BAPE: HISTORIA 1993-ACTUALIDAD.

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BAPE: HISTORIA 1993-ACTUALIDAD.


A BATHING APE O BAPE. HISTORIA DE UN LÍDER DEL STREETWEAR.

 

a bathing ape

A BATHING APE a.k.a. BAPE, es una empresa perteneciente al conglomerado de empresas de moda de Hong Kong I.T y, actualmente  considerada como una de las marcas más relevantes e influyentes dentro del mundo del streetwear no sólo de Japón sino del mundo y, naturalmente en la industria de la moda.

Su logotipo conocido como APE HEAD (ver ilustración de arriba) es uno de los más icónicos y conocidos de la cultura urbana. Sin duda, es una de las marcas y nombras más representativos de la cultura urbana y de las marcas jóvenes japonesas, ampliamente conocida por sus sudaderas con capucha y motivos de tiburones además de por sus conocidos estampados.

BAPE es la marca más importante del streetwear japonés y con bastante probabilidad de las marcas más importantes del streetwear mundial. La fascinación que la marca provoca hace que existan cientos de falsificaciones y sea importante no sólo comprar a través de un canal seguro (qué mejor que la propia tienda oficial) o saber cómo distinguir un producto “Fake”.

La marca y, especialmente su logotipo se han convertido en un auténtico icono de lifestyle y abarcan desde la ropa y el calzado hasta utensilios para cocinas, rollos de papel higiénico y numerosas colaboraciones con empresas tan famosas como Supreme, Marvel, Helinox, Coca-Cola o Hello Kitty, Puma, Comme de Garçons, Walt Disney (para la película Ralph rompe Internet) o incluso lanzó una colección-cápsula durante el año 2005 para decorar autos de la Formula-1 (los cuales sólo fueron de exhibición y no de competición).

 

Bape Walt Disney de Toshiaki Shiga

Bape Walt Disney de Toshiaki Shiga

 

EL FUNDADOR DE BAPE: TOMOAKI NAGAO.

 

El fundador de BAPE es el diseñador de moda, cantante y dj (un artista polifacético) llamado Tomoaki Nagao (長尾 智明) y conocido como Nigoニゴー(cuya traducción literal es “segundo lugar” en señal de respeto a Hiroshi Fujiwara que es considerado como el primero del streetwear japonés).

Nigo es hoy una marca registrada NIGO®

Si quieres saber más de Nigo, el fundador de BAPE, puedes encontrar varias entradas en este portal.

Nigo, también es accionista y diseñador en las marcas del rapero Pharrel Williams en Billionaire Boys Club, también conocida como Ice Cream.

Nigo, nació en la ciudad japonesa de Maebashi en el año 1970 y estudió edición de moda en Bunka Fashion College. Trabajó como editor de moda y estilista para la revista japonesa de moda masculina Popeye Magazine antes de abrir su primera tienda en el mes de abril del año 1993 en Ura-Harajuku en el distrito de Shibuya en Tokio (Japón).

Nigo, gracias a su trabajo en Popeye conoció el ambiente nocturno, los diseñadores y las personalidades de la cultura urbana japonesa, entre los cuales destaca Hiroshi Fujiwara.

La tienda, llamada Nowhere, la abriría con su amigo Jun Takhashi 高橋 盾, diseñador de moda y fundador de la popular marca de streetwear Undercover que sólo tenía un año más que Tomoaki. Después de varios años cambiando su ubicación, Takahashi y Nagao, decidieron emprender sus propias marcas por separado y en ese mismo año Nigo abre su primer A Bathing Ape.

Fue entonces, cuando su sueño de tener una marca de ropa propia se hizo realidad. La inspiración para el nombre de la marca y posteriormente su famoso logotipo le vino de la película Planet of the Apes (El Planeta de los Simios) dirigida por Franklin J. Schaffner. En concreto, en una de las escenas de la película se hace alusión a: “Un mono que se baña en agua tibia o templada”.

El nombre original de la marca era, de hecho, mucho más largo “A Bathing Ape in a Lukewarn water”. Esta expresión se refiere a los jóvenes a los cuáles la marca se dirige de alto poder adquisitivo que se caracterizan por ser perezosos y muy caprichosos. Varios artículos se refieren al estilo vintage americano y daban paso al nacimiento oficial de BAPE.

El logotipo presenta a un mono de dos colores, la parte central del hocico de color amarillo-marrón, siendo el resto del color marrón oscuro, el logotipo es icónico y se ha presentado de distintas maneras, siendo uno de los más conocidos el que utiliza la tipografía collage.

Bape Logo collage

Desde su orígenes y, al igual que hiciera Supreme, Bape sacaba pocas unidades al mercado de manera semanal y ello pese a la fuerte demanda que tenía. Bape es quizás una de las marcas que más han influido en el movimiento hypebeast y, desde luego entre sus productos más icónicos nos encontramos con las sudaderas con capucha y camuflajes diferentes y algunas zapatillas que se han convertido en icónicas.

