de las encuestas a los consumidores en los litigios de la Ley Lanham, que son cada vez más comunes dada la aceptación judicial de los estudios en línea.

¿QUIÉN ES CONVERSE?

Converse es una empresa de moda fundada en el año 1990 por Marquis Harpper Converse en la Ciudad de San Francisco en el Estado de California.

Obtuvo su fama por las zapatillas de caucho, que empezaron a ser utilizados por lo jugadores de baloncesto. Fue precisamente una figura del baloncesto quién se convertiría en el sello e imagen de Converse durante los siguientes 35 años: Chuck Taylor. La línea sería conocida como Chuck Taylor All Star Converse.

Sin embargo, la empresa no supo enfrentarse a los nuevos competidores de ropa deportiva que aparecerían en los sucesivos años, por lo que en el año 2003 fue adquirida por Nike por la cifra de 305 millones de dólares.

Converse sigue siendo una marca con muchos seguidores y mantiene su estilo original, el cual no pasa de moda.

 

CONOZCAMOS A INTERNATIONAL TRADE COMISSIONS (ITC)

El Centro de Comercio Internacional (ITC) es la agencia conjunta de la Organización Mundial del Comercio y de las Naciones Unidas.

Su principal objetivo es que las compañías de los países en desarrollo sean más competitivas en el mercado global, acelerando el desarrollo económico y ayudando a conseguir los objetivos de desarrollo del milenio de las Naciones Unidas.

United States International Trade Commission (USITC)

La Comisión de Comercio Internacional de los Estados Unidos es una agencia federal independiente, bipartidista, judicial de Estados Unidos que proporciona experiencia comercial a los poderes legislativo y ejecutivo.

Se encarga de determinar el impacto que producir las importaciones en la industria americana.

Dirige acciones contra las prácticas comerciales de carácter desleal, así como los subsidios, las patentes y marcas registradas y las infracciones de derechos de autor.

*Recurso contra la Comisión Internacional de Comercio por su decisión en contra de Converse en el anexo 27.

 

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