Enrique Ortega Burgos

Alexander McQueen En La Actualidad

 

 

Alexander McQueen Trade Limited  es una empresa de modas dedicada a la ropa ready to wear y los accesorios, que logró reconocimiento gracias a las creaciones de su fundador, el legendario diseñador británico Alexander McQueen, que se caracterizaban por sus impecables cortes y a sus teatrales puestas en escena. Después de la muerte de McQueen, actualmente la diseñadora Sarah Burton es la Directora Creativa de la casa Alexander McQueen. En la presente entrada conoceremos la fundación, estructura y posición en el mercado de lujo de Alexander McQueen.

INICIOS DE LA CASA ALEXANDER MCQUEEN

 

Imagen del documental McQueen. Foto Cortesía www.broadsheet.com.au

En 1992, Lee Alexander McQueen, recién egresado del prestigioso instituto Central Saint Martins College of Art and Design, funda su propia casa de modas bajo su nombre Alexander McQueen. A pesar de su juventud su carrera era totalmente prometedora. Su colección de grado llamada Jack The Ripper Stalks His Victims fue adquirida en su totalidad por la estilista británica Isabella Blow, quien a partir de ese instante se convirtió en su mentora.

Sin embargo, los inicios de la casa Alexander McQueen no fueron fáciles. La casa no tenía los recursos económicos necesarios para montar grandes desfiles, y si bien obtenían prensa por sus polémicas, en sus primeros años,  McQueen no tenía los medios suficientes para conseguir los accesorios que acompañaran sus creaciones. Inclusive, el propio Alexander McQueen vivía en la casa de Isabella Blow.

 

Colección Highland Rape. Foto Cortesía de hero-magazine.com

Pero esta situación cambió a partir de 1995, gracias a la colección Highland Rape, la cual fue tan polémica que la prensa especializada  se fijó  en  McQueen e inclusive lo llamaron  misógino, sin embargo,  publicidad buena o mala siempre es bienvenida y más cuando el talento es evidente, la colección Highland Rape le dio a Alexander McQueen el perfil mediático necesario que, al  año siguiente, 1996, fue nombrado Director Creativo de la casa la legendaria casa francesa Givenchy, propiedad del conglomerado de lujo LVMH.

Durante el periodo de McQueen en Givenchy, Bernard Arnault quiso comprar acciones de su casa de modas. Sin embargo, persuadido tanto por el consejo de su mentora Isabella Blow como viendo el trato que LVMH le daba a la marca homónima de John Galliano, Alexander McQueen no aceptó dicha oferta. En esta época, la casa McQueen comienza su primera colaboración. Desde 1996 hasta 2001, Alexander McQueen colabora con el joyero Shaun Leane en la creación de joyas especialmente para las colecciones de McQueen.

 

 

ALEXANDER MCQUEEN A GUCCI GROUP

 

Alexander McQueen con Tom Ford, quien fue el artifice de su ida a Gucci Group. Foto Cortesía www.pinterest.com

Durante el periodo 1996-2000, Alexander McQueen estaba insatisfecho en la casa Givenchy. Nunca se adaptó a dicha casa y tampoco le dieron la libertad creativa que necesitaba.

En esta época McQueen conoce al diseñador norteamericano Tom Ford, entonces Director Creativo de Gucci (él revivió esta marca),  quienes se  hacen muy amigos, siendo Ford quien pone a McQueen en contacto con Domenico de Sole, entonces CEO de Gucci Group.

Las ventas de  los productos Alexander McQueen eran más bien modestas, pero De Sole reconoce que la marca tiene bastante potencial.

A finales del año 2000 se hace el anuncio de  que Gucci Group adquirió el 51% de las acciones de Alexander McQueen (se dice que por el monto de 50 millones de libras esterlines, pero jamás ha sido revelada la cifra de esta adquisición), significando que Alexander McQueen se dedicaría exclusivamente a su marca y saldría  de Givenchy.

 

En este sentido, Domenico De Sole dice lo siguiente:

 

Apoyaremos esta empresa (Alexander McQueen), proveeremos la experticia en los negocios, pero lo que es importante es que Alexander debe tener su independencia creativa.

