AMAZON Y LOS VIDEOJUEGOS

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AMAZON Y LOS VIDEOJUEGOS


¿QUIERES CONOCER LOS PASOS QUE ESTÁ DANDO AMAZON PARA CONVERTIRSE EN UN GIGANTE DE LOS VIDEOJUEGOS & ESPORTS? ¡QUÉDATE!

 

Si bien todos conocemos a Amazon como gigante del retail mundial, su estrategia de diversificación de actividades la ha llevado a aprovechar el crecimiento de otras industrias relevantes, como la de los videojuegos & eSports.

En esta ocasión, te contamos los pasos que ha dado el gigante tecnológico en este ámbito, como, por ejemplo, la creación de su propio estudio de desarrollo de videojuegos.

AMAZON Y LOS VIDEOJUEGOS – EL ORIGEN

 

El origen de las andanzas de Amazon con la industria de los videojuegos comenzó allá por 2008. Vamos a echar un vistazo a los principales hitos del gigante tecnológico en relación con este sector.

2008Amazon adquiere una pequeña empresa independiente de desarrollo de videojuegos, Reflexive (fundada en 1997 en California, EE.UU.), la cual diseñó dos títulos para la compañía de Jeff Bezos: The Great Tree y Matches & Matrimony: A Pride and Prejudice Tale.

2011 Amazon inaugura su Amazon Appstore, una tienda de aplicaciones para Android especialmente diseñadas para Fire OS, el sistema operativo creado por la compañía de Jeff Bezos.

Ese mismo año, reflejando la gran apuesta de Amazon por este camino, se lanzó Kindle Fire, una tablet que se basaba, exclusivamente, en el contenido de la Amazon App Store, evitando, así, la Google Play Store.

Como dato significativo y que ya hemos visto en otras ocasiones (como en el caso Epic. Vs Apple), Amazon cobraba un 30 % de comisión a los desarrolladores por las ventas de apps y de contenido in-app que tuviesen lugar en su App Store.

Por aquel entonces, se sabía que Amazon tenía intención de crear su propia red social y de nutrirla de juegos centrados en ese estilo multijugador online social, al estilo de lo que Facebook estaba haciendo.

Esa fue la razón de que, ese año, se reportaran varias ofertas de trabajo en la web de Amazon en las que se solicitaban diseñadores gráficos para “pensar, diseñar y crear juegos sociales geniales para Facebook y smartphones”.

 

AMAZON Y LOS VIDEOJUEGOS – EL PRIMER CONTACTO

 

2012Este año, es muy relevante para la entrada de Amazon en el terreno de los videojuegos. Veamos por qué.

Imagen de: www.amazongames.com

Es la fecha que se cita para el nacimiento de Amazon Game Studios, la filial de Amazon encargada del desarrollo de videojuegos. Aunque, por los hechos que veremos a continuación, lo más probable es que fuera creada antes, aunque se diera a conocer en 2012.

Asistimos, también, al lanzamiento de Game Circle, una suerte de red social de videojuegos donde los jugadores podían compartir sus logros, comparar puntuaciones, etc. Sin embargo, fue retirada en 2018.

Amazon Game Circle estaba destinada a los dispositivos Kindle Fire, aunque, en 2013, fue abierta a todos los dispositivos Android.

Es, en 2012, cuando Amazon lanza su primer videojuego, Living Classics, disponible en Facebook y desarrollado por Amazon Game Studios.

Su premisa y ejecución lo hacían especialmente dirigido a niños y familias, de manera que pudieran acaparar el mayor número posible de usuarios en la red social de Mark Zuckerberg.

Consistía en una familia de zorros que viajaban por distintas escenas de cuentos clásicos como Alicia en el País de las Maravillas, el Mago de Oz…

El título gozó de una buena aceptación entre la crítica por su acertado enfoque en relación con la plataforma y el público al que estaba dirigido, por lo que puede decirse que fue un éxito.

AMAZON SE LANZA A DESARROLLAR VIDEOJUEGOS DE PC

 

2014Amazon anuncia que su división de videojuegos está lista para embarcarse en el ambicioso proyecto de desarrollar títulos para PC.

Aunque no se dieron muchos más datos, sí se anunciaron algunos fichajes estelares para llevar a cabo esta ambiciosa tarea.

Entre ellos, estaban Kim Swift, una prometedora diseñadora de videojuegos que había sido fichada por Valve nada más terminar sus estudios y que lideró el equipo de desarrollo del aclamado Portal ®. Tras pasar por una pequeña desarrolladora independiente en la que colaboró con Square Enix, fue fichada por Amazon Game Studios.

También, se anunció el fichaje de Clint Hocking, director y guionista de videojuegos como Tom Clancy’s Splinter Cell ® y Far Cry 2 ®. Comenzó su carrera en Ubisoft y pasó brevemente por Steam o LucasArts, antes de recalar en Amazon Game Studios.

2016El gigante tecnológico había guardado silencio sobre qué tipo de títulos iba a diseñar para PC (casual games, Triple A…)

Esta incógnita fue, finalmente, revelada en la TwitchCon en 2016 (recordemos que Amazon compró Twitch en 2014).

El primer videojuego que se reveló fue Breakaway ®, una suerte de MOBA (multiplayer online battle arena) que recordaba a Overwatch ® y que, según los directivos de Amazon Game Studios, estaba especialmente enfocado a los eSports y a retransmitido en Twitch.

*Breakaway ® fue cancelado en 2018.

Junto a Breakaway ®, se anunciaron Crucible ® y New World ®.

Con este título, Amazon daba un nuevo paso en el desarrollo de videojuegos, aunque aún lejos de los Triple A.

