Enrique Ortega Burgos

UNDERCOVER: 30 AÑOS DE STREETWEAR

CONOCE A LA EMPRESA UNDERCOVER O UNDERCOVERISM LÍDER DEL STREETWEAR.

Te presentamos a la empresa japonesa Undercover, también conocida como Undercoverism, una compañía referente dentro del streetwear y del movimiento hypebeast fundada en los años 90 por Jun Takahashi.

 

REFERENCIAS

 

Estilo: Streetwear/hypebeast.
Fecha de nacimiento: 1993
Lugar: Tokio, Japón
Web: https://undercoverism.com/
Facebook: http://www.fb.com/UnderCover-by-Jun-Takahashi-34179757168
Twitter: http://www.twitter.com/undercover_lab
Instagram: http://www.instagram.com/undercover_lan

En el mundo del streetwear, diseñadores y marcas nacen de ciertas subculturas. Por ejemplo, el origen de SUPREME reside en el skate; el origen de BAPE está en la estética japonesa de caricaturas; el de Shawn Stussy se remonta a los surfistas de la costa oeste. Cuando te preguntas por el origen de UNDERCOVER tienes que recurrir al estilo punk.

 

¿CONOCES UNDERCOVER?.

 

 

Desconocida todavía por algunos, UNDERCOVER (a veces llamada UNDERCOVERISM) es una de las una firmas de moda japonesa con más relevancia en la industria del streetwear fundada por el diseñador Jun Takahashi. La marca ha sido llamada “la esencia del estilo japonés”, y presenta pieza de ropa que en palabras del propio diseñador son “extrañas, pero hermosas”. UNDERCOVER ha ganado numerosos premios y ha sido elogiado por otros diseñadores de moda como Miuccia Prada o Rei Kawacubo.

La marca es conocida por sus estilos de influencia estadounidense fusionados con el estilo punk, abordando así una estética bondage, gótica y barroca. De hecho, el diseñador se inspiraba en la banda londinense punk “The Sex Pistols” que fueron los responsables de iniciar el movimiento punk en Reino Unido y de inspirar a muchos músicos de punk rock, heavy metal y rock contemporáneo. En líneas generales, la disrupción está servida en esta controvertida marca.

En la industria de la moda, el nombre de UNDERCOVER retumba por sus extremos. Por un lado, se considera una marca de culto del streetwear y, por otro lado, está presente en el calendario de “Haute Couture” de París. Esta capacidad de adaptación en las dos caras de la misma moneda hace de UNDERCOVER una marca distintiva y exitosa. Digamos que es como si Supreme y Dior fusionaran sus estilos una sola marca.

 

UNDERCOVER: SUS INICIOS.

 

Jun Takahashi ingresó en 1988 en la prestigiosa escuela de moda Bunka Fashion College, de donde han salido grandes diseñadores en la industria como Hiroko Koshino y Yohji Yamamoto.

Estos años de formación, serían clave en la creación de la marca, pues lo conectaría a sus dos futuros socios: Hinori Ichinose y Nigo.

 

 

Retrocedamos 30 años atrás, con un joven Jun Takahashi fascinado por las creaciones de Rei Kawacubo (fundadora de Comme des Garçons) que rompía con la barrera entre el lujo y el streetwear. Bajo esta influencia, en 1990 el diseñador decide dar rienda suelta a su creatividad y funda UNDERCOVER con su compañero y amigo de la Universidad, Hinori Ichinose. Inicialmente, UNDERCOVER consistía en camisetas y piezas vintage que Takahashi personalizaba con tachuelas y parches.

Desde entonces, su trabajo marcado por el uso de piezas vintage y punk, sería apoyado por los jóvenes de Tokio con bastante entusiasmo. Lo que no sabía era que el éxito estaba esperándole a la vuelta de la esquina.

Pronto llamaría la atención en Ura-Harayuku (punto de Tokio más icónico por la relación entre la cultura juvenil y las diferentes representaciones estilísticas), donde muchas tiendas importantes en esta zona como Billy o Milk Boy buscarían sus productos para comenzar a venderlos. Ura-Harayuku está compuesto por apenas un par de calles, pero lo que sucedió allí en la década de los 90 posiblemente no se pueda reproducir nunca más.

El nexo de unión más destacado de aquella época y lugar fue como un grupo de creadores se reunían bajo una misma concepción cultural y visión artística, sin la ayuda de Internet, donde la imaginación fue la única clave para la creación. Tenían intereses comunes e influencias compartidas que dieron lugar a una manera de entender la moda que acabaría extendiéndose por todo el mundo cambiando la forma que actualmente nos vestimos todos.

Durante los años 90 surgieron nuevas subculturas en Tokio y la cultura callejera comenzó a florecer.

Ura-Harayuku era el lugar donde las cosas pasaban y donde estaba creciendo la forma de entender la moda en una expresión única e icónica. Aparte de creatividad y diseño, Ura-Harayuku enseñó a estos diseñadores sobre negocios. Según el propio Takahashi “el impulso inspiró a todos a iniciar una empresa o tienda. Aprendieron negocios de una manera particular por prueba y error y por su propio poder y experiencias”.

Posteriormente, en 1993 y en este núcleo urbano, Takahashi se asoció con Nigo (creador de A Bathing Ape), para fundar Nowhere, una boutique que se convirtió en el primer escaparate del talento de ambos diseñadores por su estilo único que refleja el espíritu callejero de Tokio. El nombre de Nowhere tiene su origen en la canción “Nowhere Man” de los Beatles y como frase presente en los “Sex Pistols”, una de las bandas favoritas de Takahashi y Nigo.

 

Montaron la tienda con un presupuesto escaso de 400,000 yenes siendo su equivalente a $ 4000 USD.