 

Esta adquisición se produjo en un momento de tensión entre ambos conglomerados debido a que LVMH intentó adquirir Gucci pero al final la marca fue adquirida por PPR (actualmente Kering, su gran rival). Se dice que esta fue la manera que Alexander McQueen tuvo para salir de Givenchy, y puede decirse que bastante polémica a lo McQueen.

Antes de la adquisición, Alexander McQueen solo tenía una empresa en Londres, pero ya con el apoyo del conglomerado,  Alexander McQueen abre tiendas en Nueva York, Milán,  París, Los Angeles. Además, se decide que sus colecciones sean presentadas durante la semana de la moda de París para darle un aire más internacional a la marca.

Gracias al aporte de Gucci Group,  Alexander McQueen se expande a los accesorios, tales como zapatos, perfumes, lentes y bolsos. En este sentido, en el año 2003 fue lanzado al mercado el primer perfume de la casa denominado Kingdom, en colaboración con  el perfumero Jacques Cavallier, esta fragancia fue lanzada el 17 de marzo,  fecha de cumpleaños de McQueen.

 

Publiciidad de Kingdom, el primer perfume de Alexander McQueen. Foto Cortesía edpholiczka.pl/

 

En 2004, la casa lanza su primera colección de lentes en colaboración con  Safilo Group, empresa italiana dedicada a la fabricación y comercialización de lentes, la cual posee más de 30 licencias, incluida la de Alexander McQueen y es la segunda empresa a nivel mundial en  fabricación y comercialización de lentes después de Luxottica (la licencia fue renovada a finales de 2020 por tres años más).

También en 2004, Alexander McQueen lanza su línea para hombres, la cual debutó en la semana de la moda masculina de Milán.

En 2005, Alexander McQueen en colaboración con Puma (otra marca perteneciente al conglomerado Kering) lanza su colección de sneakers o zapatillas deportivas para hombres y mujeres siendo de los primeros diseñadores en asociarse con marcas deportivas, algo que ahora es bastante común en la industria de la moda. Esta colaboración en su momento fue tan exitosa que diez años más tarde, en 2015, se volvió a repetir.

En 2006, fue lanzada la marca McQ, una línea para hombres y mujeres más atrevida que Alexander McQueen y, sobre todo, más accesible. Sin embargo, desde su lanzamiento hasta el año 2011, la marca fue licenciada a la empresa italiana Sinv SpA, a partir de ese año, Alexander McQueen tomó control de la marca.

En el año 2008, Alexander McQueen abrió su tienda on-line, primero en los Estados Unidos y,  en el 2010, fue extendida al mercado del Reino Unido.

Además de la expansión de Alexander McQueen, la adquisición le permitió al diseñador contar con un gran capital para la realización de sus teatrales desfiles de modas. Sin embargo, la marca se enfrentaría a un gran reto, la perdida de Alexander McQueen.

 

LA MUERTE DE ALEXANDER MCQUEEN

 

Sarah Burton, directora creativa de Alexander McQueen desde 2010. Foto Cortesía www.drapersonline.com

El 11 de febrero de 2010 se dio a conocer el fallecimiento de Lee Alexander McQueen  por suicidio. Este hecho representó un terrible golpe para la casa Alexander McQueen, por cuanto el talento y la irreverente personalidad del diseñador fueron las  claves para el crecimiento de la marca. Inclusive a la fecha de su muerte faltaban poco para  la presentación  la colección otoño-invierno, que se llamaría Angels and Demons (la cual fue culminada por su entonces asistente, Sarah Burton).

Muchos se preguntaban cuál sería el futuro de la casa Alexander McQueen sin su diseñador. Las dudas fueron despejadas a los pocos días del fallecimiento de McQueen, el 18 de febrero de 2010, Gucci Group y PPR emiten un comunicado en el cual se confirma que la marca Alexander McQueen seguirá funcionando, y que ese es el mejor homenaje que pueden darle a Lee Alexander McQueen.