 

EL FUNCIONAMIENTO DE AMAZON GAME STUDIOS

 

Puede que te preguntes cómo consiguió Amazon fichar a algunos pesos pesados de la industria para un proyecto que, hasta ese momento (2014), solo había lanzado casual games en Facebook.

La respuesta está en un proyecto atractivo, con una metodología alejada de los estándares de la industria para optimizar al máximo el proceso.

Mike Frazzini, el Vicepresidente de Amazon Game Studio, explicó cómo habían enfocado el trabajo para diseñar un proyecto interesante.

En lugar de tener equipos enormes para desarrollar superproducciones, o equipos muy pequeños para juegos de poca dimensión, se optó por un camino intermedio.

Explicó que la visión del estudio era coordinar grupos de entre cinco y treinta personas trabajando en un proyecto que debía estar listo en un año o dieciocho meses, como mucho.

El objetivo era crear juegos muy creativos y únicos, citando, como referentes, algunos como Minecraft ®.

Además, resultaba muy atractivo para los nuevos desarrolladores contratados el hecho de que trabajar con Amazon Game Studios no significaba sólo desarrollar videojuegos para una consola o PC y ya.

La infraestructura de Amazon, su diversidad de proyectos y sus productos constituían un ecosistema que favorecía atreverse con ideas mucho más creativas y originales, lo que cautivó a muchos de estos grandes fichajes.

LA PRIMERA GRAN PRODUCCIÓN (Y FRACASO) DE AMAZON GAME STUDIOS

 

2020 – Como hemos visto, junto con Breakway ®, Amazon anunció otros dos títulos: Crucible ® y New Wold ®.

En mayo de 2020, se lanzó Crucible ®, un videojuego para PC que caería dentro del género MOBA y hero shooter en tercera persona, lo que lo situó muy cerca de competidores como League of Legends ®, Overwatch ® o Team Fortress ®.

En las partidas, los dos equipos están formados por personajes con características únicas que deben completar primero el objetivo de cada modo de juego.

Este título fue desarrollado por Relentless Studios, una subsidiaria de Amazon Game Studios localizada en Seattle.

Además, el juego estaba diseñado sobre un motor gráfico desarrollado por Amazon, el Amazon Lumberyard.

Sin embargo, el título recibió críticas muy poco favorables por lo que, en octubre de 2020, se anunciaba la cancelación del juego. Este no recibiría más actualizaciones ni soporte, se devolverían todas las compras que los jugadores hubieran hecho dentro del juego y se “apagaría” el sistema de matchmaking.

Los estudios ponían, entonces, todas sus esperanzas y emplazaban a los jugadores a New World ®.

Este título pertenece al género de los MMORPG (como World of Warcraft ®). De ambiente medieval-renacentista, consiste en colonizar nuevas tierras mientras se consigue el progreso del personaje.

Su salida está prevista para agosto de 2021 y aún se encuentra en fase alfa, aunque es posible reservarlo ya en Amazon.

EL SERVICIO DE STREAMING DE VIDEOJUEGOS AMAZON LUNA

 

2020 – Este fue un año de presentaciones muy esperadas. Muchas de ellas, como Crucible ®, se debían haber lanzado antes, pero, por la situación vivida en 2020, todo se atrasó.

Es el caso, también, de Amazon Luna, el servicio de streaming de videojuegos lanzado por Amazon y que, claramente, busca competir con Google Stadia y otros sistemas similares.

Se trata de un sistema de gaming en la nube (soportado por AWS) y que está disponible para Fire TV (Amazon), PC, Mac, iPhone y iPad (y, próximamente, para Android).

En esencia, este sistema te permite jugar a determinados títulos, directamente, en tu televisión, por ejemplo, si incorpora el sistema Fire TV, sin necesidad de comprar una consola.

Los juegos se almacenan en la nube y son reproducidos en los dispositivos, por lo que no hay que descargarlos ni instalarlos o actualizarlos.

Si bien cuenta con un mando propio (el Luna controller), el sistema es compatible con teclado, ratón y los mandos de Xbox y PlayStation (One y 4, respectivamente, por ahora).

Funcionará mediante suscripción mensual a lo que han llamado “canales”. Existirá un canal genérico (Luna+) y se podrán añadir suscripciones a los canales de las compañías, como el de Ubisoft (que ya ha sido anunciado) para disfrutar de sus juegos.

Imagen de: https://www.amazon.com/luna/landing-page

AMAZON APUESTA POR LOS JUEGOS MÓVILES – AMAZON GAME ON

 

2020 – Es indudable que los juegos móviles están empezando a copar el mercado, trasladando la atención de la industria desde las tradicionales consolas y PC, a los smartphones.

Amazon no es ajena a este hecho y, dentro de su división de gaming, ha decido apostar también por esta plataforma.

Por ejemplo, en 2020, lanzó Amazon GameOn (el cual había sido anunciado en 2018), una suerte de red social para juegos móviles que permite compartir contenido e interactuar con otros jugadores.

Básicamente está diseñada para facilitar la labor de grabación, edición y publicación de los gameplays en móviles, algo que, aunque ya es posible, no tiene un desarrollo relevante.

Se trata de una herramienta celebrada, también, por los desarrolladores de juegos móviles pueden crear desafíos específicos que los jugadores deberán completar, grabar y compartir después para poder ganar premios. De esta manera, se consigue mayor engagement de los usuarios.

En resumen, Amazon está realizando grandes esfuerzos por conquistar otros mercados tecnológicos además del ya tradicional e-commerce, tales como series y películas (en el que destaca la reciente compra de los estudios cinematográficos Metro Goldwyn Mayer) y los videjuegos & eSports.

Es cierto que, por ahora, su andadura en este último está más verde que otras líneas de negocio, pero cuenta con potencial más que de sobra para erigirse en un player relevante dentro de la industria.

 

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