Con los años, Nowhere se convirtió en un referente en el centro el panorama de la moda urbana japonesa. La boutique vendía ropa vintage provenientes de Estados Unidos como nuevos diseños, zapatillas de deporte antiguas, sus propias creaciones (UNDERCOVER Y BAPE) y la de sus amigos. Nigo vendía las piezas que encontraba por sus viajes en el mundo, mientras que Takahashi vendía su propio proyecto. Tan importante fue Nowhere que crearon la tendencia de estética punk en la moda del streetwear japonés en los años 90, creando un punto de inflexión del panorama de la moda urbana.

En 1996, nace el estilo “Urahara Kei” que consistía en prendas casual estadounidenses combinadas a conciencia. Las camisetas de marca serigrafiadas se combinaron con chaquetas de camuflaje, vaqueros oscuros y zapatillas como las Nike Air Max 95s o Adidas Superstars. Este estilo enseguida llamó la atención de los jóvenes japoneses convirtiendo a BAPE o UNDERCOVER en las marcas más deseadas debido a impacto visual y a su historia. En una encuesta sobre celebrities en 1996 en la revista Takarajima, los diseñadores Takahashi o Fujiwara se posicionaban en la lista de personas más influyentes por encima de estrellas del pop, siendo Nowhere la tienda más votada.

 

UNDERCOVER EN SU HISTORIA: UN PASO MÁS ALLÁ.

 

Jun Takahashi no se detiene en la moda street y quiere seguir expandiendo su visión del diseño a otra liga superior, los desfiles de moda.

Debutó en la Colección de Tokio en la temporada AW1994 inspirado por Maison Margiela. Presentó su primer desfile de mujeres que llamó la atención de la fundadora de Comme des Garçons quien compró una bomber MA-1de la colección y entablaron una amistad, siendo Kawacubo una pieza fundamental en la historia de UNDERCOVER, pues esta animaría a Takahashi a presentar sus trabajos fuera de Tokio. Debutó en la Colección de París en la SS 2003, y desde entonces se ha ido presentando año tras año, dando un gran paso como marca.

Su presentación en París no solo fue un punto culminante de la Fashion Week, sino que colocó a la marca japonesa en el radar de los compradores y prensa internacionales, pues a pesar de que Takahashi ya era muy conocido en Japón, todavía era relativamente desconocido en el extranjero.

La inspiración de Rei Kawacubo y Margiela, se representan en los diseños únicos de UNDERCOVER que entremezclan conceptos del street con la alta costura. De esta manera, la firma japonesa se adelanta al paradigma actual desde hace ya 30 años siendo el que sustancialmente ha inventado el concepto de “high street fashion”.

Desde el 2003 con su gran estreno en París, UNDERCOVER ha ido creciendo en el continente europeo y en América del Norte. Sin embargo, la firma japonesa se veía afectada en sus ventas por el alto coste de importar sus colecciones desde Japón, estando sólo expuesta en algunas boutiques de alta gama, por lo que UNDERCOVER era un tesoro bien escondido todavía en el mercado occidental.

Ya en el 2001, introdujo una división dedicada a la moda masculina. Mientras que en EEUU tanto el prêt-à-porter masculino como el femenino se venden bajo el nombre de UNDERCOVER, en Japón este nombre es solo para el prêt-à-porter femenino. Las piezas de mujeres se centraban en la combinación de patrones y la de los hombres era de naturaleza más técnica. Como curiosidad, fuera de Asia a Takahashi se le considera un diseñador de ropa de hombre.

Más tarde, en el 2010, el diseñador fue invitado en Pitti Uomo Imagine 76. Esta feria comercial de Florencia ofreció la oportunidad a Takahashi de centrarse en la moda masculina.

 

EL SECRETO DEL EXITO DE UNDERCOVERISM.

 

La firma japonesa es mundialmente conocida por sus diseños disruptivos entre el street y la alta costura. Sin embargo, la clave de su éxito es la capacidad de pasar sin problemas de la moda al arte conceptual. La creatividad del diseñador surge investigando en su tiempo libre. Por ejemplo, puede recurrir a figuras de acción y rock alternativo alemán de los `60, que a pesar de que no estén interconectados no significa que sean excluyentes.

La verdadera magia de UNDERCOVER es que va más allá de la ropa. Por ejemplo, “Grace” es un proyecto en el que Takahashi reemplazó los ojos de un oso de peluche con luces de motocicleta antiguas para crear un monstruo distópico. Grace se convirtió en un personaje recurrente en el universo de la marca, acompañado de un dibujo infantil y una serie de imágenes artísticas que destacan la evolución del monstruo.

 

¿QUÉ LE DEPARARÁ A UNDERCOVER EL FUTURO?.

 

La firma japonesa ha sido durante mucho tiempo una marca muy respetada, por sus diseños y por sus colaboraciones.

En líneas generales, la calidad y el diseño de la moda japonesa es muy difícil de replicar en occidente por el gran desconocimiento que hay sobre estas marcas. Volviendo a Ura- Harayuku, su autenticidad con el paso de los años evolucionó a una versión cosmopolita.

Las icónicas boutiques que dominaban la nueva forma de entender la moda se democratizaron y dieron paso a grandes cadenas como UNIQLO. Hoy en día poco tiene que ver con lo que se respiraba en aquellas calles por los `90, sin embargo, desde una visión occidental todavía tiene un toque diferenciador.

El lema de UNDERCOVER “Hacemos ruido, no ropa”, hacen de la marca una marca con alma que llevan desde los años 90 haciendo ruido. Y … ¡cada vez son más ruidosos!.

 

Si quieres saber más sobre el diseñador de UNDERCOVER (Jun Takahashi) visita este blog.

 

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