El 27 de mayo  fue anunciado el nombramiento de la diseñadora Sarah Burton como Directora Creativa de la casa Alexander McQueen, liderando tanto las líneas femenina y masculina como los accesorios. Sarah Burton, nacida en Inglaterra en 1974,  es egresada del Central Saint Martins College of Art and Design en 1997.

En 1996, entró a trabajar a Alexander McQueen, donde llegó a ser asistente y mano derecha de Alexander McQueen, y en el año 2000, fue nombrada como Directora de Diseño de la línea femenina de Alexander McQueen. Jonathan Akeroyd, entonces CEO de Alexander McQueen dijo de este nombramiento:

 

Estamos encantados de que Sarah haya aceptado la Dirección Creativa. Al haber trabajado al lado de Lee por más de 14 años, entiende la visión de Lee, lo que permite que la empresa se mantenga fiel a sus valores. Sarah es extremadamente talentosa y bajo su liderazgo creativo estamos listos para entrar en una nueva etapa en la historia de la marca.

 

Por su parte, Sarah Burton declaró lo siguiente en relación a su nombramiento:

 

La creación de ropas modernas hermosamente confeccionadas fue el centro de la visión de Lee. Intento permanecer fiel a su legado.

 

ALEXANDER MCQUEEN BAJO SARAH BURTON

 

Sin dudas,  la casa Alexander McQueen bajo la dirección de Sarah Burton marca otra etapa en la historia de esta marca. Además, en 2010,  el entonces PPR (actualmente Kering) tomó el control total de las acciones de la empresa.  A pesar de los temores que pudo ocasionar la pérdida de la figura de Lee Alexander McQueen,  los mismos han quedado atrás. La década 2010-2020 ha sido de éxitos para la empresa.

El vestido de novia de la Duquesa de Cambridge, una creación de Sarah Burton para Alexander McQueen. Foto Cortesía www.pinterest.at

En 2011, un año después de la muerte del diseñador,   Kate Middleton eligió  vestir un diseño de Sarah Burton  para Alexander McQueen en su ceremonia de boda con el príncipe William, este hecho catapultó la imagen global de la marca, y desde entonces, Alexander McQueen es una de las marcas más usadas por la Duquesa de Cambridge.

En estos diez años  en los que Sarah Burton ha estado en la dirección creativa de Alexander McQueen, si bien ha mantenido aspectos que caracterizaban los diseños de Alexander McQueen, tales como la impecable confección de los trajes, elementos góticos y ese carácter tan británico de sus piezas,  la ha impreso elementos tales como una femineidad guerrera, que se ha convertido en su sello en la casa Alexander McQueen. Tal como lo explica  Tiffany Hsu, Directora de Compras de la plataforma MyTheresa:

 

Ella (Sarah Burton) ha respetado los valores centrales de la marca como lo son el punk y lo gótico. Si las colecciones de Lee trataban más la belleza de la decadencia, las colecciones de Sarah tratan más sobre una femididad fuerte.

 

Durante los diez años que Sarah Burton ha estado al frente de McQueen, las líneas de zapatos y accesorios de Alexander McQueen han experimentado un notable crecimiento. En 2016, la casa Alexander McQueen fue galardonada como la Marca Británica del Año por la British Council of Fashion.

 

ESTRUCTURA DE ALEXANDER MCQUEEN

 

Alexander McQueen es una empresa dedicada la fabricación, manufactura y distribución de ropa ready to wear para hombres y mujeres, y accesorios tales como zapatos, carteras, bufandas, joyería, lentes de sol (bajo licencia a Safilo Group) y perfumes (bajo licencia a Coty, Inc.). La empresa es parte del conglomerado de lujo Kering, que ocupa el segundo lugar en el ranking Global Powers of Luxury Goods.  La empresa Alexander McQueen tiene su domicilio en Londres, Reino Unido.

Actualmente, el liderazgo de la empresa lo tiene   el francés Emmanuel Gintzburger, quien fue nombrado CEO de Alexander McQueen en  2016 en sustitución de Jonathan Akeroyd.