La marca comenzaría a ganar reconocimiento y proyección mundial de la mano del artista japonés de música experimental Cornelius (cuyo verdadero nombre es Keigo Oyamada), el cual comenzaría a llevar a usar camisetas con el logotipo de la marca BAPE durante sus conciertos. No en vano, Cornelius escogió su nombre artístico por el personaje de la película El planeta de los simios. Esta promoción y su vinculación con la escena musical de música hip-hop, servirían para la rápida difusión de la marca. La mitad de las zapatillas que BAPE producía, las entregaba a sus amigos raperos lo cual le permitió popularizarse entre los jóvenes japoneses rápidamente.

Esta vinculación al movimiento hip-hop de la que hemos hablado iniciada en Japón de la mano de Cornelius y gracias a la promoción de estrellas internacionales como son los raperos Pharrell Williams (con quien abrirá más adelante su marca de moda), Jay-Z o Lil Wayne (Dwayne Michael Carter Jr), permitirían una visibilidad mundial a la marca y su llegada a los Estados Unidos de América donde calaron con fuerza entre los jóvenes, motivo por el cual a finales de 2004 se abriría la primera tienda en Nueva York.

La popularidad de la marca aumentó dramáticamente cuando Nigo lanzó un álbum propio y desde entonces no pararon de aumentar las ventas, llegar las colaboraciones y aumentar la fama de APE HEAD hasta el año 2011.

 

IT GROUP ADQUIERE BAPE Y NIGO DEJA EL PROYECTO.

 

Las cifras de BAPE fueron espectaculares y su crecimiento era imparable, sin embargo los cambios de gustos y la fuerte competencia del mercado, unido a las dificultades financieras llevaron a la compañía buscar salvación que encontraría en el grupo chino I.T. Group al cual pertenece actualmente.

En febrero del año 2011, la compañía fue adquirida por I.T. Group que mantuvo a Tomoaki como su director creativo hasta el año 2013, dejando de lado la marca que fundara en 1993 para dedicarse a sus proyectos personales.

El precio de adquisición fue de 21.850.000 HKD (dólares de Hong Kong) lo que ahora supondría unos 2.000.000€ aproximadamente IT Group, compraría 668 acciones lo que suponía un 90% del capital de la empresa.

https://www.ithk.com/eng/html/front/index.html

El grupo chino, nacido en 1988 que ha ido adquiriendo distintas marcas, es un modelo de negocio multimarca y multicapa único multicanal dirigido específicamente a grupos jóvenes concretos a través de tiendas multimarca y monomarca, una de las primeras estrategias para resurgir la marca fue la creación de una línea con un precio o costo menor AAPE y una línea para un público de más edad MR. A BATHING APE.

 

I.T NOWHERE HOLDINGS (HK) LIMITED tiene en USA las siguientes marcas:

 

BAPE Serial Number: 85506173Bape trademark

 

BAPE KIDS Serial Number: 76666965BAPE KIDS TRADEMARK

A BATHING APE Serial Number: 75467920

A BATHING APE Serial Number: 86042718

 

Estas estrategias implementadas, de AAPE BY A BATHING APE®MR. A BATHING APE, han hecho que BAPE fuera relanzada.

 

NIGO DESPUÉS DE BAPE.

 

Nigo, comentó en una entrevista mencionó que quería que la marca sobreviviera ya que detrás había 20 años de trabajo para construir este icono de moda cultural, motivo por el cual Nigo dejó la empresa a los dos años. Hoy BAPE sigue viva y el legado de su fundador vivo.

Nigo ha formado varias bandas musicales tales como Teriyaki Boyz  y Honest Boyz a la cual está vinculado desde el año 2016.

Honest Boyz y Nigo a la derecha de la imagen.

BAPE EN LA ACTUALIDAD.

 

Coca-Cola y BAPE

Coca-Cola y BAPE edición limitada

BAPE, pese a las dificultades financieras por las que ha pasado, lidera un imperio. La historia de BAPE es la historia de un imperio que ha caído y ha resurgido de sus cenizas y ha convertido a su fundador en un icono de la cultura urbana.

BAPE, al igual que otros grandes del streetwear como Supreme se ha instalado en la ciudad de la Haute Couture, y después de abrir su primera boutique se instala en la capital francesa.

Durante el festival Lollapooza de 2019 en Chicago, el cantante J Balvin, ha colaborado en  la confección de unas camisetas edición limitada (varios colores) que se venderá en exclusiva en la tienda RSVP Gallery de Chicago.

Razer  Inc, la empresa norteamericana y BAPE, se han lanzado a una colaboración de periféricos y ropa para gamers con el nombre de A GAMING APE. Esta colección de edición limitada celebra el gaming y la cultura de moda urbana combinando los estampados BAPE CAMO con la triple serpiente cruzada de Razer. El icónico APE HEAD también se ve usando los famosos auriculares Razer Kraken, igualmente BAPE ha colaborado con empresas de videojuegos como la creadora de LOL (League of Legends) bajo la colección AAPE BY *A BATHING APE X LEAGUE OF LEGENDS para customizar a uno de sus personajes: Yasuo True Damage.

BAPE sigue siendo una marca icónica, con la que grandes compañías, incluso fuera del sector de la moda quieren colaborar y ha trascendido la moda para convertirse en un icono cultural.

 

Bape Shark



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