 

Emmanuel Gintzburger, CEO de Alexander McQueen. Foto Cortesía www.kering.com

 

Emmanuel Gintzburger tiene experiencia en sector de la moda y el lujo, previamente fue Director de Retail de Yves Saint Lauren (otra marca de Kering) desde 2011 hasta 2016. Tambien trabajó para LVMH y Lanvin.

Alexander McQueen tiene tiendas en ciudades como Londres, Paris, Nueva York, Milán, Los Angeles, Tokio, Dubái, Miami  y Shangai. Además de poseer su tienda on-line y venderse en otras plataformas de lujo como Net-a-Porter.

 

SITUACIÓN DE ALEXANDER MCQUEEN EN EL MERCADO

 

Pieza parte de la colección Pre-fall 2020. Foto Cortesía www.theglassmagazine.com

Aunque desde su adquisición en el año 2000, Alexander McQueen ha expandido notablemente sus actividades y ya puede ser considerada una marca global, es considerada una de las marcas “menores” del conglomerado Kering, sobre todo si se compara con Gucci e YSL, que son consideradas las joyas de la corona de Kering. Según estimaciones, Alexander McQueen está por detrás de Balenciaga.

Sin embargo, desde la gestión de Gintzburger, Alexander McQueen ha experimentado un crecimiento sostenido, gracias a las ventas de sus accesorios tales como bolsos y zapatos.

Durante el año 2020, marcado por la pandemia COVID-19, las ventas de Alexander McQueen se vieron afectadas como casi todas las marcas del conglomerado Kering, excepto Bottega Veneta que fue la única que creció en ese año.

La sostenibilidad ambiental, actualmente, es uno de los temas más importantes de las casas de modas. Por ello, en 2021, Alexander McQueen anunció que dejaría de usar piel de animales en sus productos, uniéndose a marcas del conglomerado tales como Gucci, Bottega Veneta y Balenciaga que han hecho este mismo movimiento.

 

La presencia digital es otro de los temas  importantes para las empresas de moda y más a raíz de la pandemia COVID-19, que impuso medidas de restricciones de movimientos y distanciamiento social que ha afectado seriamente al sector de la moda y el lujo. En este sentido, Alexander McQueen ha fortalecido su presencia digital, la cual se ha constituido en su principal medio de venta desde 2018. Además, Alexander McQueen abrió su boutique digital en la plataforma Tmall Luxury Pavillion del gigante chino Alibaba, y cuenta con presencia en las redes sociales tales como Instagram (10 millones de seguidores), Twitter y Facebook.

 

FUENTES CONSULTADAS

 

https://keringcorporate.dam.kering.com/m/57a7ad2619884844/original/KERING_Document_Financier_2020_Production_UK.pdf

https://www.drapersonline.com/news/the-ongoing-reign-of-alexander-mcqueen

https://www.dazeddigital.com/fashion/article/24926/1/memories-of-mcqueen-from-his-right-hand-woman

https://en.wikipedia.org/wiki/Alexander_McQueen_(brand)

https://www.nytimes.com/2000/12/05/style/front-row-gucci-secures-deal-with-alexander-mcqueen-cookies-are-more-gratifying.html

https://www.theguardian.com/theobserver/2001/mar/04/life1.lifemagazine5

https://www.moodiedavittreport.com/kering-eyewear-and-safilo-renew-gucci-manufacture-and-supply-contract/

https://en.wikipedia.org/wiki/Alexander_McQueen

https://www.kering.com/cn/news/gucci-group-confirms-commitment-alexander-mcqueen-brand

https://www.kering.com/cn/news/alexander-mcqueen-gucci-group-appoint-sarah-burton-as-creative-director

https://fashionunited.uk/news/fashion/kering-brands-alexander-mcqueen-and-balenciaga-confirm-fur-free-policies/2021033054716

https://ww.fashionnetwork.com/news/coty-completes-merger-with-p-g-beauty-business,738501.html

https://www.kering.com/en/news/emmanuel-gintzburger-appointed-as-ceo-alexander-mcqueen

 

 

 

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